Sun Ra

Limehouse Blues

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Limehouse Blues, compuesta por el dúo londinense Philip Braham (música) y Douglas Furber (letra). Escrita originalmente para el musical A to Z, del West End, estrenado en 1921, pudiendo ser el primer estándar jazzístico de cierta significación originario de Gran Bretaña.

El tema evoca al distrito londinense de Limehouse, que antes de la Segunda Guerra Mundial se consideraba el Barrio Chino de Londres y pese a su título, no tiene nada que ver con un blues, no mantiene la estructura de 12 compases ni la secuencia armónica típica de los blues.

En general las versiones de la época de “Limehouse Blues”, como las de: Fletcher Henderson, Joe Haymes, la Casa Loma Orchestra o la de Bert Ambrose, solían interpretarse a toda pastilla. En Europa tuvo una gran aceptación, siendo quizá la versión más popular la del Quintette du Hot Club de France, formado por el guitarrista Django Reinhardt y Stéphane Grappelli al violín.

La canción tuvo un bache interpretativo en la época del bebop, pero posteriormente volvió a entrar en los repertorios de grandes músicos y como muestra de ello, han quedado las versiones de Cannonball Adderley junto a John Coltrane, o el combate entre dos saxofonistas, Phil Woods y Lew Tabackin en 1980 y muchas más, como vamos a escuchar a continuación.

Comenzamos con la versión de Bert Ambrose. Grabada en Londres el 8 de agosto de 1935.

Ahora cruzamos el Canal de la Mancha para escuchar al Quintette du Hot Club de France (con Django Reinhardt y Stéphane Grappelli), París, 4 de mayo de 1936

En nuestro viaje de versiones, saltamos al país de la cuna del jazz, concretamente a Chicago el 3 de febrero de 1959, para escuchar la versión de Cannonball Adderley junto a John Coltrane.

Volvemos a Europa, donde Sun Ra, en febrero de 1980, hizo una visita desde Saturno para dejarnos esta versión de Limehouse Blues, grabada en directo en el Gasthof Mohren de Willisau, en Suiza.

En nuestro viaje sonoro, ahora recalamos en Suecia, para escuchar la versión de la multi-instrumentista Gunhild Carling grabada para el programa televisivo “Jazz Lovers” de Suecia.

Y para terminar os dejo con el guitarrista Charlie Hunter, que junto al percusionista Damon Grant, se marcan un Limehouse Blues de pantuflas caseras.

King Porter Stomp

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Jerry Moll Morton

Dentro del repaso, que desde hace algún tiempo lo tengo un tanto abandonado, de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session según Ted Gioia, damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “K”. En esta ocasión escucharemos la canción King Porter Stomp, compuesta por el carismático Jerry Moll Morton.

Este estupendo pianista y compositor, también fue famoso por sus bravatas, entre las que incluía ser el inventor del jazz…, de cualquier forma con sus composiciones se ganó a pulso estar entre los escogidos dentro de la historia del jazz.

Morton comentaba sobre el término “stomp” [pisotón]: “No sé lo que significa el término ‘stomp’”. No significa nada en particular; tan solo que la gente, al escucharla, se ponía a patalear”. Por otra parte, el título de la canción aludía a Porter King, un pianista de Florida. Según explicó Morton al musicólogo Alan Lomax, “Porter King era un caballero de gran cultura que poseía una formación musical muy superior a la mía y que tenía debilidad por mi forma de tocar. Sobre todo le gustaba una composición mía en particular, y por eso la titulé así”.

Según nos cuenta Giogia: “King Porter Stomp” no solo se convirtió en un éxito durante la era del swing, sino que, según algunos testimonios, fue incluso su desencadenante. La interpretación que ofreció Benny Goodman en el Palomar Ballroom de Los Ángeles el 21 de agosto de 1935 suele considerarse un auténtico “Woodstock” para la generación de antes de la Segunda Guerra Mundial: el momento exacto en que una música y un estilo de vida nuevos se convirtieron en una fuerza cultural dominante. Según la versión del propio Goodman, la orquesta había estado tocando las consabidas adaptaciones sobrias y comedidas de canciones populares y el público empezaba a aburrirse, con lo cual decidió jugarse el todo por el todo con algo de más nervio y mandó tocar el arreglo que Fletcher Henderson había compuesto para “King Porter Stomp”, una decisión que provocó el clamor entusiasta de la platea. A partir de ahí, Goodman ya no dejó de tocar hot jazz, pues se veía que el país entero estaba ansioso por sumarse a esa corriente.

Ahora os invito a escuchar varias versiones del tema. Empezamos con la versión de Benny Goodman, en julio de 1935 con arreglo de Fletcher Henderson.

Damos un salto a abril de 1958 con la versión que hizo el estupendo arreglista Gil Evans (con Cannonball Adderley), extraída del disco “New Bottle Old Wine”.

En ese mismo año Bob Brookmeyer, junto a Zoot Sims y Al cohn, realizaron ésta versión incluida en “Stretching Out”.

En 1979, el grupo Air, se marcaron esta versión que cabalga entre el swing clásico y una nueva concepción más bop. Del disco Air Lore.

Como curiosidad, ésta versión del sorprendente Sun Ra, incluida en su “Sunrise in Different Dimensions”, grabada en directo en el Gasthof Mohren de Willisau, Suiza, 24 de febrero de 1980. Una estupenda vacilada.

Y para terminar la versión que realizó Wynton Marsalis, en enero de 1999. Que seguro habría complacido a Morton, donde el trompetista, lejos de intentar actualizar un clásico al nuevo milenio, aplica la fórmula del propio compositor: “mucho ritmo y mucho swing”.