Miles Davis

I Fall in Love Too Easily

gettyimages-85241851_r7oakmqJule Styne y Sammy Cahn compositores de I Fall in Love Too Easily.

Ocurre con las canciones como con otras facetas de la vida, sin saber por qué hay unas que te atrapan, te hacen bailar, te emocionan o simplemente las aborreces, en el caso de I Fall in Love Too Easily, balada compuesta por Jule Styne y letra de Sammy Cahn y que hoy viene al repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam, a mi personalmente desde que la conozco siempre ha sido una de mis baladas favoritas y ni siquiera me acordaba de su nombre, la había escuchado en varias versiones y siempre me había gustado ese aire aguardentoso, descarnado y a la vez delicado, ahora que conozco su letra creo que conjuga perfectamente con su envoltorio musical, es una canción de amor que se canta para si mismo, porque no tiene a quién cantársela ni con quién compartirla.

I Fall in Love Too Easily” fue incluida por primera vez en la película, Anchors Aweigh (Levando anclas), musical a mayor gloria de Gene Kelly y Frank Sinatra y era éste último quién la interpretaba en pantalla. Tubo un gran éxito y la composición estuvo entre las nominadas a mejor canción en los Oscar de ese año. Pero como ocurre muchas veces y aquí lo vengo contando, la canción pasó al olvido prácticamente una década, hasta que en febrero de 1954, Chet Baker la grabara, y aunque a mi personalmente Chet no me convence en su faceta de cantante, tengo que reconocer que en ésta sesión de estudio bordó una versión de “I Fall in Love Too Easily” completamente inspirada, aunque recomiendo que prestéis atención al solo de trompeta.
Posteriormente la canción fue aceptada de buen grado por el mundo del jazz, y solo hay que ponerse a buscar en la red versiones de “I Fall in Love Too Easily” para percatarse de ello, a mi sobre todo me gustan las versiones que reproducen ese aire introspectivo que Baker logró con su personal visión y otros como Bill Evans o Miles Davis continuaron.

Comienzo con la versión ya comentada de Chet Baker de febrero de 1954, extraída de su trabajo Chet Baker Sings.

Ahora propongo que escuchéis dos versiones cantadas por intérpretes actuales, primero Patricia Barber en mayo de 2000, de su disco Nightclub.

Y ahora una voz masculina, que no es otra que la de uno de los mejores vocalistas actuales Gregory Porter.

Miles Davis, también se dejó seducir por este tema y la mantuvo en su repertorio prácticamente hasta su época de fusión. Ésta versión está incluidas dentro de su trabajo Seven Steps to Heaven.

Otra versión que conlleva esa carga sutil de desesperanza es la que realizaba Bill Evans en junio de 1962. perteneciente a su trabajo Moon Beams.

Otro intérprete que se ajusta como un guante a esa sensibilidad susurrante del tema, es el estupendo trompetista ‪Paolo Fresu.‬

Easy Living

Teddy Wilson

Primera grabación de Easy Living a cargo de la orquesta de Teddy Wilson.

Dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session por orden alfabético, nos encontramos con el tema Easy Living, compuesta por Ralph Rainger y letra de Leo Robin.

La carrera musical de Rainger es bastante completa ya que logró hacerse hueco tanto como pianista, líder de banda y compositor de arreglos. Posteriormente comenzaría a componer canciones para revistas de Broadway, asociándose con un antiguo compañero de Facultad, el letrista Leo Robin, formando un dúo profesional que produciría un buen número de éxitos musicales y que perduró hasta la muerte de Rainger en un accidente aéreo en 1942.

Easy Living fue compuesta para una comedia homónima creada por Preston Sturges. Y la primera versión que se grabó fuera del musical fue la realizada por Teddy Wilson contando para ello con la voz de Billie Holiday, consiguiendo un notable éxito.

No sería hasta la siguiente década cuando otros intérpretes comenzaron a versionearla logrando introducir poco a poco la composición en los círculos jazzísticos. Entre 1955 y 1957 se grabaron un buen número de versiones de “Easy Living” por algunos de los artistas más en boga de la época como Bill Evans, Hampton Hawes, Rahsaan Roland Kirk o el mismo Miles Davis, que la abordó con una sección rítmica de lo más atípica: Charles Mingus al bajo, Elvin Jones a la batería y Teddy Charles al vibráfono.

Curiosamente, llevamos varias semanas dentro de un ambiente cool de baladas poco usual, pero el orden alfabético puede causar estos efectos, en cualquier momento el azar, nos despertará seguramente cuando menos lo esperemos, mientras tanto disfrutemos de estas magníficas versiones.

Como siempre, comenzamos con las grabaciones más antiguas y en este caso, no es otra que la realizada por Teddy Wilson (piano), Billie Holiday (voz), Buck Clayton (trompeta), Buster Bailey (clarinete), Lester Young (saxo tenor), Freddy Green (guitarra), Walter Page (contrabajo) y Joe Jones (batería). Grabado en Nueva York, en junio de 1937.

