Louis Armstrong

I Got Rhythm

Los hermanos Gershwin, George e Ira.

Volvemos al repaso de los “imprescindibles” para una buena Jam, con el tema I Got Rhythm, compuesta por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin. Si verdaderamente hay una canción tocada una y mil veces en una Jam seguramente sea ésta, de hecho, su estructura y progresión armónica han tomado una identidad propia y son conocidos por el sobrenombre de “Rhythm changes” y es que desde un principio, generó un atractivo especial para las improvisaciones de los músicos de jazz.

I Got Rhythm fue incluida por primera vez en el musical de 1930 Girl Crazy. La interpretaba la cantante Ethel Merman, y desde la primera noche del estreno, la canción supuso un extraordinario éxito. Inmediatamente tuvo su repercusión en el ambiente del jazz, Louis Armstrong grabaría su versión en 1931 y pocos años después tendría secuelas con versiones de Casa Loma Orchestra, Benny Goodman y su cuarteto en 1938, más tarde serían Count Basie, Benny Carter, Art Tatum, Roy Eldridge, Coleman Hawkins, Lester Young y Charlie Parker y un largo etcétera de músicos que se sintieron cautivados por su melodía.

Con el paso del tiempo, casi nadie toca “Rhythm changes” con la melodía de “I Got Rhythm” de Gershwin, sino que se sustituye por cualquiera de las muchas variantes utilizadas por otros músicos como Duke Ellington, Lester Young, Charlie Parker, Thelonious Monk, etc., la secuencia de acordes se hizo tan famosa e independiente que acabó con la composición propiamente dicha, por ello son contadas las versiones modernas de “I Got Rhythm”, después de la época del bop, poco a poco, su melodía se fue dejando a un lado, los músicos han seguido utilizando y desarrollando la progresión armónica de la pieza para desarrollar su creatividad, una y otra vez, a costa de abandonar la composición original de Gershwin.

Comenzamos con la versión que hacia Ethel Merman en 1956.

Ahora es el turno de la versión de Glen Gray & The Casa Loma Orchestra, con el famoso solo de saxo barítono a cargo de Clarence Hutchenrider en 1934.

Louis Armstrong realizó multitud de versiones de I Got Rhythm. Valga ésta como ejemplo, grabada en 1938.

Charlie Parker también se sintió atraído por I Got Rhythm.

Y por supuesto, el gran Lester Young también nos regaló multitud de versiones de ésta canción.

Una versión más moderna, es ésta magnífica de Zoot Sims grabada en 1975, junto a Joe Pass (guitarra), Oscar Peterson (piano), George Mraz (bajo) y Grady Tate (batería).

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I Got It Bad (and That Ain’t Good)

El saxofonista alto Johnny Hodges

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de I Got It Bad (and That Ain’t Good), compuesta por Duke Ellington y letra de Paul Francis Webster.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) formaba parte de la partituras para Jump for Joy, un musical que se estrenó en el Mayan Theater de Los Ángeles en el verano de 1941 y ésta canción, fue prácticamente lo único que quedó de las enormes expectativas que Duke Ellington tenía puestas en dicho musical. El tema estaba compuesto para la interpretación de la cantante Ivie Anderson, pero fue el saxofonista alto Johnny Hodges primer saxo de la cuerda de su big band, quien acapara toda la atención con su deslumbrante introducción de la melodía con su glissando carazterístico.
En poco tiempo aparecieron versiones del tema por otros intérpretes como las de Ella Fitzgerald, Earl Hines, Stan Kenton, Jimmy Dorsey, Bunny Berigan y Benny Goodman entre otros.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) es una de las canciones que más fama han dado a Duke Ellington y eso, a nadie se le debe escapar, es decir mucho.

Duke Ellington con un Johnny Hodges al saxo alto deslumbrante en el famoso Festival de Jazz de Newport de 1956, donde la orquesta de Ellington causó casi un disturbio.

Como versión cantada, traigo ésta, impresionante, realizada por Nina Simone.

Zoot Sims con su tenor fue uno de los muchos músicos atraidos por ésta melodía.

Ahora dos genios unidos: Duke Ellington y Louis Armstrong.

