Ron Carter

Django

s-django

Cubierta del disco de la Modern Jazz Quartet, donde se editó Django.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Django. Compuesta por John Lewis pianista del Modern Jazz Quartet, como homenaje a su amigo el increíble guitarrista belga Django Reinhardt, poco después de la muerte de éste.

Como homenaje póstumo, el tema contiene un preámbulo que exprime ese sentimiento, para luego desarrollar una melodía sencilla, saltarina y cálida que pudiera estar en contraposición al efecto inicial, me imagino que esa era la intención de Lewis. Django es sin duda una de sus composiciones más conocidas.

Comenzamos la escucha de las versiones, con este vídeo del ‪Modern Jazz Quartet‬, grabado en directo en el The Zelt Musik Festival de Freiburg. Alemania en 1987

Es el turno de la guitarra de Joe Pass, con un swing que echa para atrás.

A mi me ha encantado la versión que hacen de DjangoWynton Marsalis y John Lewis en el Umbria Jazz 2000. Absolutamente blusera.

Y para terminar esta cata de versiones, os propongo que escuchéis esta descarnada y sin compasión que hizo Sonny Rollins, junto a Herbie Hancock (piano), Ron Carter (contrabajo) y Roy McCurdy (batería). No puede dejar a nadie indiferente.

Anuncios

A Child Is Born

thad and mel - chuck stewart 002

Thad Jones-Mel Lewis Orchestra, en el Village Vanguard. (Foto Chuck Stewart)

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de A Child Is Born. Compuesta por Thad Jones, con letra de Alec Wilder.

Thad Jones trompetista, compositor y arreglista, pertenece a una ilustre familia de músicos de jazz, donde destacan su hermano mayor y pianista Hank y su hermano menor y carismático baterista Elvin. Jones trabajó en sus comienzos profesionales con pesos pesados del jazz como Sonny Stitt, Blue Michel o Charles Mingus, hasta que formó parte de la orquesta de Count Basie (1954-1963), donde  tuvo ocasión de perfeccionar sus arreglos y posteriormente a partir de febrero de 1966, coliderar una Big Band junto al batería Mel Lewis y así, actuar todos los lunes por la noche en el Village Vanguard durante una década.

De esa época (1969) data esta preciosa composición, un vals que se nutre de un sencillo motivo que se repite a lo largo de toda la pieza, creando un efecto de relajo y sosiego que envuelve a quién lo escucha, originando una sensación de bucle que nos arrulla hasta el infinito…

Comienzo el repaso de versiones, con la original incluida en el disco Consummation de ‪Thad Jones & Mel Lewis Jazz Orchestra

Os propongo que escuchéis esta otra versión de Stanley Turrentine, incluida en su disco “Stright Ahead” (1984). Le acompañan George Benson (guitarra), Jimmy Smith (teclados), Ron Carter (contrabajo) y Jimmy Madison (batería).

Y como no, la que realizaBill Evans,‬ junto a Kenny Burrell (guitarra), Harold Land (saxo alto), Ray Brown (contrabajo) y Phily Joe Jones (batería).

Cantaloupe Island

herbie-hancock

Dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Volvemos a subir un peldaño más en el abecedario y nos colocamos en la “C” de “calidad”, la que seguro nos van a deparar los temas que hoy comenzamos a analizar con esa inicial.

Si hay un clásico del jazz capaz de traspasar gustos y llegar a cualquier oreja popera, rockera, rapera o coplera es sin duda el tema que Herbie Hancock compuso para su disco Maiden Voyage, y por todos conocido por Cantaloupe Island.

Con tan solo tres acordes, logró concebir una composición llena de groove, de intensidad, creada gracias al terco ostinato del piano y su ritmo monótono y envolvente, que invitan a que cualquier intérprete se lance inmediatamente a probar frases rítmicas o melódicas sobre ellos. Aunque si hay que destacar un solo en concreto, el que se marca Freddie Hubbard en la versión original, es de absoluta antología.

Comenzamos, no con el original pero casi, Herbie Hancock en 1985 grabaría en directo en el Town Hall de Nueva York, en el concierto homenaje al sello Blue Note y denominado “One Night with Blue Note Preserved, junto a Freddie Hubbard (trompeta) Joe Henderson (saxo tenor) Ron Carter (bajo) y Tony Williams (batería) una versión de Cantaloupe Island que recuerda enormemente al original del disco Maiden Voyage.

De las numerosa versiones grabadas, es curioso que quizá la más famosa sea la que realizara el grupo rapero Us3 en 1993, superponiendo voces y doblando instrumentos sobre un fragmento sampleado del original de Hancock, con ello llegaron a vender un millón de copias.

Destacaría también, por curiosa, la versión realizada por Mark Murphy en 1975, en la que incluye letra a la composición original.

Y ya que estamos, escuchar ésta otra versión a cargo de Poncho Sánchez, extraída de su disco Psychadelic Blues, con un aire absolutamente latino que se acopla como un guante a Cantaloupe Island.

Bemsha Swing

thelonious-monk

Thelonious Monk

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de Bemsha Swing, compuesta por Thelonious Monk y Denzil Best.

Nada más escucharlo, podemos identificar que es un tema de Monk, con su estilo característico y su forma de colocar la nota en su sitio, pero buscando romperte la cadera mientras lo escuchas, a su vez, Bemsha Swing destila un cierto aire caribeño gracias a su coautor Denzil Best (originario de Barbados), que suaviza el estilo característico “monkiano”.

Desde la década 50 (el tema lo grabó Monk por primera vez en 1952) hasta los 80, pocas versiones de “Bemsha Swing” se grabaron, en un principio no fue muy tenido en cuenta por los músicos de jazz en general, eso no quita que se hicieran unas estupendas versiones por los pesos pesados en esos momentos, como fue la que realizó Miles Davis junto a Monk en 1954 para el sello Prestige. O la que realizara John Coltrane junto al trompetista Don Cherry en 1960. Bill Evans, también se animó a realizar su versión de Bemsha Swing en 1963.

No fue hasta finales de los 80,  que Bemsha Swing se incorporó por pleno derecho a los repertorios de múltiples músicos de jazz, consiguiendo la atención y reconocimiento que merece un tema tan vital y pegadizo.

Y sin más preámbulo vamos a escuchar alguna versión del tema.

Comenzamos con la que hacía Monk junto a Sonny Rollins, en el disco del primero denominado Brilliant Corners.

Seguimos con la versión que nos sugiere el trombonista JJ Johnson. Grabada en Nueva York (1965).

La que os propongo ahora, es la versión que grabaron en 1990 Ron Carter al bajo y Houston Person con el saxo alto, me ha gustado mucho por su sencillez, claridad y calidez de su propuesta

Y para finalizar, la propuesta sui géneris que hacía el grupo Ret Hot Chili Peppers en directo y que denominaron F.U., donde incluso se permitieron la licencia de añadir una letra al tema.