Lester Young

Goodbye Pork Pie Hat

Lester Young

El saxofonista Lester Young y su característico sombrero.

Hay canciones por las que sentimos especial apego y ésta, que os traigo hoy dentro del repaso que seguimos haciendo a los 250 imprescindibles en una Jam Session, para mi es una de ellas. Se trata de Goodbye Pork Pie Hat, compuesta por Charles Mingus en 1959 en homenaje a su apreciado amigo Lester Young, que acababa de morir a los 49 años y su título, se refiere al característico sombrero que solía usar Lester.

Mingus grabó “Goodbye Pork Pie Hat” y la incluyó en un álbum imprescindible: Mingus Ah Um. Pero el verdadero éxito y conocimiento a nivel popular vino, como ha ocurrido en infinidad de ocasiones, de la mano del rock o anexos, en éste caso gracias a las versiones de los enormes guitarrista de gran éxito en los 70 como: John McLaughlin, Jeff Beck o Ralph Towner. Posteriormente Joni Mitchell, la interpretaría en su álbum Mingus (1979), en el que añadiría letra al tema, en claro homenaje al contrabajista, cerrando el círculo de una canción que parece tener grabada en su ADN su tendencia a ser utilizada como homenaje póstumo, ya que el disco se publicó algunos meses después de la muerte de Mingus (1979).

Comenzamos con la grabación original de Mingus en el álbum “Mingus Ah Um“.

Seguimos con una de las versiones que dio difusión a la canción. La magnífica adaptación realizada por Jeff Beck en su elepé Wired.

A continuación, la que es mi favorita (después de la original de Mingus), la realizada por la magnífica banda creada en homenaje al maestro, la Mingus Big Band.

Y ahora la referida anteriormente de Joni Mitchell, que en la grabación iba acompañada por un grupo de impresión: Herbie Hancock (piano eléctrico), Wayne Shorter (saxo soprano),  Jaco Pastorius (bajo), Peter Erskine (batería), Don Alias (congas) y Emil Richards (percusión).

Para terminar, he dejado la versión que realizara el inclasificable Rahsaan Roland Kirk, en su trabajo “Return of the 5000 Lb. Man, Nueva York”. Donde incluye una letra adaptada, eso sí, al primitivo motivo de Mingus de homenajear al saxofonista Lester Young.

Hasta la próxima y que la música os acompañe.

Ghost of a Chance

Chu Berry

El saxofonista Chu Berry. 

Las fiestas navideñas quedaron atrás así que retomamos nuestro devenir por los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En este caso se trata de la balada I Don’t Stand a Ghost of a Chance aunque es más conocida por su título abreviado Ghost of a Chance. Compuesta en 1932 por Victor Young y letra de Ned Washington y Bing Crosby.

Este tema podría ser banda sonora de cualquier película de cine negro ambientada en los años 40, es la típica melodía lánguida que cala con su melancolía y deja un regusto en la boca de sabor áspero y aguardentoso.

Ghost of a Chance me parece una balada imprescindible, a partir de la primera grabación realizada por del autor de la letra Bing Crosby, han sido muchos los vocalistas que han dejado su grabadas sus versiones: Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Etta james, Sarah Vaughan, Diana Krall, etc., o instrumentistas como el saxofonista Chu Berry que grabó con la banda de Cab Calloway en 1940 una de las versiones más destacadas de Ghost of a Chance de la época, realizando uno de los solos de saxofón tenor más influyentes de esos años, o Clifford Brown o Thelonious Monk, etc. Pero los que realmente se han apropiado con descaro del tema han sido los saxofonistas tenores que nos han dejado innumerables versiones grabadas. De cualquier forma, esta canción pese a los años que lleva apareciendo en los más variados repertorios de los músicos de jazz, continúa siendo atractiva para que los músicos de viento sigan acercándose a ella.

Comenzamos con la versión que realizara Billie Holiday.

Seguimos con la interpretación del trompetista Clifford Brown.

Y a partir de aquí os presento una serie de versiones realizadas por saxos tenores, que como ya he mencionado antes son los que realmente se han apropiado de Ghost of a Chance.

Iniciamos con la versión de Lester Young en 1951.

Para continuar con la de Dexter Gordon.

Ahora es el turno de Arnett Cobb (1960).

Y termino con la de Zot Sims.