El trompetista Donald Byrd con el grupo formado por: Sonny Red (saxo alto), Hank Mobley (tenor), McCoy Tyner (piano), Walter Booker (bajo) y Freddie Waits (batería), también dejaron grabada su versión.

Y para terminar, la propuesta del inigualable Thelonious Monk.

Exactly Like You

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Portada del Libreto del musical “Lew Leslie’s International Revue”.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Exactly Like You, compuesta por Jimmy McHugh, con letra de Dorothy Fields.

Parece un estigma general que afecta a la mayoría de los estándar, el que antes de conseguir consolidarse como un éxito musical deben haber pasado por el fracaso correspondiente del musical en el que iban incluidos.

Exactly Like You no rompe la norma y tras el fracaso del musical Lew Leslie’s International Revue (1930), del que formaba parte, tuvo su oportunidad gracias a la versión realizada por Benny Goodman y  Lionel Hampton, pero sorprendentemente, no al vibráfono sino como vocalista. Después vinieron las versiones de los grandes de la época: Count Basie, Louis Armstrong, Django Reinhardt, Frank Sinatra, Don Byas, Aretha Franklin y un largo etcétera que llega hasta nuestros días.

En esta ocasión, quiero incluir versiones de estilos dispares para que podáis escuchar lo bien que se adapta a las diferentes formas de sentir el tema.

Comienzo con la que hiciera Louis Armstrong.

Ahora saltamos en el tiempo, para escuchar la versión de Diana Krall, muy diferente a la de Armstrong pero no menos interesante.

Seguimos viajando por el tiempo y nos vamos al año 1954 en el Gillespie y Getz se marcaban esta magnífica versión, acompañados nada más y nada menos que por Oscar Peterson (piano), Herb Ellis (guitarra), Ray Brown (bajo) y Max Roach (batería).

Ahora vamos al año 2003 donde el recientemente desaparecido B.B.King se marcaba en directo esta versión.

Y para terminar, la versión realizada por la Sant Andreu Jazz Band con Andrea Motis a la voz y con la colaboración especial de Dick Oatts al saxo alto. Que pone de manifiesto que Exactly Like You, sigue despertando interés en muchos y variados intérpretes de cualquier época y estilo.

Dinah

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Cartel del musical Kid Boots

Y como todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Dinah. Compuesta por Harry Akst, con letra de Sam M. Lewis y Joe Young para el musical “Kid Boots“, que se estrenó en Broadway 31 de diciembre de 1923.

La canción es claramente idónea para el musical, con una melodía vibrante y pegadiza y con una letra simpática con rimas facilonas: “No hay en Carolina mujer más divina que Dinah, pero si se fuese a China, necesitarías algo más que una berlina, etc.”.

El tema tenía pocas posibilidades para que se incorporara al repertorio del jazz, pero por el contenido y sentimiento de Dinah, fueron los intérpretes de jazz que hacían gala de su habilidad para divertir y entretener al público (Fats Waller o el mismo Louis Armstrong), que la utilizaron para desarrollar al máximo las propiedades cómicas de la canción en sus actuaciones en directo. En otro registro completamente diferente, Django Reinhardt en diciembre de 1934, escogió “Dinah” para su primera grabación con el Quintette du Hot Club de France, dando un giro total en lo que había significado la canción hasta ese momento.

Aunque en definitiva, “Dinah” siempre ha estado recogido y perdurado en el repertorio clásico del jazz como pieza festiva.

Comenzamos la escucha de las versiones de “Dinah” con la que realizara Louis Armstrong en 1933, de marcado tono cómico.

Por contra, la versión que propuso Django Reinhardt con el Quintette du Hot Club de France, con Stéphane Grappelli (violín), Django Reinhardt (guitarra), Roger Chaput y Joseph Reinhardt (guitarra) y Louis Vola (bajo), prescindiendo de la letra y realizando el tema de forma instrumental dando la posibilidad de lucirse a sus virtuosos componentes haciendo de las suyas.

Otra versión magnífica, es la que hiciera el gran Thelonious Monk.

Y para cerrar la sesión, os dejo con la estupenda versión que grabaron a la limón Ralph Sutton (piano) y Ruby Braff (trompeta) en 1979.