Wynton Marsalis

Paseemos por Londres con A Foggy Day

A Foggy Day

Retomamos el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema A Foggy Day, compuesto en 1937 por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin, para la película de Fred Astaire, A Damsel in Distress basada en la novela homónima de P. G. Woodehouse.

La finalidad era crear una canción ambientada en la ciudad de Londres, ya que la película narra las aventuras de un joven compositor estadounidense de comedias musicales llamado George Bevan en el Reino Unido. Lógicamente, los londinenses han aprovechado y recurrido a este tema en un gran número de campañas de promoción turística de su ciudad.

Pero no fue hasta la década de los 50, cuando A Foggy Day entró en el repertorio jazzístico con una gran aceptación, por destacar alguna de las múltiples grabaciones realizadas en esa época mencionaré la realizada por Frank Sinatra (1954), Charles Mingus (1955), Louis Armstrong y Ella Fitzgerald, Lars Gullin, Art Tatum y Buddy DeFranco (todas en 1957) y ése solo fue el principio del éxito de esta famosa melodía que ha perdurado hasta hoy con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de A Foggy Day con la que realizara el saxo tenor Lester Young (1951)

A continuación la versión de Charlie Mingus (1956) de su álbum “Pithecanthropus Erectus“, envolviendo el tema en pleno atasco automovilístico, siempre ha sido un visionario ;)

Como versión cantada, quiero destacar la que incluyera George Benson en su primer disco “It’s Uptow” (álbum muy recomendable)

Una interpretación más reciente es la grabada por Wynton Marsalis. Espectacular.

Y para terminar os dejo con el magnífico arreglo de Bill Charlap realizado en 2005.

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Django

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Cubierta del disco de la Modern Jazz Quartet, donde se editó Django.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Django. Compuesta por John Lewis pianista del Modern Jazz Quartet, como homenaje a su amigo el increíble guitarrista belga Django Reinhardt, poco después de la muerte de éste.

Como homenaje póstumo, el tema contiene un preámbulo que exprime ese sentimiento, para luego desarrollar una melodía sencilla, saltarina y cálida que pudiera estar en contraposición al efecto inicial, me imagino que esa era la intención de Lewis. Django es sin duda una de sus composiciones más conocidas.

Comenzamos la escucha de las versiones, con este vídeo del ‪Modern Jazz Quartet‬, grabado en directo en el The Zelt Musik Festival de Freiburg. Alemania en 1987

Es el turno de la guitarra de Joe Pass, con un swing que echa para atrás.

A mi me ha encantado la versión que hacen de DjangoWynton Marsalis y John Lewis en el Umbria Jazz 2000. Absolutamente blusera.

Y para terminar esta cata de versiones, os propongo que escuchéis esta descarnada y sin compasión que hizo Sonny Rollins, junto a Herbie Hancock (piano), Ron Carter (contrabajo) y Roy McCurdy (batería). No puede dejar a nadie indiferente.

Cherokee

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Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Cherokee, compuesta por el compositor inglés Ray Noble, formaba parte originalmente como el primer movimiento de un total de cinco, que el compositor realizó para su “Indian Suite”. Como suele ser habitual en las exaltaciones, por autores ajenos, de pueblos indígenas, la composición poco tenía que ver ni con el sentir ni con la cultura de los primeros pobladores de Norteamérica.

En principio, como concibió el tema Noble y como lo grabaron en la década de los 30 orquestas como la de Count Basie o Charlie Barney, la melodía estaba formada por notas amplias resultando una melodía sencilla y pegadiza, pero pronto, el tema se lo apropiaron músicos próximos al estilo bebop, reconvirtiendo el estándar en una alocada modulación de acordes, donde el músico lo utilizaba como medio para realizar verdaderos ejercicios vertiginosos en un tempo reservado solo a los muy virtuosos. En ese sentido, quizá la versión más representativo fuera la  realizada por Charlie Parker y que posteriormente utilizando los cambios de acorde de “Cherokee”, lo convirtiera en un ejercicio frenético denominado “Ko-Ko”, grabado con Dizzy Gillespie en 1945 para el sello Savoy.