Paseemos por Londres con A Foggy Day

A Foggy Day

Retomamos el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema A Foggy Day, compuesto en 1937 por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin, para la película de Fred Astaire, A Damsel in Distress basada en la novela homónima de P. G. Woodehouse.

La finalidad era crear una canción ambientada en la ciudad de Londres, ya que la película narra las aventuras de un joven compositor estadounidense de comedias musicales llamado George Bevan en el Reino Unido. Lógicamente, los londinenses han aprovechado y recurrido a este tema en un gran número de campañas de promoción turística de su ciudad.

Pero no fue hasta la década de los 50, cuando A Foggy Day entró en el repertorio jazzístico con una gran aceptación, por destacar alguna de las múltiples grabaciones realizadas en esa época mencionaré la realizada por Frank Sinatra (1954), Charles Mingus (1955), Louis Armstrong y Ella Fitzgerald, Lars Gullin, Art Tatum y Buddy DeFranco (todas en 1957) y ése solo fue el principio del éxito de esta famosa melodía que ha perdurado hasta hoy con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de A Foggy Day con la que realizara el saxo tenor Lester Young (1951)

A continuación la versión de Charlie Mingus (1956) de su álbum “Pithecanthropus Erectus“, envolviendo el tema en pleno atasco automovilístico, siempre ha sido un visionario ;)

Como versión cantada, quiero destacar la que incluyera George Benson en su primer disco “It’s Uptow” (álbum muy recomendable)

Una interpretación más reciente es la grabada por Wynton Marsalis. Espectacular.

Y para terminar os dejo con el magnífico arreglo de Bill Charlap realizado en 2005.

Easy Living

Teddy Wilson

Primera grabación de Easy Living a cargo de la orquesta de Teddy Wilson.

Dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session por orden alfabético, nos encontramos con el tema Easy Living, compuesta por Ralph Rainger y letra de Leo Robin.

La carrera musical de Rainger es bastante completa ya que logró hacerse hueco tanto como pianista, líder de banda y compositor de arreglos. Posteriormente comenzaría a componer canciones para revistas de Broadway, asociándose con un antiguo compañero de Facultad, el letrista Leo Robin, formando un dúo profesional que produciría un buen número de éxitos musicales y que perduró hasta la muerte de Rainger en un accidente aéreo en 1942.

Easy Living fue compuesta para una comedia homónima creada por Preston Sturges. Y la primera versión que se grabó fuera del musical fue la realizada por Teddy Wilson contando para ello con la voz de Billie Holiday, consiguiendo un notable éxito.

No sería hasta la siguiente década cuando otros intérpretes comenzaron a versionearla logrando introducir poco a poco la composición en los círculos jazzísticos. Entre 1955 y 1957 se grabaron un buen número de versiones de “Easy Living” por algunos de los artistas más en boga de la época como Bill Evans, Hampton Hawes, Rahsaan Roland Kirk o el mismo Miles Davis, que la abordó con una sección rítmica de lo más atípica: Charles Mingus al bajo, Elvin Jones a la batería y Teddy Charles al vibráfono.

Curiosamente, llevamos varias semanas dentro de un ambiente cool de baladas poco usual, pero el orden alfabético puede causar estos efectos, en cualquier momento el azar, nos despertará seguramente cuando menos lo esperemos, mientras tanto disfrutemos de estas magníficas versiones.

Como siempre, comenzamos con las grabaciones más antiguas y en este caso, no es otra que la realizada por Teddy Wilson (piano), Billie Holiday (voz), Buck Clayton (trompeta), Buster Bailey (clarinete), Lester Young (saxo tenor), Freddy Green (guitarra), Walter Page (contrabajo) y Joe Jones (batería). Grabado en Nueva York, en junio de 1937.

Ahora le toca el turno a Bill Evans, extraída de New Jazz Conceptions (Nueva York, 27 de septiembre de 1956).

Continuamos con la realizada por el trompetista Lee Morgan, extraída de su disco Expoobident, grabación del 13 de octubre de 1960.

Y para no quitar mano, seguimos con la versión de Miles Davis, con el acompañamiento mencionado anteriormente: Mingus, Jones y Teddy Charles.

Para terminar, dos versiones más contemporáneas, la primera a cargo del pianista Marc Copland y el saxofonista Greg Osby, extraída de la grabación Round and Round (Nueva York, noviembre de 2002).

Y la del del trompetista Enrico Rava, acompañado por Stefano Bollani (piano), Gianluca Petrella (trombón) y Roberto Gatto (batería).