Milt Jackson

Epistrophy

Epistrophy Thelonious Monk

Tras unos cuantos temas con unos tempos próximos a las baladas, tomamos tierra con éste denominado Epistrophy, compuesto por Thelonious Monk y Kenny Clarke. El batería Clarke aseguraba que él había compuesto la melodía y que Monk se había limitado a construir la progresión armónica. No quiero quitar mano a Clarke, pero creo que es evidente que toda la pieza destila Monk por los cuatro costados.

Curiosamente fue el trompetista Cootie Williams quién grabó “Epistrophy”, aunque con el título de Fly Right, por primera vez en 1942, aunque la grabación tardaría años en verse publicada.

Monk grabó “Epistrophy” en estudio por primera vez en 1948, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente el pianista dejaría más de cincuenta grabaciones de esta pieza a lo largo de su carrera. Quizá Thelonious Monk en su época resultase un tanto peculiar y singular para el gusto popular dominante, pero tras su muerte en 1982, “Epistrophy” comenzó a ganar adeptos entre los músicos de jazz hasta convertirse en un clásico recurrente.

Comenzamos con la primera y peculiar versión que se grabó de Epistrophy y que no es otra que la que realizara el trompetista Cootie Williams en 1942 con su orquesta, logrando darle un aire “casi swing” a la composición.

Ahora es el propio Monk junto a Charlie Rouse en el saxo tenor, Larry Gales en el bajo y Ben Riley en la batería quienes grababan en directo en Japón, esta estupenda muestra de buen hacer.

Y si hablamos de versiones “peculiares”, la que os dejo a continuación a cargo de otro genio: Eric Dolphy con su clarinete bajo en directo en Holanda en 1964, no puede dejar indiferente.

Otra versión que merece ser destacada por lo original de su concepción, es la que realizo Max Roach, en su disco M’Boom de julio de 1979.

Y para cerrar éste repaso a las versiones de Epistrophy, os dejo con el imaginativo enfoque que hace del tema el guitarrista Charlie Hunter.

Blue Bossa

henderson:Dorham

Kenny Dorham y Joe Henderson

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Blue Bossa, compuesta por el trompetista Kenny Dorham.

Blue Bossa es sin duda uno de los iconos de cualquier Jam, su melodía es muy asequible de tocar y sus cambios armónicos no representan en un principio demasiadas dificultades, en resumen cualquier aficionado al jazz encontrará en este tema, una muy buena compañera para para practicar frases y soltarse en el atractivo mundo de la improvisación.

Desmintiendo a lo que reza su título, Blue Bossa no es un blues y tampoco es obligado el interpretarlo a ritmo de bossa, si escuchamos la primera versión que se hizo del tema, fue en la grabación del saxo tenor Joe Henderson en 1962 junto a su autor Kenny Dorham, McCoy Tyner (piano), Butch Warren (bajo) y Pete La Roca (batería), lleva un ritmo semi bossa pero no llega a cuajar de una manera definida la típica cadencia brasileña.

Otra curiosidad de esta pieza, es que su autor no la volvió grabar, mientras que otros músicos como el trompetista Art Farmer, la mantuvo en su repertorio durante treinta años.

Y ahora vamos con las versiones y como solemos hacer, comenzamos con la original comentada anteriormente.

Me ha gustado un montón, esta magnífica version de Eddie Daniels con el clarinete bajo, junto a Bucky Pizzarelli en la guitarra.

Ahora os propongo que escuchéis esta otra versión de Blue Bossa, interpretada en esta ocasión por el vibrafonista Milt Jackson, Joe Pass (guitarra) y Ray Brown (bajo)

Y para terminar la briosa y magnífica versión que proponía Art Pepper en su disco Among Friends (1988), le acompañaban en esa grabación, Russ Freeman (piano), Bob Magnusson (bajo) y Frank Butler (batería).

Bags’ Groove

Milt Jackson

Es lunes y damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “B” de “buenas sorpresas” que nos van a deparar los temas con esa inicial. Comenzamos este nuevo repaso con Bags’ Groove compuesta por Milt Jackson

Jackson fue quizá el “vibrafonista” por excelencia en prácticamente dos décadas (50 y 60), logró adaptarse con anticipación a cualquier estilo (bebop, col, etc) permaneciendo en primera línea tanto por libre como con el Modern Jazz Quartet grupo que crearon originalmente junto a John Lewis y Kenny Clarke y del cual formó parte durante 20 años hasta 1974.

Bags’ Groove es un blues de doce compases compuesta básicamente sobre una frase melódica muy atractiva, sin lugar a dudas es de los típicos temas que en una Jam se suele interpretar para esparcimiento y disfrute de los músicos participantes.

El título del tema hace referencia al apodo del compositor. Las Bags (bolsas) en cuestión son las que al parecer acompañaban siempre bajo los ojos a Milt Jackson, como sello de sus trasnoches y su afición al alcohol, vaya lo normal en un músico de jazz en esos años. Quizá la versión más famosa es la que grabó en diciembre de 1954 junto a Miles Davis en la que se comenta que hubo más que palabras entre Miles y Thelonious Monk, cuando el primero le espetó a Monk  que no tocase por detrás de sus solos. Lógicamente en ese ambiente, la sesión debió de ser todo menos relajada, con todo, los solos tanto de Miles como de Monk en Bags’ Groove son apabullantes.

Y esta es la prueba sonora de lo comentado sobre dicha versión

He encontrado esta versión en YouTube y me parece estupenda y como garantía de ello, os propongo que echéis un vistazo a los integrantes de la misma: Milt Jackson (vibráfono), Benny Golson (saxo tenor), Art Farmer (trompeta), Toots Thielemans (harmónica), Ulf Wakenius (guitarra), Kenny Kirkland (piano), Niels-Henning Orsted Pedersen (bajo), Jonas Johansen (batería) y Max Roach (batería). Grabada en Junio de 1997 en Alemania.

Y esta otra versión no menos famosa y estupenda en la que Lee Morgan (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Hank Mobley (saxo tenor), Billy Root (saxo tenor y barítono), Ray Bryant (piano), Tommy Bryant (bajo) y Charles “Specs” Wright (batería) la bordan en una grabación en directo en 1958.