Wes Montgomery

Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

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Days of Wine and Roses

Days of Wine and Roses

Cartel promocional de la película Days of Wine and Roses

Es el turno de Days of Wine and Roses dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam. Compuesta por Henry Mancini y Johnny Mercer, gracias al talento de guitarristas como Wes Montgomery, lograron que este tema, que toma el nombre de la película homónima en la que iba incluida en su banda sonora, pasara al repertorio del jazz de una manera natural, interpretada y versioneada en una amplia variedad de tempos y estilos.

La película aborda el tema de la adicción y de las vidas destruidas por esa causa y Mancini con Days of Wine and Roses, intenta transmitir y recoger tras esa esa sensación de atmósfera lánguida y de forma poética, ese sentimiento de fatalidad y abandono.

Comenzamos con la versión que realizo ‪Wes Montgomery Trio‬ (1963) y que fue el espejo donde se miraron durante mucho tiempo los intérpretes de jazz que versionearon Days of Wine and Roses. Wes Montgomery (guitarra), Mel Rhyne (órgano) y Jimmy Cobb (batería).

Del mismo año (‪1963‬), es esta otra versión realizada por ‪Art Farmer Quartet. ‬Art Farmer (fliscorno), Jim Hall (guitarra), Steve Swallow (bajo) y Walter Perkins (batería).

Y aquí la realizada por ‪Toots Thielemans (armónica) y Bill Evans‬ (piano)

Otra estupenda version es la realizada por Jaco Pastorius (bajo), Jon Davis (piano) y Brian Melvin (batería). (1986).