Comienzo el repaso de versiones, con la que realizó Count Basie y su orquesta en febrero de 1939


Posteriormente la composición fue adquiriendo un aire mucho más bebop, como lo demuestra esta estupenda versión realizada en 1955 por Clifford Brown (trompeta), Harold Land (saxo tenor), Richie Powell (piano), George Morrow (bajo) y Max Roach (batería).

O la famosa interpretación de Cherokee que hacía Charlie Parker.

Aunque la versión que más me ha impresionado, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1996.

Caravan

Juan Tizol

Juan Tizol, compositor junto a Duke de Caravan.

Continuamos repasando losimprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Caravan, compuesta por Juan Tizol y Duke Ellington, con letra de Irving Mills.

Solo tenéis que poner en “búsquedas” de vuestro navegador o en YouTube, el nombre del tema Caravan y os quedaréis perplejos de la cantidad de versiones que se han grabado. Y el que más sorprendido se debió quedar fue Tizol, que no se percató de las enormes posibilidades de este clásico. El que sí estuvo mucho más despierto fue Duke Ellington, que reparó inmediatamente sobre las enormes aptitudes comerciales de Caravan y aunque no tenga el honor de ser el primero en grabarla, fue Barney Bigard y sus Jazzopators los que lo hicieron, poco después en mayo de 1937, sería Duke quién la llevó a un estudio de Nueva York para grabarla y hacerla subir dentro de la lista de los veinte mayores éxitos de aquél año y a partir de esa primera grabación, Ellington mantendría “Caravan” en su repertorio durante el resto de su vida.

El aire exótico que proyecta la pieza y la capacidad que tiene para amoldarse, tanto a una jam session como a arreglos más elaborados, la convierten en una pieza viva pese a su edad. El público sigue reconociéndola y apreciándola y en general, sigue suscitando interés y disfrute en un amplio sector de músicos de jazz, lo que le garantiza una enorme vitalidad dentro del repertorio jazzístico incluso en la actualidad.

Comienzo el repaso de versiones, con la original grabada por Barney Bigard y sus Jazzopators en 1936. Los miembros de la banda fueron: Cootie Williams (trompeta), Juan Tizol (trombón), Barney Bigard (clarinete), Harry Carney (saxo barítono), Duke Ellington (piano), Billy Taylor (bajo), Sonny Greer (batería). Todos eran miembros de la orquesta de Duke Ellington, que a menudo se dividía en formaciones más pequeñas para grabar en bandas de pequeño formato. Aunque Ellington colabora en esta grabación, el líder de la sesión fue Bigard.

Ahora recurrimos a Duke, reconocido “alma mater” de Caravan, con una de las múltiples versiones que nos ha legado (esta es de 1952).

Una versión que me ha llamado la atención, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1988.

Practicamente, no ha habido ningún músico jazzero que se haya resistido a dejar grabada una versión de Caravan. Os dejo con la que hacían Dizzy Gillespie (trompeta) Jon Faddis (trompeta) Arturo Sandoval (trompeta) Slide Hampton (trombón) Johnny Griffin (saxo tenor) Hank Jones (piano) Ed Gomez (bajo) y Ed Thipgen (batería).

Esta otra, del poderoso James Carter con el barítono, no me he podido resistir a incluirla, junto a él están Craig Taborn (piano), Jaribu Shahid (doble bass) y Tani Tabbal (batería).

Y para cerrar, un par de versiones tirando a friky de Caravan, que sirven de ejemplo de lo elástico que es este tema para poder incluirlo en cualquier repertorio y estilo. La primera a cargo de la Spanish Brass en el Auditorio Nacional de España el 17 de Enero 2010.

Y esta otra, la que realizan 12 Chelistas de la Berlin Philharmonic Orchestra. Ahí queda eso…