Richard Rodgers

I Didn’t Know What Time It Was

richard-rodgers-copiaFoto de Richard Rodgers, compositor de “I Didn’t Know What Time It Was”.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema elegido a escuchar es “I Didn’t Know What Time It Was“, compuesto por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.
Es una preciosa canción que basa la melodía en un movimiento descendente, de las notas más agudas a los registros más graves, lo que es poco habitual, ya que se suele intentar que el clímax de las melodías vaya en sentido ascendente. Esta peculiaridad le otorga un dramatismo que va que ni pintado con la letra, que habla de un amor que nace dentro de un trastorno vital y depresivo del protagonista.
La canción fue creada para el musical de 1939 Too Many Girls y en ese mismo año, Benny Goodman y Artie Shaw grabaron sus versiones, logrando la de Goodman, colocarse entre las diez primeras de las listas de éxito del año. Después pasó al olvido y no fue hasta casi la década de los 50, gracias a las versiones de Charlie Parker y sobre todo la de Frank Sinatra en 1957, que dieron nueva vitalidad a “I Didn’t Know What Time It Was“.
Posteriormente, gracias a lo bien que se adapta a diferentes estilos, ha sido versioneada por numerosos músicos y cantantes de jazz.

Comienzo con la versión de Benny Goodman grabada en 1939, con la cantante Louise Tobin.

Y aprovecho, ya que hablo de cantantes, para que escuchéis la estupenda versión de ‪Cécile McLorin Salvant‬ en su trabajo Woman Child de 2013.

En cuanto a versiones instrumentales, quiero que escuchéis variedad. Primero ésta grabación de Stan Getz y Gerry Mulligan en 1957, con su peculiar estilo de la costa Oeste.

Ahora es el quinteto de ‪Benny Golson‬ (Benny Golson – tenor, Curtis Fuller – trombón, Ray Bryant – piano, Paul Chambers – bajo y Art Blakey – batería), con un estilo mucho más hard bop.

A continuación, os voy a destacar dos versiones que transforman la canción con tal maestría que a veces cuesta hasta reconocerla, eso sí, sin perder intensidad ni calidad. Como ésta grabada en 1996 por Brad Mehldau con su trío en compás de 5/4.

Y ésta otra, del grupo Sphere (Kenny Barron – piano, Charlie Rouse – tenor, Buster Willams – bajo y Ben Riley – batería), grabada en directo en el Village Vanguard de Nueva York en 1988, con un tremendo groove.

Y para terminar, no puedo resistirme a poner la versión que realiza el noneto de ‪Joan Chamorro junto al saxo alto Dick Oatts‬ y Andrea Motis a la voz. Un lujo de arreglo.

Have you Met Miss Jones?

 

I’d Rather Be Right

Cartel del musical “I’d Rather Be Right” donde se incluía el tema Have you Met Miss Jones?

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “H” y el primer tema que aparece, dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, es “Have you Met Miss Jones?“, compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart, escrita para que formara parte del musical “I’d Rather Be Right“, estrenado en 1937.
Y como ha sucedido a otras canciones de la época, a causa de la Segunda Guerra Mundial prácticamente no se realizaron nuevas versiones hasta que finalizó la contienda. Fue el pianista George Shearing quién con su grabación de 1947, sorprendió con una versión que marcaba un enfoque absolutamente distinto al originario, con una interpretación muy cercana al bop. Posteriormente, serían las versiones del trío de Red Norvo (Charles Mingus y Tal Farlow), Stan Getz o Art Tatum, quienes colocarían a “Have you Met Miss Jones?” de plena actualidad dentro del mundo del jazz, renovándola y desarrollando su capacidad de adaptación dentro de los estilos más vanguardistas de la época.

Por contra, en 2001, “Have You Met Miss Jones?” volvió a estar de actualidad y con gran impacto popular, gracias a la endulcorada versión que realizó el cantante Robbie Williams como tema principal de la banda sonora de la película “El diario de Bridget Jones”.

Comenzamos con una mirada clásica, la versión que realizara Sarah Vaughan.

Como anteriormente comentamos, en 1947 George Shearing realizó ésta vanguardista versión.

Seguimos con la increíble capacidad melódica de Chet Baker.

En 1996, ‪George Garzone y Joe Lovano‬ realizaron esta sorprendente versión a dúo con sus saxos tenores.

Y para terminar nuestro repaso a “Have you Met Miss Jones? “, os dejo con esta versión de ‪The Charles McNeal Big Band‬, con una vuelta a los arreglos de big band clásica, explotando al máximo el swing.

Hasta la próxima y que la música os acompañe.

Falling in Love with Love

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Cartel de The Boys from Syracuse, donde aparecía “Falling in Love with Love” por primera vez.

