señor blues

Horace Silver nos dijo adiós

Horace Silver

El pasado 18 de junio falleció en Nueva York, Horace Silver a la edad de 85 años, otro de los grandes que nos deja. Magnífico pianista e influyente compositor, baluarte del harp bop en la década de los 50.

Influenciado en su infancia por la ascendencia portuguesa de su padre, que emigró desde Cabo Verde a los Estados Unidos con la idea de hacer fortuna. Horace Silver rápidamente se dejo llevar por el blues y el boogie-woogie y escuchar los grandes pianistas del jazz de su juventud como Monk o Bud Powel. Stand Getz fue quién lo descubrió y le dio la posibilidad de incorporarse al mundillo jazzístico de Nueva York. Más tarde, colaboró con infinidad de músicos destacados como Coleman Hawkins, Lester Young, Oscar Pettiford o Lou Donaldson hasta conocer a Art Blakey. Juntos editaron Horace Silver and the Jazz Messengers, disco fundamental dentro del hard bop.

Luego vendría sus colaboraciones con Miles Davis, hasta comenzar su carrera en solitario en el sello Blue Note, en esa compañía grabó en exclusiva hasta la decadencia del sello a finales de los setenta y se consolidaría como uno de los más importantes e influyentes compositores y pianistas del mundo del jazz. Posteriormente montaría su propia compañía discográfica Silvetto Records y ya en los 90, Silver cerró su sello y optó por grabar para Columbia Records.

Afortunadamente Horace Silver nos deja su música vital, de piano percusivo y una portentosa capacidad imaginativa a la hora de desarrollar solos, consiguiendo un lenguaje absolutamente original y propio. En definitiva, adiós a un músico y compositor clave dentro del jazz en los últimos cincuenta años.

Para mi el recuerdo de Horace Silver siempre irá unido a Song for my father, tema que cuando lo descubrí hace muchos años, no podía parar de escucharlo. Os dejo la versión que hace en directo en el programa Jazz Omkring Midnat – de la TV danesa en 1968. Con él están: Bill Hardman (trompeta), Bennie Maupin (saxo tenor), John Williams (bajo) y un jovencísimo Billy Cobham (batería).

Otro tema imprescindible en mi opinión de su discografía es este Señor Blues, interpretado aquí junto a Blue Mitchell y Junior Cook.

Para terminar os dejo este pequeño tributo que he encontrado en Youtube con la composición “Swingin’ the Samba” con Blue Mitchell en la trompeta, Junior Cook en el saxo tenor, Eugene Taylor con el bajo y Louis Hayes en la batería.

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Señor Blues

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Con este título en castellano Horace Silver logró afianzarse como líder de su propio quinteto, poco después de dejar los “Horace Silver and the Jazz Messengers” (Kenny Dorham, Hank Mobley, Horace Silver, Doug Watkins, Art Blakey), tras su marcha propició a Blakey tomar las riendas de la que durante más de tres décadas sería la inagotable “escuela” Jazz Messengers, cuna de algunos de los mejores músicos de jazz de la historia.
En noviembre 1956, Silver grabó “Señor Blues, una composición de 12/8 que aparece incluida en el disco “6 pieces of Silver”, Horace Silver (piano), Donald Byrd (trompeta), Hank Mobley (saxo tenor), Doug Watkins (bajo), Louis Hayes (batería).
Como comentaba el bajista Christian McBrideLa música de Silver, siempre ha representado lo que los músicos de jazz predican, pero no necesariamente practican, y eso es la simplicidad“, y sigue diciendo: “Sus composiciones se graban en la memoria, son muy cantables y se asimilan con facilidad“. Pues poco más que añadir, solo que en la magnífica versión que propongo que escuchéis, el elegante trompetista Blue Mitchell sustituye a Donald Byrd y Junior Cook a Hank Mobley en el saxo tenor.