Richard Rodgers

It Might as Well Be Spring

Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II

Es el turno de “It Might as Well Be Spring” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1945 por Richard Rodgers y letra de Oscar Hammerstein II, para la película State Fair que además les sirvió para ganar el Oscar a la Mejor Canción en ese año.
En su autobiografía Musical Stages, Richard Rodgers comenta “escribí el número en un tiempo medio, pero el director musical de la película prefería que fuera una balada lenta, ante lo cual, no pude oponerme”. Aunque eso sí, el estudio prometió volver a filmar la escena con un ritmo más movido si el de la balada no funcionaba. No hizo falta, porque desde el preestreno el púbico se mostró entusiasmado con la versión lenta de “It Might as Well Be Spring”.

Pese a que el título hace referencia a la primavera, la letra alude a una feria agrícola y éstas suelen celebrarse en época de cosecha; o sea: en otoño. En su libro Hollywood Sings, Susan Sackett cuenta una anécdota sobre el título de la canción. “Hammerstein pensó que la protagonista debería estar en un estado febril de primavera, pero las ferias estatales se celebran en verano o en otoño, no en primavera. Después de reflexionar sobre el tema, preguntó la opinión a Rodgers que le contestó: “Podría ser primavera” (“might as well be sprint”), ya que así se sentía ella. “¡Eso es todo!”, Gritó el compositor“, con ésa alusión a la primavera sortearon el ajustarse literalmente al tiempo real de otoño donde se desarrolla la acción de la película y las posibles alusiones al texto por parte de la crítica.

He seleccionado unos vídeos para que la podáis escuchar. El primero, es ésta versión a cargo de Clifford Brown, extraída de su álbum The Clifford Brown Quartet in Paris, octubre de 1953.

Ahora es el saxofonista Sonny Stitt (junto a Art Blakey y los Jazz Messengers), quien nos muestra su versión incluida en In Walked Sonny, mayo de 1975.

Joshua Redman (con Brad Mehldau), nos presentan una lectura más moderna de It Might as Well Be Spring, incluida en su trabajo Timeles Tales, 1998.

Y para terminar, os propongo que escuchéis la versión que realiza Ljubljana Academy of Music Big Band, repleta de swing y seguramente más cercana al tempo original que imaginó Richard Rodgers para It Might as Well Be Spring.

 

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I Didn’t Know What Time It Was

richard-rodgers-copiaFoto de Richard Rodgers, compositor de “I Didn’t Know What Time It Was”.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema elegido a escuchar es “I Didn’t Know What Time It Was“, compuesto por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.
Es una preciosa canción que basa la melodía en un movimiento descendente, de las notas más agudas a los registros más graves, lo que es poco habitual, ya que se suele intentar que el clímax de las melodías vaya en sentido ascendente. Esta peculiaridad le otorga un dramatismo que va que ni pintado con la letra, que habla de un amor que nace dentro de un trastorno vital y depresivo del protagonista.
La canción fue creada para el musical de 1939 Too Many Girls y en ese mismo año, Benny Goodman y Artie Shaw grabaron sus versiones, logrando la de Goodman, colocarse entre las diez primeras de las listas de éxito del año. Después pasó al olvido y no fue hasta casi la década de los 50, gracias a las versiones de Charlie Parker y sobre todo la de Frank Sinatra en 1957, que dieron nueva vitalidad a “I Didn’t Know What Time It Was“.
Posteriormente, gracias a lo bien que se adapta a diferentes estilos, ha sido versioneada por numerosos músicos y cantantes de jazz.

Comienzo con la versión de Benny Goodman grabada en 1939, con la cantante Louise Tobin.

Y aprovecho, ya que hablo de cantantes, para que escuchéis la estupenda versión de ‪Cécile McLorin Salvant‬ en su trabajo Woman Child de 2013.

En cuanto a versiones instrumentales, quiero que escuchéis variedad. Primero ésta grabación de Stan Getz y Gerry Mulligan en 1957, con su peculiar estilo de la costa Oeste.

Ahora es el quinteto de ‪Benny Golson‬ (Benny Golson – tenor, Curtis Fuller – trombón, Ray Bryant – piano, Paul Chambers – bajo y Art Blakey – batería), con un estilo mucho más hard bop.

A continuación, os voy a destacar dos versiones que transforman la canción con tal maestría que a veces cuesta hasta reconocerla, eso sí, sin perder intensidad ni calidad. Como ésta grabada en 1996 por Brad Mehldau con su trío en compás de 5/4.

Y ésta otra, del grupo Sphere (Kenny Barron – piano, Charlie Rouse – tenor, Buster Willams – bajo y Ben Riley – batería), grabada en directo en el Village Vanguard de Nueva York en 1988, con un tremendo groove.

Y para terminar, no puedo resistirme a poner la versión que realiza el noneto de ‪Joan Chamorro junto al saxo alto Dick Oatts‬ y Andrea Motis a la voz. Un lujo de arreglo.

Have you Met Miss Jones?

 

I’d Rather Be Right

Cartel del musical “I’d Rather Be Right” donde se incluía el tema Have you Met Miss Jones?

