Roy Hargrove

Invitation

Bronislau Kaper

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, que nos propone en su libro Ted Gioia, nos topamos con “Invitation”. Compuesta por Bronislau Kaper, y letra de Paul Francis Webster en 1950.

La primera vez que se escuchó “Invitation”, fue en la película A Life of Her Own (1950), protagonizada por Lana Turner y pasó, como el propio filme, sin pena ni gloria. En 1952, volvió a formar parte de otra banda sonora, en éste caso como tema central de la película homónima “Invitation”. Y hasta ahí hubiese dado de sí su recorrido, si no fuese porque era y es un tema que despierta la curiosidad de los músicos de jazz. Fue John Coltrane quién en un principio se apropió de ella interpretándola en el disco Standard Coltrane, que grabó para el sello Prestige en 1958, después de esa grabación, vendría otras muchas a cargo de Stan Getz, John Henderson, Art Blakey con los Jazz Messengers, Bill Evans, Jaco Pastorius y muchos otros hasta nuestros días.

Invitation” se adapta, como todo buen estándar, a variedad de interpretaciones y formas de sentir. Es curioso que un desconocido inmigrante polaco como Bronislaw Kaper, que llegó a Estados Unidos, como otros muchos, huyendo de la barbarie nazi, lograra componer canciones que conllevan ese “gen” típico de la esencia del jazz, capaz de cautivar a músicos de la talla de los ya mencionados y que su obra posea la capacidad de sobrevivir al paso del tiempo con la frescura y el atractivo que “Invitation” posee, logrando que tanto esta canción como otras dos composición suyas “On Green Dolphin Street” y “All God’s Chillun Got Rhythm”, hayan tenido el enorme prestigio e influencia que aún hoy mantienen.

Comenzamos la escucha de las versiones con la que seguro fue la confirmación de que estábamos ante una composición especial, la de John Coltrane, extraída de su trabajo Standard Coltrane, en julio de 1958.

Ahora bien, quizá mi preferida sea ésta de Art Blakey, con una formación de lujo: Wayne Shorter (saxo tenor), Lee Morgan (trompeta), Bobby Timmons (piano) y Jymie Merrit (bajo). Contenida en su disco Impulse!, en junio de 1961.

Joe Henderson, también se vio cautivado por ésta composición y nos dejó ésta grabación dentro de su álbum Tetragon, en mayo de 1968.

En una interpretación mucho más actual (2009), el trompetista Roy Hargrove nos deja éste vídeo grabado en directo.

Y para terminar la secuencia, os dejo con la versión del mítico Jaco Pastorius, grabada en directo con su big band en septiembre de 1982.


 

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I Remember Clifford

“I Remember Clifford” homenaje de Benny Golson a su amigo Clifford Brown.

Después de estas últimas entradas que he dedicado a las instrumentistas femeninas en el jazz, vuelvo a retomar el repaso a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema “I Remember Clifford”, compuesta por Benny Golson.

Benny Golson, amigo íntimo de Clifford Brown, quiso rendirle un homenaje musical tras la desgraciada muerte de Brown en un accidente de automóvil en 1956, según él mismo comentó, supuso un gran esfuerzo emotivo componer cada nota, dedicación que le llevó varias semanas hasta completar la canción que lograse captar todo lo posible la personalidad musical de su difunto colega.

Clifford Brown, tuvo su desgraciado accidente a la edad de veinticinco años y ya era considerado el mejor trompetista de su generación, dejando a su muerte una obra impresionante. A diferencia de otros músicos de jazz, Brown evitaba las drogas, no era aficionado a la bebida y llevaba una vida familiar de lo más estable, por lo que su muerte fue absolutamente inesperada e impactante.

“I Remember Clifford” fue aceptada inmediatamente en el repertorio estándar. Golson la imaginó y compuso para que fuera interpretada con la trompeta y naturalmente, fueron trompetistas como Donald Byrd, Lee Morgan y Dizzy Gillespie, los primeros en grabar sus versiones a modo de tributo a su malogrado colega. Posteriormente, Dinah Washington, grabó una adaptación vocal de “I Remember Clifford”, con letra de Jon Hendricks, y por esa misma época, Carmen McRae y Kenny Dorham también publicaron interpretaciones vocales. En años posteriores “I Remember Clifford”, siguió con plena vigencia con versiones destacadas como el arreglo para big band que realizara Quincy Jones, o las versiones de Art Farmer o de Sonny Rollins.

Comenzamos el repaso de versiones, con ésta de Donald Byrd y Gigi Gryce.

Ahora, la versión en directo que realizara Art Blakey and The Jazz Messengers en Bélgica en 1958, con Lee Morgan (trompeta), Benny Golson (saxo tenor), Bobby Timmons (piano), Jymie Merritt (bajo) y Art Blakey (batería).

Como muestra de una versión más actual, os invito que escuchéis esta preciosidad a cargo de Roy Hargrove con el fiscorno, con la Dizzy Gillespie All Star Big Band en el festival Internacional Jazzwoche Burghausen en 2007.

Y para terminar, la versión de The GRP All-Star Big Band con un elenco de primeras figuras como Bob Mintzer (tenor), David Benoit (piano) y un Arturo Sandoval a la trompeta que se sale.