The Jazz Messengers

Lady Bird

El pianista y compositor Tadd Dameron.

Damos un salto en el abecedario y comenzamos con la “L” en el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session.
Es el turno del tema Lady Bird, compuesta por Tadd Dameron. En su día, Dameron estaba considerado uno de los mejores compositores de jazz moderno, aunque en la actualidad seguramente los nuevos aficionados al jazz no sepan de su existencia, y desconozcan que es el responsable de algunas de las canciones más conocidas del be bop. En los años 50, sus piezas eran ingrediente básico de las jam sessions y alguna de ellas se hicieron un hueco en el repertorio estándar. Es el caso de “Lady Bird”.

Escrita en 1939, esta composición de dieciséis compases, que apenas aparenta tener dificultad contiene, eso sí, una peculiar secuencia de acordes donde aplica su famoso “turnaround” I−vi−ii−V.

Bueno, dejémonos de tecnicismos y vamos a lo que interesa, escucharlo, y para ello he escogido las siguientes versiones:

En la primera es el propio Dameron junto al trompetista Fats Navarro. Nueva York, septiembre de 1948. En el vídeo aparece la transcripción el estupendo solo de Navarro.

Seguimos con la versión realizada por el pianista Bud Powell. Nueva York, abril de 1955.

Ahora son los Jazz Messengers de Art Blakey, incluido en su disco “The Jazz Messengers at the Café Bohemia“. Nueva York, noviembre de 1955.

Gerry Mulligan y Chet Baker, también nos dejaron ésta peculiar e intimista versión, realizada en 1955.

Y termino con la versión realizada por Hank Jones, Kenny Barron, Todd Coolman y Adam Nussbaum. ¡Qué clase!

Crisis in Six Scenes

La actriz Miley Cyrus y el propio Woody Allen protagonizan la serie.

Es como se denomina la miniserie (6 episodios) escrita y dirigida por Woody Allen para la televisión. La trama de la comedia está ambientada en los turbulentos años 60 en los Estados Unidos, y se centra en una familia de clase media cuya vida se ve revolucionada con la llegada de un personaje sorpresa.
Yo no soy quién para juzgar al gran Woody, pero a mi personalmente me ha decepcionado, me da impresión de como si hubiera hecho un copia y pega de sus trabajos anteriores en el cine. Eso no quita para que tenga diálogos hilarantes y acompañe su genio mordaz a un argumento de conflicto generacional, también tiene momentos corales que bien hubiera podido firmar el mismísimo Jardiel Poncela, pero me he quedado con la sensación de que ha ido a solucionar la serie como un mero trámite, es entretenida y de fácil digestión, pero esperaba algo más sorprendente de Allen para ésta ocasión única de realizar una serie en TV.
Donde no baja el nivel es la estupenda banda sonora que acompaña la serie, ha escogido estándar clásicos con interpretaciones magníficas, aquí si que le doy un diez, como por otra parte suele pasar con sus películas, en fin, os recomiendo que la veáis porque es entretenida y de episodios cortitos (21minutos) y lo mismo a vosotros/as os convence…, pero sobre todo, no dejéis de ESCUCHAR su banda sonora, es de “chapeau”.

Este es el Trailer

Comienzo con la estupenda versión de Topsy que realizan Jimmy Giuffre (clarinete), Jim Hall (guitarra) y Bob Brookmeyer (trombón).

Ahora es éste Comin’ home baby interpretado por Herbie Mann, que aparece como hilo conductor en numerosas ocasiones dentro de los capítulos. Impecable.

Waltz for Debby la famosa composición de Bill Evans también aparece. Una joya.

En los tiempos revueltos de los 60 en USA que mejor que acompañarlos con el tema de Jefferson Airplane, “Volunteers”. Todo un himno de esa época.

Y temas como el vital “The Sidewinder” del trompetista Lee Morgan.

O el “Backstage Sally” de The Jazz Messengers, sazonan de manera gloriosa otros momentos de la serie.