Sant Andreu Jazz Band

I Want to Be Happy

Vincent Youmans y Irving Caesar (dcha.) compositores de música y letra.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es I Want to Be Happy. La canción es de las que se te quedan pegadas al cerebro como un chicle al zapato y no hay manera de quitártela de la cabeza. Red Nichols con su versión de 1930, llegó a situarla entre los veinte primeros de las listas en pleno auge del swing. Posteriormente Glenn Miller, también realizó su versión de “I Want to Be Happy”, dando como resultado un swing bailable a tono con los gustos de la época, siendo la canción de cara “B” ni más ni menos que de “In the Mood”.

Más tarde, poco a poco, “I Want to Be Happy” fue calando en los repertorios jazzísticos gracias a la ductilidad de su armonía, que permite una improvisación con multitud de enfoques y de ahí surgieron versiones como las de Jo Jones, Stan Getz, Roy Eldridge o Lester Young.

Como curiosidad, comentar que Irving Caesar el autor de la letra, tenía cierta tendencia a escribir letras que hablaran sobre la felicidad: “Sometimes I’m Happy”, “Help Yourself to Happiness”, “I’m Healthy ’Cause I’m Happy” y otra titulada simplemente “Happy” y que ése ánimo vital quizá influyese en su longeva vida, murió con ciento y un años, habrá que tomar nota…

Glenn Miller y su orquesta, firmó ésta magnífica versión al más puro estilo swing en 1939.

Ahora, son Nat King Cole, Stan Getz y Roy Eldridge quienes nos ofrecen su energética versión.

Lester Young junto a Buddy Rich en la batería y de nuevo Nat King Cole al piano, también grabaron esta estupenda versión con el sello inconfundible del tenor de Lester Young.

Una mirada más moderna, es la que nos propone el saxo tenor Al Cohn en su versión.

Y por último, una curiosidad, la versión de I want to be happy de parte de la Sant Andreu Jazz Band.

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Exactly Like You

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Portada del Libreto del musical “Lew Leslie’s International Revue”.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Exactly Like You, compuesta por Jimmy McHugh, con letra de Dorothy Fields.

Parece un estigma general que afecta a la mayoría de los estándar, el que antes de conseguir consolidarse como un éxito musical deben haber pasado por el fracaso correspondiente del musical en el que iban incluidos.

Exactly Like You no rompe la norma y tras el fracaso del musical Lew Leslie’s International Revue (1930), del que formaba parte, tuvo su oportunidad gracias a la versión realizada por Benny Goodman y  Lionel Hampton, pero sorprendentemente, no al vibráfono sino como vocalista. Después vinieron las versiones de los grandes de la época: Count Basie, Louis Armstrong, Django Reinhardt, Frank Sinatra, Don Byas, Aretha Franklin y un largo etcétera que llega hasta nuestros días.

En esta ocasión, quiero incluir versiones de estilos dispares para que podáis escuchar lo bien que se adapta a las diferentes formas de sentir el tema.

Comienzo con la que hiciera Louis Armstrong.

Ahora saltamos en el tiempo, para escuchar la versión de Diana Krall, muy diferente a la de Armstrong pero no menos interesante.

Seguimos viajando por el tiempo y nos vamos al año 1954 en el Gillespie y Getz se marcaban esta magnífica versión, acompañados nada más y nada menos que por Oscar Peterson (piano), Herb Ellis (guitarra), Ray Brown (bajo) y Max Roach (batería).

Ahora vamos al año 2003 donde el recientemente desaparecido B.B.King se marcaba en directo esta versión.

Y para terminar, la versión realizada por la Sant Andreu Jazz Band con Andrea Motis a la voz y con la colaboración especial de Dick Oatts al saxo alto. Que pone de manifiesto que Exactly Like You, sigue despertando interés en muchos y variados intérpretes de cualquier época y estilo.