Ahora le toca el turno a Bill Evans, extraída de New Jazz Conceptions (Nueva York, 27 de septiembre de 1956).

Continuamos con la realizada por el trompetista Lee Morgan, extraída de su disco Expoobident, grabación del 13 de octubre de 1960.

Y para no quitar mano, seguimos con la versión de Miles Davis, con el acompañamiento mencionado anteriormente: Mingus, Jones y Teddy Charles.

Para terminar, dos versiones más contemporáneas, la primera a cargo del pianista Marc Copland y el saxofonista Greg Osby, extraída de la grabación Round and Round (Nueva York, noviembre de 2002).

Y la del del trompetista Enrico Rava, acompañado por Stefano Bollani (piano), Gianluca Petrella (trombón) y Roberto Gatto (batería).

Donna Lee

ChDonna Lee

Continuando con el periplo que realizamos a los temas imprescindibles para una buena Jam, nos topamos con Donna Lee, título puesto en honor a la hija del bajista Curly Russell, sin duda uno de los clásicos dentro del repertorio del bebop. Sobre su autoría existe una controversia en cuanto a que Miles Davis aseguraba que era creación suya, mientras que tanto en los créditos de la primera grabación, como el lenguaje del bop que destila por los cuatro costados, la composición parece obra de quién a todas luces parece su creador Charlie Parker.

El tema contiene una melodía de ritmo y forma vertiginosa, por lo cual no suele ser material de uso en jam informales de aficionados, sino que por su exigencia, Donna Lee es más común que esté dentro del repertorio de un profesional experimentado que sea capaz de de manejar y transmitir todas las posibilidades y matices que esta pieza requiere. Así mismo, parece que esa misma dificultad intrínseca de las líneas bebop que contiene, han atraído como un imán a multitud de intérpretes que han desarrollado versiones de lo más diversas.

Como es nuestra costumbre, empezamos con la versión original grabada en los Harry Smith Studios de Nueva York en mayo de 1947, e interpretada por Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Bud Powell (piano), Tommy Potter (bajo) y MaxRoach (batería).

Quizá la versión que se haya hecho de Donna Lee y que probablemente haya servido para darla a conocer popularmente, sea la del bajista Jaco Pastorius, que la incluyó en su álbum de debut. No voy a incluir esa versión sino que me he decidido por esta otra, grabada en directo en el ‪Aurex Jazz Festival de 1882‬ por la ‪Jaco Pastorius Big Band‬. Junto a Jaco aparecen músicos de la talla de David Bargeron (tuba), Randy Breker (trompeta), Bobby Mintzer (clarinete bajo), Peter Erskine (batería), Othllo Molineaux (steel ds) y Don Alias (percusión).

Aunque si buscamos una vuelta de tuerca más en cuanto a virtuosismo, nada como el dúo de guitarra y contrabajo de Joe Pass y Niels-Henning Ørsted Pedersen, grabado 1979.

Buscando versiones diferentes, he encontrado esta interpretada por la Big band de Laurence Cottle, desconocida para mi, que me ha gustado por su limpieza, swing y buen sonido

También os sugiero que escuchéis la propuesta de Joe Lovano apartándose absolutamente de la inercia habitual, logra transformar Donna Lee en una balada cuya manera, melodía y harmonía difieren tanto del original que podría haberse atribuido la autoría de una pieza con otro nombre.

Para concluir, os propongo que os sumerjáis en la locura interpretativa y vertiginosa de la versión grabada en Cuba en 1986 por Arturo Sandoval y otros músicos (que no aparecen en los créditos pero que ¡¡Huaooooo!! como tocan).

Navidad 2014

felicitacion 2014

Por si habéis estado invernando o llegáis de un viaje interestelar, donde el tiempo no deja de ser relativo, os informo que ha llegado la Navidad, así que ya podéis abasteceros de una buena cantidad de antiácidos para el maratón gastronómico festivo que os espera.

Si por contra, os deprime el tema o no tenéis ninguna gana de sumergiros en el huracán festivo que se desarrolla en estas fechas, pues usar también antiácidos, que la bilis es muy corrosiva.

De cualquier forma, nos guste o no “ya está aquíiiii…” Así que a llevarlo como cada uno pueda o quiera, que para eso estamos en un país que parece libre.

Y como esto es un blog musical, os dejo con la cantante Bob Dorough que junto al Miles Davis Sextet grabaron este tema navideño en 1962, “Blue Xmas”, muy a su aire, como Mari Trini pero en inglés que impresiona más.

El personal: Bob Dorough (cantante), Miles Davis (trompeta), Frank Rehak (trombón), Wayne Shorter (saxo tenor), Paul Chambers (bajo), Jimmy Cobb (batería), Willie Bobo (bongos) y Gil Evans (arreglo).

Y para todos/as, os gusten u os den alergia estas fiestas, os deseo que disfrutéis todo lo que esté en vuestra mano de ellas o por contra, se os pasen lo más rápido posible. Salud.