Lee Morgan

Crisis in Six Scenes

La actriz Miley Cyrus y el propio Woody Allen protagonizan la serie.

Es como se denomina la miniserie (6 episodios) escrita y dirigida por Woody Allen para la televisión. La trama de la comedia está ambientada en los turbulentos años 60 en los Estados Unidos, y se centra en una familia de clase media cuya vida se ve revolucionada con la llegada de un personaje sorpresa.
Yo no soy quién para juzgar al gran Woody, pero a mi personalmente me ha decepcionado, me da impresión de como si hubiera hecho un copia y pega de sus trabajos anteriores en el cine. Eso no quita para que tenga diálogos hilarantes y acompañe su genio mordaz a un argumento de conflicto generacional, también tiene momentos corales que bien hubiera podido firmar el mismísimo Jardiel Poncela, pero me he quedado con la sensación de que ha ido a solucionar la serie como un mero trámite, es entretenida y de fácil digestión, pero esperaba algo más sorprendente de Allen para ésta ocasión única de realizar una serie en TV.
Donde no baja el nivel es la estupenda banda sonora que acompaña la serie, ha escogido estándar clásicos con interpretaciones magníficas, aquí si que le doy un diez, como por otra parte suele pasar con sus películas, en fin, os recomiendo que la veáis porque es entretenida y de episodios cortitos (21minutos) y lo mismo a vosotros/as os convence…, pero sobre todo, no dejéis de ESCUCHAR su banda sonora, es de “chapeau”.

Este es el Trailer

Comienzo con la estupenda versión de Topsy que realizan Jimmy Giuffre (clarinete), Jim Hall (guitarra) y Bob Brookmeyer (trombón).

Ahora es éste Comin’ home baby interpretado por Herbie Mann, que aparece como hilo conductor en numerosas ocasiones dentro de los capítulos. Impecable.

Waltz for Debby la famosa composición de Bill Evans también aparece. Una joya.

En los tiempos revueltos de los 60 en USA que mejor que acompañarlos con el tema de Jefferson Airplane, “Volunteers”. Todo un himno de esa época.

Y temas como el vital “The Sidewinder” del trompetista Lee Morgan.

O el “Backstage Sally” de The Jazz Messengers, sazonan de manera gloriosa otros momentos de la serie.

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God Bless the Child

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Billie Holiday co-compositora e intérprete de God Bless the Child.

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es God Bless the Child, compuesta en 1939 por Billie Holiday y Arthur Herzog Jr. Según cuenta Ted Gioia, Herzog propuso a Billie Holiday componer un tema juntos sobre una idea que él tenía y en la conversación ella tuvo la expresión “Que Dios bendiga al niño” (God bless the child). El compositor le preguntó qué significaba esa expresión y Billie dijo: “Es lo que siempre se decía cuando tu madre tenía dinero, tu padre tenía dinero, tu hermana y tu prima tenían dinero, pero tú no tenías ni un centavo: que Dios bendiga al niño que tenga su propio dinero”.

La canción trata sobre temas muy cercanos al sentir de mucha gente (de esa época y de ahora), la pobreza, las rencillas familiares y entre todo ello, la figura de Dios. No era una propuesta habitual en las letras del momento y es sorprendente lo bien que funcionó comercialmente.

Comenzamos la escucha de versiones, como no podía ser de otra manera por la original de Billie Holiday.

En 1959 el trombonista J. J. Johnson realizó esta versión.

El trompetista Lee Morgan también incluyó God Bless the Child en su disco Standards en 1967.

Y esta es la adaptación de “God Bless the Child” que realizó el grupo Blood, Sweat and Tears en 1968, con la que consiguió disco de platino.

También el saxofonista Eddie Harris realizó una emotiva versión.

Pero para mi, la versión instrumental que de siempre más me ha impactado, es la que realizó Eric Dolphy en directo al clarinete bajo.

Easy Living

Teddy Wilson

Primera grabación de Easy Living a cargo de la orquesta de Teddy Wilson.

Dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session por orden alfabético, nos encontramos con el tema Easy Living, compuesta por Ralph Rainger y letra de Leo Robin.

La carrera musical de Rainger es bastante completa ya que logró hacerse hueco tanto como pianista, líder de banda y compositor de arreglos. Posteriormente comenzaría a componer canciones para revistas de Broadway, asociándose con un antiguo compañero de Facultad, el letrista Leo Robin, formando un dúo profesional que produciría un buen número de éxitos musicales y que perduró hasta la muerte de Rainger en un accidente aéreo en 1942.

Easy Living fue compuesta para una comedia homónima creada por Preston Sturges. Y la primera versión que se grabó fuera del musical fue la realizada por Teddy Wilson contando para ello con la voz de Billie Holiday, consiguiendo un notable éxito.

No sería hasta la siguiente década cuando otros intérpretes comenzaron a versionearla logrando introducir poco a poco la composición en los círculos jazzísticos. Entre 1955 y 1957 se grabaron un buen número de versiones de “Easy Living” por algunos de los artistas más en boga de la época como Bill Evans, Hampton Hawes, Rahsaan Roland Kirk o el mismo Miles Davis, que la abordó con una sección rítmica de lo más atípica: Charles Mingus al bajo, Elvin Jones a la batería y Teddy Charles al vibráfono.

Curiosamente, llevamos varias semanas dentro de un ambiente cool de baladas poco usual, pero el orden alfabético puede causar estos efectos, en cualquier momento el azar, nos despertará seguramente cuando menos lo esperemos, mientras tanto disfrutemos de estas magníficas versiones.

Como siempre, comenzamos con las grabaciones más antiguas y en este caso, no es otra que la realizada por Teddy Wilson (piano), Billie Holiday (voz), Buck Clayton (trompeta), Buster Bailey (clarinete), Lester Young (saxo tenor), Freddy Green (guitarra), Walter Page (contrabajo) y Joe Jones (batería). Grabado en Nueva York, en junio de 1937.

Ahora le toca el turno a Bill Evans, extraída de New Jazz Conceptions (Nueva York, 27 de septiembre de 1956).

Continuamos con la realizada por el trompetista Lee Morgan, extraída de su disco Expoobident, grabación del 13 de octubre de 1960.

Y para no quitar mano, seguimos con la versión de Miles Davis, con el acompañamiento mencionado anteriormente: Mingus, Jones y Teddy Charles.

Para terminar, dos versiones más contemporáneas, la primera a cargo del pianista Marc Copland y el saxofonista Greg Osby, extraída de la grabación Round and Round (Nueva York, noviembre de 2002).

Y la del del trompetista Enrico Rava, acompañado por Stefano Bollani (piano), Gianluca Petrella (trombón) y Roberto Gatto (batería).