Mildred Bailey

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

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Darn That Dream

Louis_Armstrong

 

Foto promocional del musical Swingin’ the Dream, con Louis Armstrong.

Como en otras ocasiones hemos comentado, no es raro que de un musical al final solo sobreviva una canción del mismo. Y esa situación se vuelve a repetir con Darn That Dream, compuesta por Jimmy Van Heusen, con letra de Eddie Delante, que en un principio era parte del libreto del musical Swingin’ the Dream (1939), basado en El sueño de una noche de verano (Shakespeare). El musical fue una auténtica ruina, aunque sea difícil explicar el por qué, ya que el elenco estaba formado por Louis Armstrong (en el papel de Bottom); Maxine Sullivan (como Titania); Butterfly Moqueen (era Puck); las hermanas Dandridge (como hadas); la música en escena era interpretada Benny Goodman y su sexteto (en el que figuraban Lionel Hampton y Fletcher Henderson) y en el equipo del espectáculo estaba formado con destacados artistas como Agnes De Mille y Walt Disney…, ¿entonces?, difícil el saberlo, seguramente se debiera a una mala organización y gestión en conjunto.

Jimmy Van Heusen por aquella época era prácticamente un desconocido aunque a lo largo de su carrera, mostrara un gran talento que le ha hecho merecedor de catorce nominaciones al Oscar y cuatro estatuillas. En la época del musical, la bandas de Benny Goodman y la de Tommy Dorsey ya grabaron Darn That Dream, con notable éxito. Luego pasó al olvido en la década de 1940, pero de nuevo Miles Davis, vino a rescatarla para su álbum Birth of the Cool, y a partir de ahí, siempre Darn That Dream ha estado ligado al jazz.

Comenzamos el repaso a las versiones de Darn That Dream, con la que hiciera Benny Goodman y su orquesta en la época del estreno del musical Swingin’ the Dream. Cantada por Mildred Bailey.

Y esta es la que incluyera Miles Davis en su disco Birth of the Cool, la única cantada y que cierra el disco.

Esta otra a cargo de Dexter Gordon. Del álbum de  “Swiss Nights” grabado en directo en el Zürich Jazz festival en agosto de 1975.

El pianista Ahmad Jamal tocando Darn That Dream en un programa de la CBS de 1959, una documento histórico, fijaros en todos los músicos que rodean al trio en el estudio.

Y como no, cierro esta tanda de versiones con la que realizara ‪Billie Holiday‬ en Los Angeles, en enero de 1957. Acompañada en esta ocasión por Barney Kessel (guitarra), Jimmy Rowles (piano), Ben Webster (saxo tenor), Red Mitchell (bajo), Harry “Sweets” Edison (trompeta) y Alvin Stoller (batería).