Peter Erskine

Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

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Donna Lee

ChDonna Lee

Continuando con el periplo que realizamos a los temas imprescindibles para una buena Jam, nos topamos con Donna Lee, título puesto en honor a la hija del bajista Curly Russell, sin duda uno de los clásicos dentro del repertorio del bebop. Sobre su autoría existe una controversia en cuanto a que Miles Davis aseguraba que era creación suya, mientras que tanto en los créditos de la primera grabación, como el lenguaje del bop que destila por los cuatro costados, la composición parece obra de quién a todas luces parece su creador Charlie Parker.

El tema contiene una melodía de ritmo y forma vertiginosa, por lo cual no suele ser material de uso en jam informales de aficionados, sino que por su exigencia, Donna Lee es más común que esté dentro del repertorio de un profesional experimentado que sea capaz de de manejar y transmitir todas las posibilidades y matices que esta pieza requiere. Así mismo, parece que esa misma dificultad intrínseca de las líneas bebop que contiene, han atraído como un imán a multitud de intérpretes que han desarrollado versiones de lo más diversas.

Como es nuestra costumbre, empezamos con la versión original grabada en los Harry Smith Studios de Nueva York en mayo de 1947, e interpretada por Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Bud Powell (piano), Tommy Potter (bajo) y MaxRoach (batería).

Quizá la versión que se haya hecho de Donna Lee y que probablemente haya servido para darla a conocer popularmente, sea la del bajista Jaco Pastorius, que la incluyó en su álbum de debut. No voy a incluir esa versión sino que me he decidido por esta otra, grabada en directo en el ‪Aurex Jazz Festival de 1882‬ por la ‪Jaco Pastorius Big Band‬. Junto a Jaco aparecen músicos de la talla de David Bargeron (tuba), Randy Breker (trompeta), Bobby Mintzer (clarinete bajo), Peter Erskine (batería), Othllo Molineaux (steel ds) y Don Alias (percusión).

Aunque si buscamos una vuelta de tuerca más en cuanto a virtuosismo, nada como el dúo de guitarra y contrabajo de Joe Pass y Niels-Henning Ørsted Pedersen, grabado 1979.

Buscando versiones diferentes, he encontrado esta interpretada por la Big band de Laurence Cottle, desconocida para mi, que me ha gustado por su limpieza, swing y buen sonido

También os sugiero que escuchéis la propuesta de Joe Lovano apartándose absolutamente de la inercia habitual, logra transformar Donna Lee en una balada cuya manera, melodía y harmonía difieren tanto del original que podría haberse atribuido la autoría de una pieza con otro nombre.

Para concluir, os propongo que os sumerjáis en la locura interpretativa y vertiginosa de la versión grabada en Cuba en 1986 por Arturo Sandoval y otros músicos (que no aparecen en los créditos pero que ¡¡Huaooooo!! como tocan).