Michael Brecker

Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

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I Mean You

Thelonious Monk compositor de I Mean You.

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción I Mean You, compuesta por Thelonious Monk, aunque en la primera grabación realizada por Coleman Hawkins, se le incluyera como coautor en los créditos.
El primer registro del tema, como ya he adelantado, sucedió en 1946 a cargo de Coleman Hawkins, que para la ocasión logró juntar a músicos de primera fila del bebo como Fats Navarro (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Porter Kilbert (saxo alto), Hank Jones (piano), Curley Russell (bajo) y Max Roach (batería), curiosamente Monk permaneció al margen.

No sería hasta dos años más tarde, que Monk se animara a llevar al estudio “I Mean You”, acompañado por el vibrafonista Milt Jackson. A partir de ahí, lo mantendría dentro de su repertorio durante toda su carrera. Famosas fueron las versiones que realizara tanto con Gerry Mulligan, como con John Coltrane. Posteriormente se han realizado muchas otras versiones de I Mean You, especialmente a partir de mediados de los 70 y ha continuado con gran vigencia hasta nuestros días, gracias a la facilidad de adaptación de la pieza prácticamente hacia cualquier enfoque.

La primera grabación de I Mean You fue la de Coleman Hawkins, en diciembre de 1946.

Posteriormente Monk realizó barias grabaciones, os dejo con la que realizara junto al saxo barítono Gerry Mulligan.

McCoy Tyner también gustaba de hacer versiones de I Mean You, aquí junto a Michael Brecker en abril de 1995.

Y ahora, os propongo que escuchéis tres versiones de I Mean You, con una visión diferente. Comienzo por esta versión lírica realizada por Esbjörn Svensson Trio.

Ray Barretto, consigue visión latina del tema.

Y por último, una versión cantada a cargo de Cyrille Aimée, con la colaboración del magnífico saxo tenor Spike Wilner.

jazz baltica

Quiero empezar la semana con un par de temas grabados en directo en el magnífico festival “jazz báltica“. El primero el formado por un grupo de amigos de lujo, nada más y nada menos que: Pat Metheny (guitarra), Esbjörn Svensson (piano), Wolfgang Haffner (batería), Lars Danielsson (bajo), Nils Landgren (trombón) y Michael Brecker (saxo tenor). Interpretando “Impressions“.

Y como sé que os vais a quedar con ganas de más, os dejo éste “‪Softly as in a morning sunrise‬” grabado en 2003 también en jazz báltica, por el estratosférico Michael Brecker, junto a: Ulf Wakenius (guitarr), Christian McBride (bajo), Benny Green (piano) y Alvin Queen (batería).
Que lo disfrutéis.

 

Hot House

Tadd_Dameron

Tadd Dameron, al piano, a la derecha Dizzy Gillespie.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Hot House (1945). Tema icono del bop y seguramente, si preguntásemos por su compositor, un gran tanto por ciento de aficionados al jazz nos responderían que Dizzy Gillespie, que fue el que se encargó de convertir Hot House en todo un clásico del bebop, pero no, no es a él a quien debemos agradecer su autoría sino a Tadd Dameron, que se basó en los acordes de un tema de Cole Porter denominado “What Is This Thing Called Love?”  añadiéndo una melodía completamente nueva y sorprendente y como resultado, surgió éste estupendo estándar.

Desde su creación muchos músicos han sido los que la han incluido en su repertorio, en los primeros 40 y la década posterior fueron los instrumentistas más vanguardistas los que se atrevieron con Hot House. Los más representativos: Dizzy Gillespie junto a Charlie Parker fueron los que abrieron la lata, después vendrían John Coltrane (1946), Max Roach, James Moody, etc. Con el tiempo el interés por Hot House, apenas a decaído y su atractivo ha continuado seduciendo a músicos de cualquier época.

Comenzamos nuestro repaso con la versión que dio a conocer Hot House. Señoras y señores, ante ustedes dos monstruos de la naturaleza: Dizzy Gillespie & Charlie Parker.

Continuamos con un imberbe John Coltrane, que en 1946 grabó Hot House con la Dexter Culberston US Navy band, estando cumpliendo su servicio militar en la marina estadounidense. Curiosamente por aquella época tocaba el saxo alto con el que realizó la grabación.

El compositor Tadd Dameron apenas dejo interpretaciones grabadas de Hot House, quizá éstagrabación de 1950  en directo donde acompaña al piano, sea de los pocos registros que se conserven. Junto a él unos músicos que hoy nos suenan a leyenda: Miles Davis & Fats Navarro (en las trompetas), J.J. Johnson (trombón), Brew Moore (saxo tenor), Curly Russell (bajo) y Art Blakey (batería).

En su clásico estilo latino, Arturo Sandoval nos deja esta pasada de versión en el disco titulado “Hot House” que fue Grammy en 1997.

Termino el repaso con Michael Brecker, que en directo nos muestra como se toca el saxo tenor, realizando un solo de Hot House (2003). ¡Chapeau!

Y no me puedo resistir a compartir esta bacilada, se trata de un mix de Hot House que aglutina a Michael Brecker , Charlie Parker, Dizzy Gillespie, JD Blair, Questlove, Kenny Clarke y Charlie Smith. Que espero, como me ha pasado a mi, os deje una amplia sonrisa.