McCoy Tyner

In a Sentimental Mood

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam.

Repite Duke Ellington como compositor del tema a escuchar que no es otro que In a Sentimental Mood. Duke, se encargó de la música y la letra corrió a cargo de Manny Kurtz.

Según le gustaba contar a el propio Ellington, el tema compuesto en 1935 lo creó en un concierto a altas horas de la noche en Durham (Carolina del Norte), en un baile en un almacén de tabaco, donde según su historia surgió una pelea entre dos mujeres del público y comentaba Ellington, que compuso “In a Sentimental Mood” en el acto para amansar a las contendientes, que se situaron a ambos lados del pianista mientras este creaba su sosegada balada. No parece muy verosímil la historia, pero si que es atractiva y hecha a su medida. Otros historiadores, contradicen esa versión y se inclinan a creer que compuso la canción a partir del material que le suministró el saxofonista Otto Hardwick, que participó en la primera grabación de “In a Sentimental Mood”.

Se han hecho y se siguen realizando infinidad de versiones de éste clásico. Estas son mis preferidas:

Comenzamos por la que seguramente más trascendencia ha tenido, quizá por la curiosa combinación de intérpretes, Ellington y Coltrane, que representaban formas antagónicas de sentir e interpretar el jazz, pero que una vez juntos consiguieron aunar sentimientos y coordinar una sincronización que resultó un auténtico éxito. Duke Ellington y John Coltrane, versión incluida en su disco: Duke Ellington & John Coltrane. Nueva York, 26 de septiembre de 1962.

A continuación, os propongo que escuchéis éstas tres versiones, unas próximas al sentir de Duke, y otras alejándose un poco en la concepción del tema original. La primera es la del pianista Abdullah Ibrahim y el saxo tenor Buddy Tate, grabada en Nueva York el 25 de agosto de 1977.

Ahora es el pianista McCoy Tyner, con su personal versión extraída de su disco Atlantis y grabada en directo en el Keystone Korner de San Francisco el 31 de agosto de 1974.

Y para terminar, la versión del magnífico saxo tenor Chris Potter con el pianista Kenny Werner. Nueva York, 17 y 20 de diciembre de 1993.

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Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

I Mean You

Thelonious Monk compositor de I Mean You.

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción I Mean You, compuesta por Thelonious Monk, aunque en la primera grabación realizada por Coleman Hawkins, se le incluyera como coautor en los créditos.
El primer registro del tema, como ya he adelantado, sucedió en 1946 a cargo de Coleman Hawkins, que para la ocasión logró juntar a músicos de primera fila del bebo como Fats Navarro (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Porter Kilbert (saxo alto), Hank Jones (piano), Curley Russell (bajo) y Max Roach (batería), curiosamente Monk permaneció al margen.

No sería hasta dos años más tarde, que Monk se animara a llevar al estudio “I Mean You”, acompañado por el vibrafonista Milt Jackson. A partir de ahí, lo mantendría dentro de su repertorio durante toda su carrera. Famosas fueron las versiones que realizara tanto con Gerry Mulligan, como con John Coltrane. Posteriormente se han realizado muchas otras versiones de I Mean You, especialmente a partir de mediados de los 70 y ha continuado con gran vigencia hasta nuestros días, gracias a la facilidad de adaptación de la pieza prácticamente hacia cualquier enfoque.

La primera grabación de I Mean You fue la de Coleman Hawkins, en diciembre de 1946.

Posteriormente Monk realizó barias grabaciones, os dejo con la que realizara junto al saxo barítono Gerry Mulligan.

McCoy Tyner también gustaba de hacer versiones de I Mean You, aquí junto a Michael Brecker en abril de 1995.

Y ahora, os propongo que escuchéis tres versiones de I Mean You, con una visión diferente. Comienzo por esta versión lírica realizada por Esbjörn Svensson Trio.

Ray Barretto, consigue visión latina del tema.

Y por último, una versión cantada a cargo de Cyrille Aimée, con la colaboración del magnífico saxo tenor Spike Wilner.

But Beautiful

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Cartel de la película Road to Rio, donde aparecía But Beautiful.

Si el pasado lunes comentábamos unas de las baladas por antonomasia como es Body and Soul, hoy traemos a nuestro repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session otra balada, se trata de But Beautiful, compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke.
Fue parte de la BSO de la película Road to Rio, que fue estrenada el día de Navidad de 1947 teniendo a Bing Crosby como protagonista y que llegó a convirtiese en la más taquillera del año siguiente. A diferencia de otras composiciones de Van Heusen, que llegó a recibir 14 galardones en su extensa carrera como compositor, But Beautiful no obtuvo la nominación al Oscar. Pero gracias a la versión que realizaron en ese año Sinatra y Crosby, si consiguieron captar la atención de los músicos de jazz, así en años siguientes pasaría a formar parte de repertorio de músicos como Stan Getz, Lionel Hampton, Nat King Cole, Billie Holiday, Lena Horne, Betty Carter y Bill Evans entre otros.
Como suele ser habitual, tenía intención de comenzar el repaso con la versión original de Bing Crosby o en su defecto de Sinatra, pero una vez escuchadas su edulcoramiento y ñoñez me han superado, así que comienzo con la versión de Nina Simone que me parece extraordinaria.

Seguimos ahora con la que realizara Freddie Hubbard (trompeta); Tina Brooks (saxo tenor); McCoy Tyner (piano); Sam Jones (bajo) y Clifford Jarvis (batería), De su magnífico disco “Open Sesame” de 1960.

Ahora es el turno de dos pesos pesados, se trata de Stan Getz y Bill Evans

Y terminamos con la versión de Billie Holiday, que hacía en 1958 en su disco Lady In Satin