Louis Armstrong

Exactly Like You

Exactly-Like-You

Portada del Libreto del musical “Lew Leslie’s International Revue”.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Exactly Like You, compuesta por Jimmy McHugh, con letra de Dorothy Fields.

Parece un estigma general que afecta a la mayoría de los estándar, el que antes de conseguir consolidarse como un éxito musical deben haber pasado por el fracaso correspondiente del musical en el que iban incluidos.

Exactly Like You no rompe la norma y tras el fracaso del musical Lew Leslie’s International Revue (1930), del que formaba parte, tuvo su oportunidad gracias a la versión realizada por Benny Goodman y  Lionel Hampton, pero sorprendentemente, no al vibráfono sino como vocalista. Después vinieron las versiones de los grandes de la época: Count Basie, Louis Armstrong, Django Reinhardt, Frank Sinatra, Don Byas, Aretha Franklin y un largo etcétera que llega hasta nuestros días.

En esta ocasión, quiero incluir versiones de estilos dispares para que podáis escuchar lo bien que se adapta a las diferentes formas de sentir el tema.

Comienzo con la que hiciera Louis Armstrong.

Ahora saltamos en el tiempo, para escuchar la versión de Diana Krall, muy diferente a la de Armstrong pero no menos interesante.

Seguimos viajando por el tiempo y nos vamos al año 1954 en el Gillespie y Getz se marcaban esta magnífica versión, acompañados nada más y nada menos que por Oscar Peterson (piano), Herb Ellis (guitarra), Ray Brown (bajo) y Max Roach (batería).

Ahora vamos al año 2003 donde el recientemente desaparecido B.B.King se marcaba en directo esta versión.

Y para terminar, la versión realizada por la Sant Andreu Jazz Band con Andrea Motis a la voz y con la colaboración especial de Dick Oatts al saxo alto. Que pone de manifiesto que Exactly Like You, sigue despertando interés en muchos y variados intérpretes de cualquier época y estilo.

Dinah

1925-dinah-f30

Cartel del musical Kid Boots

Y como todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Dinah. Compuesta por Harry Akst, con letra de Sam M. Lewis y Joe Young para el musical “Kid Boots“, que se estrenó en Broadway 31 de diciembre de 1923.

La canción es claramente idónea para el musical, con una melodía vibrante y pegadiza y con una letra simpática con rimas facilonas: “No hay en Carolina mujer más divina que Dinah, pero si se fuese a China, necesitarías algo más que una berlina, etc.”.

El tema tenía pocas posibilidades para que se incorporara al repertorio del jazz, pero por el contenido y sentimiento de Dinah, fueron los intérpretes de jazz que hacían gala de su habilidad para divertir y entretener al público (Fats Waller o el mismo Louis Armstrong), que la utilizaron para desarrollar al máximo las propiedades cómicas de la canción en sus actuaciones en directo. En otro registro completamente diferente, Django Reinhardt en diciembre de 1934, escogió “Dinah” para su primera grabación con el Quintette du Hot Club de France, dando un giro total en lo que había significado la canción hasta ese momento.

Aunque en definitiva, “Dinah” siempre ha estado recogido y perdurado en el repertorio clásico del jazz como pieza festiva.

Comenzamos la escucha de las versiones de “Dinah” con la que realizara Louis Armstrong en 1933, de marcado tono cómico.

Por contra, la versión que propuso Django Reinhardt con el Quintette du Hot Club de France, con Stéphane Grappelli (violín), Django Reinhardt (guitarra), Roger Chaput y Joseph Reinhardt (guitarra) y Louis Vola (bajo), prescindiendo de la letra y realizando el tema de forma instrumental dando la posibilidad de lucirse a sus virtuosos componentes haciendo de las suyas.

Otra versión magnífica, es la que hiciera el gran Thelonious Monk.

Y para cerrar la sesión, os dejo con la estupenda versión que grabaron a la limón Ralph Sutton (piano) y Ruby Braff (trompeta) en 1979.

Body and Soul

coleman_hawkins-body_and_soul

Coleman Hawkins, la referencia al escuchar “Body and Soul”

Es el turno de Body and Soul dentro del repaso a los temas imprescindibles en una buena Jam que se precie. Compuesta por Johnny Green, con letra de Edward Heyman, Robert Sour y Frank Eyton. Es sin duda alguna, una de las “baladas icono” dentro del repertorio jazzístico. Como ya hemos contado en un sin fin de temas, este estándar también nace para un estilo ajeno al jazz, en concreto Johnny Green la compuso por encargo de la actriz británica Gertrude Lawrence, que posteriormente no llegó a grabarla.

