Zoot Sims

I Got Rhythm

Los hermanos Gershwin, George e Ira.

Volvemos al repaso de los “imprescindibles” para una buena Jam, con el tema I Got Rhythm, compuesta por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin. Si verdaderamente hay una canción tocada una y mil veces en una Jam seguramente sea ésta, de hecho, su estructura y progresión armónica han tomado una identidad propia y son conocidos por el sobrenombre de “Rhythm changes” y es que desde un principio, generó un atractivo especial para las improvisaciones de los músicos de jazz.

I Got Rhythm fue incluida por primera vez en el musical de 1930 Girl Crazy. La interpretaba la cantante Ethel Merman, y desde la primera noche del estreno, la canción supuso un extraordinario éxito. Inmediatamente tuvo su repercusión en el ambiente del jazz, Louis Armstrong grabaría su versión en 1931 y pocos años después tendría secuelas con versiones de Casa Loma Orchestra, Benny Goodman y su cuarteto en 1938, más tarde serían Count Basie, Benny Carter, Art Tatum, Roy Eldridge, Coleman Hawkins, Lester Young y Charlie Parker y un largo etcétera de músicos que se sintieron cautivados por su melodía.

Con el paso del tiempo, casi nadie toca “Rhythm changes” con la melodía de “I Got Rhythm” de Gershwin, sino que se sustituye por cualquiera de las muchas variantes utilizadas por otros músicos como Duke Ellington, Lester Young, Charlie Parker, Thelonious Monk, etc., la secuencia de acordes se hizo tan famosa e independiente que acabó con la composición propiamente dicha, por ello son contadas las versiones modernas de “I Got Rhythm”, después de la época del bop, poco a poco, su melodía se fue dejando a un lado, los músicos han seguido utilizando y desarrollando la progresión armónica de la pieza para desarrollar su creatividad, una y otra vez, a costa de abandonar la composición original de Gershwin.

Comenzamos con la versión que hacia Ethel Merman en 1956.

Ahora es el turno de la versión de Glen Gray & The Casa Loma Orchestra, con el famoso solo de saxo barítono a cargo de Clarence Hutchenrider en 1934.

Louis Armstrong realizó multitud de versiones de I Got Rhythm. Valga ésta como ejemplo, grabada en 1938.

Charlie Parker también se sintió atraído por I Got Rhythm.

Y por supuesto, el gran Lester Young también nos regaló multitud de versiones de ésta canción.

Una versión más moderna, es ésta magnífica de Zoot Sims grabada en 1975, junto a Joe Pass (guitarra), Oscar Peterson (piano), George Mraz (bajo) y Grady Tate (batería).

I Got It Bad (and That Ain’t Good)

El saxofonista alto Johnny Hodges

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de I Got It Bad (and That Ain’t Good), compuesta por Duke Ellington y letra de Paul Francis Webster.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) formaba parte de la partituras para Jump for Joy, un musical que se estrenó en el Mayan Theater de Los Ángeles en el verano de 1941 y ésta canción, fue prácticamente lo único que quedó de las enormes expectativas que Duke Ellington tenía puestas en dicho musical. El tema estaba compuesto para la interpretación de la cantante Ivie Anderson, pero fue el saxofonista alto Johnny Hodges primer saxo de la cuerda de su big band, quien acapara toda la atención con su deslumbrante introducción de la melodía con su glissando carazterístico.
En poco tiempo aparecieron versiones del tema por otros intérpretes como las de Ella Fitzgerald, Earl Hines, Stan Kenton, Jimmy Dorsey, Bunny Berigan y Benny Goodman entre otros.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) es una de las canciones que más fama han dado a Duke Ellington y eso, a nadie se le debe escapar, es decir mucho.

Duke Ellington con un Johnny Hodges al saxo alto deslumbrante en el famoso Festival de Jazz de Newport de 1956, donde la orquesta de Ellington causó casi un disturbio.

Como versión cantada, traigo ésta, impresionante, realizada por Nina Simone.

Zoot Sims con su tenor fue uno de los muchos músicos atraidos por ésta melodía.

Ahora dos genios unidos: Duke Ellington y Louis Armstrong.

El trompetista Donald Byrd con el grupo formado por: Sonny Red (saxo alto), Hank Mobley (tenor), McCoy Tyner (piano), Walter Booker (bajo) y Freddie Waits (batería), también dejaron grabada su versión.

