Sam M. Lewis

Just Friends

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Just Friends, compuesta en 1931 por John Klenner y letra de Sam M. Lewis.

En un principio las versiones que se realizaron del tema, se identificaban en el entorno de balada almibarada, así la propia versión de su autor John Klenner, o la de Russ Columbo en 1932 que gozó de un notable éxito, hacían vislumbrar la posibilidad de que se encasillara en ése estilo. Pero gracias a la versión que realizara Charlie Parker en 1949 junto a una orquesta de cuerda, logró despertar el interés de muchos músicos de jazz de la época, aunque actualmente ése tipo de arreglo nos suene un poco a la típica música de ascensor.

Actualmente, Just Friends es un tema más que recurrente en cualquier Jam Session, su estructura armónica es sencilla y basada en una serie de cadencias II-V, que la hace muy intuitiva y se adapta con facilidad a las cualidades de los músicos aunque sean aficionados.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que hicieran el pianista Cecil Taylor y John Coltrane, en octubre de 1959.

Seguimos con la versión de Dexter Gordon, realizada en Copenague en 1975.

Ahora vamos a escuchar dos versiones actuales con distintos enfoques de Just Friends, como constatación de la vigencia del tema en el presente. Comenzamos con la versión del 2015, de la agrupación The McGill Syndicate, dirigida por Andy King.

Y la que realizaron en directo Andrea Motis y la Chamorro BIGBAND

Y para terminar, os dejo con la extensa versión de Dizzy Gillespie con Oscar Peterson, Freddie Hubbard y Clark Terry, extraída de The Trumpet Summit Meets, el 10 de marzo de 1980. Un lujo.

 

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Dinah

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Cartel del musical Kid Boots

Y como todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Dinah. Compuesta por Harry Akst, con letra de Sam M. Lewis y Joe Young para el musical “Kid Boots“, que se estrenó en Broadway 31 de diciembre de 1923.

La canción es claramente idónea para el musical, con una melodía vibrante y pegadiza y con una letra simpática con rimas facilonas: “No hay en Carolina mujer más divina que Dinah, pero si se fuese a China, necesitarías algo más que una berlina, etc.”.

El tema tenía pocas posibilidades para que se incorporara al repertorio del jazz, pero por el contenido y sentimiento de Dinah, fueron los intérpretes de jazz que hacían gala de su habilidad para divertir y entretener al público (Fats Waller o el mismo Louis Armstrong), que la utilizaron para desarrollar al máximo las propiedades cómicas de la canción en sus actuaciones en directo. En otro registro completamente diferente, Django Reinhardt en diciembre de 1934, escogió “Dinah” para su primera grabación con el Quintette du Hot Club de France, dando un giro total en lo que había significado la canción hasta ese momento.

Aunque en definitiva, “Dinah” siempre ha estado recogido y perdurado en el repertorio clásico del jazz como pieza festiva.

Comenzamos la escucha de las versiones de “Dinah” con la que realizara Louis Armstrong en 1933, de marcado tono cómico.

Por contra, la versión que propuso Django Reinhardt con el Quintette du Hot Club de France, con Stéphane Grappelli (violín), Django Reinhardt (guitarra), Roger Chaput y Joseph Reinhardt (guitarra) y Louis Vola (bajo), prescindiendo de la letra y realizando el tema de forma instrumental dando la posibilidad de lucirse a sus virtuosos componentes haciendo de las suyas.

Otra versión magnífica, es la que hiciera el gran Thelonious Monk.

Y para cerrar la sesión, os dejo con la estupenda versión que grabaron a la limón Ralph Sutton (piano) y Ruby Braff (trompeta) en 1979.