Habría que esperar a que Louis Armstrong (¡como no!) lo hiciese en octubre de 1930. Aunque en ese mismo año llegaría al número uno de las listas con la grabación que hiciera Paul Whiteman. Después otros músicos como Benny Goodman y Art Tatum la grabaron valorando las posibilidades que ofrecía la canción en cuanto a improvisación, pero no fue hasta que el saxo tenor Coleman Hawkins la añadiese a su repertorio e hiciera de ella su seña de identidad al realizar su versión grabada en febrero de 1940, cuando el tema fue popularmente conocido.

Body and Soul fue un éxito inesperado por la gran acogida del público, el mismo Coleman no comprendía su popularidad y declararía: “Es curioso que se haya convertido en un clásico, hasta el público de a pie se vuelve loco con ella. Es el primer y único tema que conozco que gusta por igual a los profanos y a la gente del mundillo del jazz, y no sé por qué ni cómo […]”. 

Body and Soul ha logrado trascender a todos los estilos: bebop, cool jazz, hard bop y estilos posteriores que no han logrado hacer mella a su posición estrella dentro del repertorio del jazz. Buena muestra son las versiones de músicos tan importantes y dispares como: Charlie Parker, John Coltrane, Thelonious Monk, Charles Mingus, Sonny Rollins, Stan Getz, el Modern Jazz Quartet, Freddie Hubbard, Wayne Shorter, Bud Powell, Dave Brubeck, Gerry Mulligan, Art Pepper, Sonny Stitt, Dexter Gordon, etcétera.

Comenzamos el repaso con la versión de Louis Armstrong. Los Ángeles, 9 de octubre de 1930

Seguimos ahora con la que realizara Billie Holiday.

Es el turno de quién se le ha identificado más con el tema, Coleman Hawkins

Ahora es el contrabajista Charles Mingus junto a Roy Eldridge (trompeta), Jimmy Knepper (trombón), Eric Dolphy (saxo a alto), Tommy Flanagan (piano), y Jo Jones (batería) quién nos da su original punto de vista sobre Body and Soul en 1960.

Y terminamos con la versión al saxo tenor de John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Steve Davis (bajo) y Elvin Jones (batería) que hicieran en octubre de 1960.

Basin Street Blues

Storyville Basin St

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Basin Street Blues, compuesta por Spencer Williams.

Mucho se ha escrito sobre esta famosa calle de Nueva Orleans situada en el barrio apodado “Storyville” y que a su vez, se encontraba dentro de la zona francesa de la ciudad denominada Treme (sí donde se desarrolla la famosa serie de TV). Allí se encontraban los burdeles de mayor calidad de todo el país, solicitados y visitados por gran cantidad de clientela a finales del siglo XIX y principios de siglo XX, hasta que un buen o mal día según se mire, el secretario de la armada cerró por ley todos los burdeles de Storyville, originando un éxodo obligado de las prostitutas que hasta ese momento habían ejercido su profesión en esos locales, hacía una ciudad con espíritu más abierto, que no fue otra que Chicago y tras ellas, iban los músicos de jazz que encontraban en esos tugurios la mayor oferta de contratación para tocar su música.

Uno de esos músicos, fue Spencer Williams compositor de “Basin Street Blues” , la escribió en 1926, como recuerdo de sus días vividos en el burdel que regentaban su tía Lulu White en esa misma calle. Previamente, la ola de puritanismo desatada en 1917 había obligado a las autoridades a cambiar el nombre de la calle por el de “North Saratoga”, hasta que en enero de 1940, dado el renovado interés por el jazz tradicional, el ayuntamiento la volvió a denominar con su nombre original Basin Street, dada la importancia histórica que había tenido en el desarrollo de ese estilo musical.

Sin lugar a dudas la versión que define Basin Street Blues es la de Louis Armstrong, hasta tal punto que durante muchas décadas se ha imitado sin apenas variación su interpretación. Son innumerables las grabaciones que Armstrong nos dejó de Basin Street Blues, en esta ocasión he recurrido a esta de 1959 que realizó con sus “All Stars”

La version que hacía Ray Charles en 1960 tampoco se alejaba demasiado del canon que impusiera Armstrong.

En 2007, la versión que hacía Wynton Marsalis junto a Willie Nelson, consiguió actualizar la canción, después de más de ochenta años desde su primer registro.

Como versión instrumental traigo la propuesta de Keith Jarrett junto a Gary Peacock y Jack DeJohnette.