Miles Davis

Lament

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, hoy escuchamos “Lament”, compuesta por el trombonista y compositor J. J. Johnson.

J.J. Johnson, quizá sea junto a Curtis Fuller, el trombonista más carismático del jazz de la segunda mitad del siglo pasado. Virtuoso instrumentista, supo adaptar el trombón a las nuevas corrientes que surgieron dentro del jazz tras la época del swing. Johnson, también destacó por sus habilidades para la composición y los arreglos, sobresaliendo en la que fue denominada “tercera corriente”, movimiento que surgió en las décadas de 1950 y 1960 con la pretensión de fusionar el jazz y la música clásica.

Lament” es seguramente su composición más reconocida, una balada lenta y nostálgica de treinta y dos compases. En general, casi todas la versiones que he escuchado del tema, suelen mostrar la cara melancólica y emotiva del intérprete, como muestra de ello, quizá la versión de Miles Davis en colaboración con Gil Evans, sea una buena muestra.

Comenzamos el repaso de las versiones de “Lament” con la que hiciera el propio J. J. Johnson junto al vibrafonista Milt Jackson y el contrabajista Ray Brown.

Seguimos con la versión que ha resultado ser modelo para otros intérpretes. Se trata de Miles Davis junto a Gil Evans, extraída de Miles Ahead, Nueva York, 27 de mayo de 1957.

Ahora es la versión de Branford Marsalis, extraída de Renaissance, enero de 1987.

Y para terminar la cálida y melódica versión de Chet Baker junto a Philip Catherine y Jean-Louis Rassinfosse.

día 48. Música para acompañarte en casa

Ayer fue el “día del jazz” pero se me pasó totalmente y como para mi todos los días son prácticamente de jazz, pues sigo a lo mío. Hoy os traigo un clásico absoluto, So What, con Miles Davis (trompeta), John Coltrane (tenor), Wynton Kelly (piano), Paul Chambers (bajo) y Jimmy Cobb (batería). 2 de abril de 1959, Estudio 61. Casi nada…

 

yo me quedo en casa

¡Hasta mañana!

It Could Happen to You

Jimmy Van Heusen

Es el turno de “It Could Happen to You” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una Jam. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke.

Apareció por primera vez en la película And the Angels Sing (1944). Y gracias a su aparición en la gran pantalla, surgieron en ése mismo año varias versiones como las realizadas por Bing Crosby, Dinah Shore, Jo Stafford (estuvo dos semanas en las listas de Billboard), Bob Chester o Boyd Raeburn.

Indiscutiblemente Jimmy Van Heusen, ha sido uno de los compositores más destacados de la música popular americana del pasado siglo, aunque cerca de dos décadas más joven que los grandes maestros: George Gershwin, Irving Berlin, Jerome Kern y Cole Porter, se le puede incluir perfectamente dentro de ese grupo de referencia. Obtuvo cuatro “Oscars” y un premio Emmy, además de escribir más de ochenta y cinco canciones para Frank Sinatra. También compuso las canciones para seis de las siete películas de otro buen amigo suyo, Bing Crosby.

La escucha de “It Could Happen to You” hasta la versión de Miles Davis, era entendida como una balada relajada, pero Miles con su grabación de 1956 dobla el tempo, y consigue darle una aire desenvuelto y alegre con ése ligero swing, siendo la referencia para la mayoría de las versiones posteriores. Hoy en día, lo habitual es tocarla en un tiempo medio o medio/rápido. Dexter Gordon, usó la secuencia de acordes de “It Could Happen to You” en su pieza “Fried Bananas”.

Comenzamos la escucha del tema con el trombonista J. J. Johnson, que fue uno de los primeros músicos de jazz que grabó “It Could Happen to You” en 1953.

La versión de Miles Davis, como ya he mencionado, cambió radicalmente la forma de entender “It Could Happen to You“. Incluida en su disco Relaxin’ with the Miles Davis Quintet en 1956.

Sonny Rollins, realizó otra versión excepcional, no solo prescindió del ritmo, sino que se deshizo de la banda entera. Contenida en The Sound of Sonny. Grabada en Nueva York, 11 de junio de 1957.

Como curiosidad, os propongo que escuchéis la versión latina del percusionista Poncho Sánchez realizada en 1988.

Una visión más contemporánea de “It Could Happen to You” es ésta versión del saxo alto Bunky Green, junto al pianista Jason Moran, extraída de su Another Place, Brooklyn, 27 y 28 de noviembre de 2004.

Para terminar, os dejo la versión de Diana Krall, extraída de su From this Moment On, grabada en 2006.

In Your Own Sweet Way

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es In Your Own Sweet Way, compuesta por Dave Brubeck en 1952.

Parece ser que la composición vino a cuenta tras la queja del saxofonista de su cuarteto Paul Desmond, en su opinión el grupo tocaba muchos estándares y consideraba que debían encontrar a un compositor que les suministrara material original para suplir esa falta, parece ser que Brubeck se mosqueó y le comentó que debía estar de broma, porque él era compositor y aseguro que: “Te escribo dos piezas originales en media hora”; y así lo hizo, componiendo en ése tiempo dos temas: “In Your Own Sweet Way” y “The Waltz”.

Your Own Sweet Way, se puede traducir como “A tu aire“, y esa era la intención de Dave Brubeck al componer la pieza, quería que los músicos la interpretaran a su gusto y pedir eso en el mundo del jazz es ganas de provocar, surgieron una gran cantidad de propuestas diferentes, destacando la de Miles Davis, quién además introdujo una variante muy creativa al tema original, al finalizarle con un Mi natural en lugar del Fa previsto por Brubeck. Esta cambio que aportó Davis, le otorga un aire diferente y fue tan aceptado que es raro encontrar una versión posterior de cualquier artista que no incluya esa variante.

Comenzamos con una versión del propio Dave Brubeck con su cuarteto, grabada en directo en Belgica en 1964.

Seguimos con la version que realizara Miles Davis y que tanto transcendió en el mundillo jazzístico. En esta ocasión le acompaña Sonny Rollins al tenor 1956, en ése mismo año haría otra grabación acompañándose de John Coltrane al tenor.

Ahora es el guitarrista Wes Montgomery, junto a Tommy Flanagan al piano quien nos presenta su versión realizada en 1960.

Continuamos con otra versión “ortodoxa” realizada en holanda en 1983, por Chet Baker.

Y para terminar, un buen ejemplo de la interpretación “a su aire” de “In Your Own Sweet Way“, a cargo del magnífico saxo tenor Joel Frahm, que es capaz de dar la vuelta al tema como si de un calcetín se tratase.