Y para terminar, la propuesta del inigualable Thelonious Monk.

Gone with the Wind

JohnnyHodges

El saxofonista alto Johnny Hodges

Fieles a la cita de los lunes, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session y en esta ocasión con la balada Gone with the Wind, compuesta en 1937 por Allie Wrubel, y letra de Herb Magidson. La canción no tiene nada que ver con la película “Gone with the Wind” (Lo que el viento se llevó), aunque en honor a la verdad, sí se piensa que pudiera estar inspirada en la misma novela de Margaret Mitchell que a su vez, fue el origen de la famosa película.

En julio de 1937 llegó al número uno de las listas con la versión de la orquesta de Horace Heidt, hubo otras versiones pero la canción desaparecería durante prácticamente una década, hasta que en 1946 el saxofonista alto Johnny Hodges la recuperara. A partir de los 50 tuvo nuevas versiones como las de Stan Getz, Chet Baker, Clifford Brown, Dave Brubeck. etc. En la actualidad no atraviesa su mejor momento, prácticamente ha caído en desuso pero eso no quita para que siga conservando su calidad y encanto para disfrutar de ella, tanto como balada o actualizada a un ritmo más rápido y ágil.

Comenzamos con una de las versiones realizadas en los primeros años, la de Billie Holiday

Continuamos con la realizada en 1946 por la Esquire All-American Award Winners (con Johnny Hodges al saxo alto)

‪Ahora, la briosa versión de‬l trompetista Clifford Brown junto a Zoot Sims (saxo tenor) y el magnífico saxo barítono (uno de mis preferidos) Bob Gordon (1954)

A continuación, una visión más moderna del tema a cargo del saxo alto Charles McPherson (2003)

Y para terminar, he dejado esta estupenda interpretación de Zoot Sims junto al guitarrista Rune Gustafsson y el bajista Red Mitchell (1984)

Garota de Ipanema

Heloísa Pinheiro

Heloísa Pinheiro, fue la musa de “The Girl from Ipanema”.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno al tema Garota de Ipanema (The Girl from Ipanema). Compuesta por Antonio Carlos Jobim y letra de Vinicius de Moraes (letra en inglés de Norman Gimbel).

Ni por asomo Jobim y Moraes se imaginaban el gran éxito que iba a representar la canción que compusieron en 1962. Según cuentan, Jobim que era cliente habitual del bar Veloso, situado cerca de la playa de Ipanema, en Río de Janeiro, quedó prendado de una adolescente carioca que solía pasar caminando por delante de ese mismo bar. La chica, captó la atención del compositor que estaba trabajando en esa época junto a Vinicius de Moraes en una comedia musical, Jobim quiso que su amigo viese también el donaire de la chica y no tardaron en tener preparada una canción de bossa nova cuya musa no era otra que la joven de los paseos playeros, que por cierto se llama Heloísa Pinheiro y gracias a “Garota de Ipanema” ha tenido numerosos y rentables negocios explotando su relación con la composición.

La versión más conocida y culpable en gran medida de su éxito fue la que realizara Stan Getz junto a João Gilberto y Astrud Gilberto, posteriormente ha habido un sinfín de versiones, unas más afortunadas que otras. Después del tremendo éxito y popularidad que tuvo,“Garota de Ipanema”, pasó a escucharse en cualquier lugar y fue adaptada de cualquier manera y a cualquier estilo, llegando a veces a un deterioro totalmente empalagoso muy alejado de su frescura primitiva, ello ha ocasionado que en muchas ocasiones, se la pueda incluir dentro del término que se conoce como “música de ascensor”.

Comenzamos con la versión que la hizo famosa Stan Getz junto a João Gilberto y Astrud Gilberto.

Seguimos con esta estupenda versión realizada por estos dos monstruos del saxo, Art Pepper y Zoot Sims.

Original esta propuesta que en 1965 proponía Archie Shepp (saxo tenor) junto a: Ted Curson (trompeta), Joseph Orange (trombón), Marion Brown (saxo alto), Reggie JohnsonDavid Izenzon (bajo) y Joe Chambers – J.C. Moses (batería).

Y para terminar, tres versiones cantadas por tres interpretes femeninas muy diferentes entre sí: Eliane Elias, Diana Krall y Amy Winehouse.