Rahsaan Roland Kirk

The Jitterbug Waltz

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “J” , dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión el tema a escuchar es The Jitterbug Waltz.

Compuesta en 1942 por ése hombretón, bullicioso e hilarante que era Fats Waller, tenía una personalidad en el escenario tan fuerte que cautivaba al público casi sin proponérselo, sin embargo ése magnetismo a veces restaba atención a su portentosa capacidad musical y a su virtuosismo como pianista y organista.

El título del tema es un juego de palabras que es posible, que sólo se llegara a apreciar su sentido en la época cuando fue compuesta, el “Jitterbug“, era un baile muy popular en la era del swing y por supuesto muy alejado de la seriedad del Vals. Waller, mezcló los dos términos en el título a modo de broma.

Lo que realmente sorprendió de The Jitterbug Waltz fue su novedosa forma en compás de 3/4, rompiendo con los moldes de la época, en un género que aún hoy, sigue dominado por el compás 4/4. Quizá por ello, no llegó a convencer ni a llamar en un primer momento la atención de los músicos de jazz hasta mediados de los 50 y sobre todo a partir de los 60, cuando surgieron versiones a cargo de Art Tatum, Michel Legrand con una banda formada nada más y nada menos por músicos como: Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood, más tarde serían las versiones de Eric Dolphy, Les McCann y Jazz Crusaders, mostrando la gran versatilidad de “The Jitterbug Waltz”, para adaptarse a diferentes estilos y enfoques.

Comenzamos la escucha de “The Jitterbug Waltz” con la original de Fats Waller, en Nueva York, el 6 de marzo de 1942.

Continuamos con la versión realizada por la magnífica banda que comandaba Michel Legrand, donde, como hemos comentado anteriormente, figuraban monstruos como Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood entre otros. Grabada en Nueva York, en junio de 1958.

Eric Dolphy, fue otro de los músicos que quiso grabar su versión incluyéndola en el disco Conversations. Nueva York, julio de 1963.

Una de las versiones más peculiares es la realizada por Rahsaan Roland Kirk, grabada en directo en el Keystone Korner de San Francisco, 8 y 9 de junio de 1973.

Aunque Waller concibió la canción como un instrumental, posteriormente en 1957 Charles Grean y Maxine Manners, escribieron una letra para que Dinah Washington la grabara. En el disco Woman Child, de 2013, la cantante Cecile McLorin Salvant, realizó una personalísima versión.

Y para cerrar la lista de interpretaciones, os dejo con tres versiones dispares para que podáis comprobar la versatilidad de “The Jitterbug Waltz” a la hora de adaptarse a ritmos y sonidos. La primera con el ritmo latino de Tito Puente.

La lectura Hard bop del saxo barítono Pepper Adams, en su disco Ephemera.

Y para terminar, la del magnífico saxofonista y tristemente desaparecido Thomas Chapin, extraída de su trabajo Radius. Nueva York, febrero de 1984.

Anuncios

Goodbye Pork Pie Hat

Lester Young

El saxofonista Lester Young y su característico sombrero.

Hay canciones por las que sentimos especial apego y ésta, que os traigo hoy dentro del repaso que seguimos haciendo a los 250 imprescindibles en una Jam Session, para mi es una de ellas. Se trata de Goodbye Pork Pie Hat, compuesta por Charles Mingus en 1959 en homenaje a su apreciado amigo Lester Young, que acababa de morir a los 49 años y su título, se refiere al característico sombrero que solía usar Lester.

Mingus grabó “Goodbye Pork Pie Hat” y la incluyó en un álbum imprescindible: Mingus Ah Um. Pero el verdadero éxito y conocimiento a nivel popular vino, como ha ocurrido en infinidad de ocasiones, de la mano del rock o anexos, en éste caso gracias a las versiones de los enormes guitarrista de gran éxito en los 70 como: John McLaughlin, Jeff Beck o Ralph Towner. Posteriormente Joni Mitchell, la interpretaría en su álbum Mingus (1979), en el que añadiría letra al tema, en claro homenaje al contrabajista, cerrando el círculo de una canción que parece tener grabada en su ADN su tendencia a ser utilizada como homenaje póstumo, ya que el disco se publicó algunos meses después de la muerte de Mingus (1979).

Comenzamos con la grabación original de Mingus en el álbum “Mingus Ah Um“.

Seguimos con una de las versiones que dio difusión a la canción. La magnífica adaptación realizada por Jeff Beck en su elepé Wired.

A continuación, la que es mi favorita (después de la original de Mingus), la realizada por la magnífica banda creada en homenaje al maestro, la Mingus Big Band.

Y ahora la referida anteriormente de Joni Mitchell, que en la grabación iba acompañada por un grupo de impresión: Herbie Hancock (piano eléctrico), Wayne Shorter (saxo soprano),  Jaco Pastorius (bajo), Peter Erskine (batería), Don Alias (congas) y Emil Richards (percusión).

Para terminar, he dejado la versión que realizara el inclasificable Rahsaan Roland Kirk, en su trabajo “Return of the 5000 Lb. Man, Nueva York”. Donde incluye una letra adaptada, eso sí, al primitivo motivo de Mingus de homenajear al saxofonista Lester Young.

Hasta la próxima y que la música os acompañe.

Don’t Get Around Much Anymore

duke-ellington-johnny-hodges 1960

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, en este caso se trata de Don’t Get Around Much Anymore compuesta por Duke Ellington en 1940, y a la que posteriormente (1942) Bob Russell le añadió letra. El tema se expone con una frase pegadiza del saxo alto de Johnny Hodges, que pudo ser su autor y en la que pudo basar Duke el comienzo del tema, para posteriormente entrar en un discurso swing intencionadamente bailable que se mantiene hasta el final.
Curiosamente, fue la versión del el cuarteto vocal Ink Spots la que llegó al número uno de las listas de rhythm and blues en 1942. Gracias a este éxito, Ellington pudo disfrutar de un sustancioso cheque en concepto de derechos de autor por “Don’t Get Around Much Anymore”.
Empezamos con los protagonistas esenciales de este clásico, que no son otros que la orquesta de Duke Ellington y su genial saxo alto Johnny Hodges. Grabada en directo, noviembre de 1969 en Berlin.

Entre las versiones cantadas, voy a poner algunos ejemplos que me han gustado, como la que realizaban Al Hibbler en la voz y Rahsaan Roland Kirk al saxo tenor, por cierto, valla pedazo solo que se marca el amigo Roland Kirk.

Otra más enfocada en el rhythm and blues, es la realizada por el Dr. John.

En la actualidad (2011), ‪Tony Bennett ‬y ‪Michael Bublé‬ han rescatado Don’t Get Around Much Anymore, para realizar un dúo de corte clásico.

También ‪Mose Allison Trio grababan en el‬ Rudy Van Gelder Studio, en enero de 1958 su versión formal del tema de Ellington.

Y para terminar, si queremos una vuelta más de tuerca, escuchad esta versión que realizara ‪Paul McCartney‬ en directo para la TV en 1987, como si de un rock and roll se tratase