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “F”, dentro del repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, donde nos encontramos con el tema Falling in Love with Love. Compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart para un musical de 1938 titulado The Boys from Syracuse.

En éste tema, quizá su peculiaridad más destacada estriba en que fue compuesta en un compás de 3/4 y entra dentro de la constante de Richard Rodgers, en su intento de introducir ese tipo de compás “valses” en el mundo del jazz. Lo intentó con sus composiciones: “Lover”, “Waltzing the Blues”, “Jitterbug Waltz” y posteriormente, el definitivo “My Favorite Things” para la banda sonora de Sonrisas y Lágrimas, canción que se convertiría en icono gracias a las versiones que nos dejara John Coltrane, aunque también en este caso, Coltrane se inclinara hacía una métrica más cercana  al 6/8 que al 3/4 del tema original.

Todo esta exposición a qué viene, pues a comentar la frustración del autor al comprobar que todas sus composiciones “valses” se veían abocadas a convertirse en arreglos que sustituían el compás primigenio por uno de 4/4 que favorece el swing y que en el caso de Falling in Love with Love, nos lleva prácticamente sin resistencia al groove.

La canción, quizá no sea de las más inspiradas de Richard Rodgers, pese a ello, no deja de tener su interés, con una melodía pegadiza que rápidamente te atrapa y no puedes dejar de tararear durante todo el día.

Comenzamos la escucha de versiones con ésta de Frank Sinatra de 1944, que la he elegido por ser la única, dentro de los muestras que propongo, en la que respeta el pulso original (3/4) de vals.

Ya con el cambio a 4/4 que nos va a acompañar en el resto de “las otras versiones”, la primera es esta de ‪Helen Merrill grabada en 1954 con el septeto de lujo de Quincy Jones: ‬Clifford Brown (trompeta), Danny Bank (saxo barítono), Jimmy Jones (piano), Barry Galbraith (guitarra), Oscar Pettiford (bajo), Bobby Donaldson (batería) y Quincy Jones (arreglo y dirección).

Seguimos con la versión del pianista ‪Mal Waldron‬ acompañado de John Coltrane (saxo tenor9, Bill Hardman (trompeta), Jackie McLean (saxo alto), Julian Euell (bajo), y Art Taylor (batería) (1957).‪ ‬

Hank Mobley‬ en 1957 también aportaría su peculiar visión del tema

Ahora es Cannonball Adderley quién nos brinda esta versión más pausada acompañado de orquesta de cuerda (1955).

Y para comparar formas de afrontar esta canción con el saxo, escuchemos a ‪Sonny Rollins tocando en directo en Tokyo (1997), con su energía y dominio característico.‬

Y para terminal, no me he podido resistir en traer la improvisación que realizan sobre Falling in Love with Love, con un swing a tope: Dan Block y Harry Allen (saxo tenor), Dan Barrett (trombón), Rossano Sportiello (piano), Jon Burr (contrabajo) y Pete Siers, (batería). (2014). Como se puede comprobar, le queda mucha vida por delante a la composición de Richard Rodgers, aunque me imagino que a su pesar, sea a tiempo de 4/4.

Blue Moon

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Cartel de la película Hollywood Party (1934)

Fieles a la cita de los lunes, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Después de Blue Monk de la semana pasada, continuamos en la zona “blue” pero esta vez le corresponde el turno a Blue Moon. Compuesta por Richard Rodgers, con letra de Lorenz Hart.

Este estándar en un principio estaba pensada para una secuencia de la película Hollywood Party (1934), que no se llegó a incluir entonces Rodgers la recicló modificando su letra denominándola “The Bad in Every Man”, e incluyéndola en la película Manhattan Melodrama en la que participaba Clark Gable.

Pero ahí no termina la historia, tras el pobre éxito tanto de la película mencionada como de la música, la canción sufrió aún más modificaciones a causa de la Metro Goldwyn Mayer que solicitó a Hart, una nueva letra de marcado cariz romántico y por fin lograron el éxito con “Blue Moon”.

Vamos a empezar el repaso a las versiones de Blue Moon, con esta de Coleman Hawkins junto al guitarrista Django Reinhardt, Stéphane Grappelli al piano (no a su habitual violín) junto a otros músicos franceses en marzo de 1935.

En 1954 Dizzy Gillespie y Roy Eldridge hicieron este magnífico duelo de trompetas, dotando a Blue Moon de una vitalidad que hasta ese momento no había tenido y alejándola del habitual tono romanticón empalagoso.

También Dave Brubeck junto a Paul Desmond en 1952 disfrutaron realizando esta estupenda versión de Blue Moon.

Y para terminar, una retorcida y genial vuelta de tuerca (2012) que hacen el grupo The Bad Plus, Ethan Iverson (piano), Reid Anderson (contrabajo) y Dave King (batería). Convirtiendo Blue Moon en prácticamente irreconocible.