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “H” y el primer tema que aparece, dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, es “Have you Met Miss Jones?“, compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart, escrita para que formara parte del musical “I’d Rather Be Right“, estrenado en 1937.
Y como ha sucedido a otras canciones de la época, a causa de la Segunda Guerra Mundial prácticamente no se realizaron nuevas versiones hasta que finalizó la contienda. Fue el pianista George Shearing quién con su grabación de 1947, sorprendió con una versión que marcaba un enfoque absolutamente distinto al originario, con una interpretación muy cercana al bop. Posteriormente, serían las versiones del trío de Red Norvo (Charles Mingus y Tal Farlow), Stan Getz o Art Tatum, quienes colocarían a “Have you Met Miss Jones?” de plena actualidad dentro del mundo del jazz, renovándola y desarrollando su capacidad de adaptación dentro de los estilos más vanguardistas de la época.

Por contra, en 2001, “Have You Met Miss Jones?” volvió a estar de actualidad y con gran impacto popular, gracias a la endulcorada versión que realizó el cantante Robbie Williams como tema principal de la banda sonora de la película “El diario de Bridget Jones”.

Comenzamos con una mirada clásica, la versión que realizara Sarah Vaughan.

Como anteriormente comentamos, en 1947 George Shearing realizó ésta vanguardista versión.

Seguimos con la increíble capacidad melódica de Chet Baker.

En 1996, ‪George Garzone y Joe Lovano‬ realizaron esta sorprendente versión a dúo con sus saxos tenores.

Y para terminar nuestro repaso a “Have you Met Miss Jones? “, os dejo con esta versión de ‪The Charles McNeal Big Band‬, con una vuelta a los arreglos de big band clásica, explotando al máximo el swing.

Hasta la próxima y que la música os acompañe.

Falling in Love with Love

The_Boys_From_Syracuse

Cartel de The Boys from Syracuse, donde aparecía “Falling in Love with Love” por primera vez.

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “F”, dentro del repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, donde nos encontramos con el tema Falling in Love with Love. Compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart para un musical de 1938 titulado The Boys from Syracuse.

En éste tema, quizá su peculiaridad más destacada estriba en que fue compuesta en un compás de 3/4 y entra dentro de la constante de Richard Rodgers, en su intento de introducir ese tipo de compás “valses” en el mundo del jazz. Lo intentó con sus composiciones: “Lover”, “Waltzing the Blues”, “Jitterbug Waltz” y posteriormente, el definitivo “My Favorite Things” para la banda sonora de Sonrisas y Lágrimas, canción que se convertiría en icono gracias a las versiones que nos dejara John Coltrane, aunque también en este caso, Coltrane se inclinara hacía una métrica más cercana  al 6/8 que al 3/4 del tema original.

Todo esta exposición a qué viene, pues a comentar la frustración del autor al comprobar que todas sus composiciones “valses” se veían abocadas a convertirse en arreglos que sustituían el compás primigenio por uno de 4/4 que favorece el swing y que en el caso de Falling in Love with Love, nos lleva prácticamente sin resistencia al groove.

La canción, quizá no sea de las más inspiradas de Richard Rodgers, pese a ello, no deja de tener su interés, con una melodía pegadiza que rápidamente te atrapa y no puedes dejar de tararear durante todo el día.

Comenzamos la escucha de versiones con ésta de Frank Sinatra de 1944, que la he elegido por ser la única, dentro de los muestras que propongo, en la que respeta el pulso original (3/4) de vals.

Ya con el cambio a 4/4 que nos va a acompañar en el resto de “las otras versiones”, la primera es esta de ‪Helen Merrill grabada en 1954 con el septeto de lujo de Quincy Jones: ‬Clifford Brown (trompeta), Danny Bank (saxo barítono), Jimmy Jones (piano), Barry Galbraith (guitarra), Oscar Pettiford (bajo), Bobby Donaldson (batería) y Quincy Jones (arreglo y dirección).

Seguimos con la versión del pianista ‪Mal Waldron‬ acompañado de John Coltrane (saxo tenor9, Bill Hardman (trompeta), Jackie McLean (saxo alto), Julian Euell (bajo), y Art Taylor (batería) (1957).‪ ‬

Hank Mobley‬ en 1957 también aportaría su peculiar visión del tema

Ahora es Cannonball Adderley quién nos brinda esta versión más pausada acompañado de orquesta de cuerda (1955).

Y para comparar formas de afrontar esta canción con el saxo, escuchemos a ‪Sonny Rollins tocando en directo en Tokyo (1997), con su energía y dominio característico.‬

Y para terminal, no me he podido resistir en traer la improvisación que realizan sobre Falling in Love with Love, con un swing a tope: Dan Block y Harry Allen (saxo tenor), Dan Barrett (trombón), Rossano Sportiello (piano), Jon Burr (contrabajo) y Pete Siers, (batería). (2014). Como se puede comprobar, le queda mucha vida por delante a la composición de Richard Rodgers, aunque me imagino que a su pesar, sea a tiempo de 4/4.