Sonny Rollins

But Not for Me

Girl Crazy

Cartel de la versión cinematográfica del musical Girl Crazy (1932).

Gershwin compuso este tema que me da pie a retomar hoy lunes, el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Ira Gershwin, fue la autora de la letra. But Not for Me, fue escrita para el musical de Broadway Girl Crazy (1930) y posteriormente utilizada en la adaptación del mismo musical llevado al cine, además de otras varias propuestas cinematográficas como: Manhattan (1979), de Woody Allen; Cuando Harry encontró a Sally (1989), de Rob Reiner; y Cuatro bodas y un funeral (1994), de Mike Newell.

En el mundo del jazz, donde más interés causó fue dentro del estilo cool jazz y seguramente la versión de Chet Baker que hizo en 1954, sea una de las más logradas y que ha pasado como la “versión col” por antonomasia,  tanto por su interpretación vocal, como por el lírismo de su solo de trompeta.


Otra versión peculiar y destacable fue la que realiza Miles Davis junto a Sonny Rollins, Horace Silver y Kenny Clarke en su disco ‪Bag’s Groove 1954‬.

Pero llego Coltrane y en su disco My Favorite Things, le dio una vuelta de calcetín a la composición de Gershwin, logrando una auténtica clase práctica sobre la utilización de los conceptos armónicos que manejaba en esa época.

En Copenhague, Dexter Gordon en directo en su álbum Take The A Train (1967) , graba una portentosa versión llena de intensidad y energía, que dota a But Not for Me de un aire absolutamente diferente muy alejado de la edulcorada lectura de los años 30/40.

En esta ocasión, para terminar el repaso a But Not for Me, os remito a la versión que realizara Ella Fitzgerald que durante mucho tiempo fue la voz asociada a este estándar.

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Bemsha Swing

thelonious-monk

Thelonious Monk

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Bemsha Swing, compuesta por Thelonious Monk y Denzil Best.

Nada más escucharlo, podemos identificar que es un tema de Monk, con su estilo característico y su forma de colocar la nota en su sitio, pero buscando romperte la cadera mientras lo escuchas, a su vez, Bemsha Swing destila un cierto aire caribeño gracias a su coautor Denzil Best (originario de Barbados), que suaviza el estilo característico “monkiano”.

Desde la década 50 (el tema lo grabó Monk por primera vez en 1952) hasta los 80, pocas versiones de “Bemsha Swing” se grabaron, en un principio no fue muy tenido en cuenta por los músicos de jazz en general, eso no quita que se hicieran unas estupendas versiones por los pesos pesados en esos momentos, como fue la que realizó Miles Davis junto a Monk en 1954 para el sello Prestige. O la que realizara John Coltrane junto al trompetista Don Cherry en 1960. Bill Evans, también se animó a realizar su versión de Bemsha Swing en 1963.

No fue hasta finales de los 80,  que Bemsha Swing se incorporó por pleno derecho a los repertorios de múltiples músicos de jazz, consiguiendo la atención y reconocimiento que merece un tema tan vital y pegadizo.

Y sin más preámbulo vamos a escuchar alguna versión del tema.

Comenzamos con la que hacía Monk junto a Sonny Rollins, en el disco del primero denominado Brilliant Corners.

Seguimos con la versión que nos sugiere el trombonista JJ Johnson. Grabada en Nueva York (1965).

La que os propongo ahora, es la versión que grabaron en 1990 Ron Carter al bajo y Houston Person con el saxo alto, me ha gustado mucho por su sencillez, claridad y calidez de su propuesta

Y para finalizar, la propuesta sui géneris que hacía el grupo Ret Hot Chili Peppers en directo y que denominaron F.U., donde incluso se permitieron la licencia de añadir una letra al tema.

250 temas para una Jam Sessions: ‪Airegin‬

Airegin

Portada del disco de Miles Davis titulado Bags’Groove, donde se publico Airegin por primera vez

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Airegin, compuesta por el saxofonista Sonny Rollins y que se dio a conocer por primera vez en la grabación que hizo Miles Davis el disco titulado Bags’Groove.

Esta partitura tiene una alta dificultad de interpretación debido a su tempo rápido y sus complejos cambios armónicos. Está compuesto en una secuencia de treinta y seis compases (una estructura singular que se aleja de las habituales), con 20 compases iniciales y luego 16 de repetición para volver a retomar el tema.

Como curiosidad, comentar que el título en realidad es “Nigeria” pero escrito al revés, recurso de juego de palabras que algunos compositores les ha gustado emplear en ocasiones en el jazz.

Y ahora pasamos a las versiones de ejemplo:

Aquí el autor Sonny Rollins con Miles Davis, bueno la verdad es que echas un vistazo a los créditos y se te pone la carne de gallina: Miles Davis (trompeta), Sonny Rollins (saxo tenor), Bennie Green (trombón), Jackie McLean (saxo alto), Charlie Parker (saxo tenor), John Lewis, Walter Bishop Jr., Horace Silver, Tommy Flanagan (piano), Paul Chambers, Percy Heath, Tommy Potter (contrabajo), Roy Haynes, Art Blakey, Philly Joe Jones, Kenny Clarke, Arthur Taylor (bateria).

La versión de Stan Getz and Chet Baker

Una versión más actual y potente de la GRP All Start Big Band

Y hablando de Jam Session, que mejor ejemplo que esta con Joe Lovano, Chris Potter, Ron Blake, Joe Frahm, Ravi Coltrane etc.