Lee Konitz

I’ll Remember April

Frank Sinatra popularizó I’ll Remember April en la década de los 60.

En nuestro repaso a los los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, nos encontramos con el tema I’ll Remember April, compuesta por Gene de Paul y letra de Patricia Johnston y Don Raye.

Su presentación fue en la película de Abbot y Costello, “Em Cowboy” en 1942, más tarde aparecería en “Ghost Catchers” (1944) y la película homónima “I’ll Remember April” de 1945. Luego la canción pasó al repertorio jazzístico gracias al atractivo que tiene tanto para cantantes como para instrumentistas, por la forma de su peculiar progresión armónica que se desarrolla en una inusual y amplia estructura de cuarenta y ocho compases, dando pié a los solistas a desarrollar y exponer su variedad de recursos.

Hay multitud de versiones y en todos los tiempos posibles, quizá la característica que predomine sea de ralentización de tempo en las versiones cantadas hasta rozar casi la balada y como contrapunto, las versiones instrumentales mucho más briosas moviéndose en tiempos rápidos.

Comenzamos la escucha con la versión que Frank Sinatra realizó en 1962.

El pianista Erroll Garner, tuvo un gran éxito con su versión en 1955.

Ahora es el saxo tenor Stan Getz quién nos muestra sus recursos en I’ll Remember April, grabada en directo en Estocolmo en 1983.

El omnipresente Miles Davis también nos dejó en 1954 su peculiar visión de I’ll Remember April.

Fulminante Art Pepper, con su versión incluida en el disco Among Friends.

También el saxo barítono Gerry Mulligan junto al saxo alto Lee Konitz, que por cierto nos ha dejado muestra de I’ll Remember April en seis décadas distintas, ésta es de1953.

Y para terminar, la versión de ese monstruo llamado Charles Mingus con su quinteto.

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De nuevo vuelve Alone Together

Artie Shaw

Hace casi un año, hablé en mibandamemata de Alone Together  y mi predilección por esta canción , hoy vuelve otra vez a pasar por aquí al corresponderle el turno dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session.

Compuesta por Arthur Schwartz y letra de Howard Dietz, como prácticamente todos los temas que llevamos viendo hasta ahora, también se creo para un musical homónimo que se estreno en 1932.

Como en otros casos, el musical no tuvo el éxito esperado, entre otras causas por culpa de los caros decorados con que se ideó la puesta en escena, pero por contra la canción funcionó estupendamente y una versión de Leo Reisman la colocó entre las diez canciones más escuchadas en ese mismo año.

La estructura poco común de Alone Together, consiste en un tema principal de catorce compases que resuelve en la tónica mayor, pero que sorprendentemente, en la última repetición, el tema se reduce a doce compases y acaba en su tónica menor. Este esquema puede desorientar en un principio, pero seguramente esa peculiaridad de la composición, con su ambigüedad entre tonalidad mayor y menor, sea la causa que explique el atractivo que atrae a los improvisadores.

Como hemos comentado de otras canciones que han ido apareciendo en este apartado, la personalidad de Alone Together, ha logrado mantenerla vigente desde los años 30 hasta nuestros días, donde se siguen haciendo versiones de ella aunque difieran en algunas ocasiones bastante de la propuesta inicial.

Comenzamos nuestra presentación de versiones por el principio como en la Biblia, y fue la de Artie Shaw en la década de 1930 la que ocasionó que apareciera en la listas de éxitos.

Más tarde en los 50, Dizzy Gillespie junto a Oscar Peterson nos dejaría esta estupenda versión, mucho más intimista.

No puede faltar la versión cantada, que luego puede haber gente “picajosa” que me la reclama:). En este caso una de las interpretaciones que tuvo más éxito en 1957 fue la Julie London.

Como muestra de las posibilidades de forma que se le han aplicado a Alone Together, incluyo esta descarnada versión que por la misma época (1956) hacía Sonny Stitt.

No conocía la versión que hace el trombonista Bill Cunliffe y me ha gustado mucho, además en directo.

Han pasado los años y las lecturas de Alone Together han variado. Como ejemplo, lesta estupenda versión que realizan Lee Konitz, Brad Mehldau y Charlie Haden.

Aunque sigo recomendando mi preferida, la que realizó Chet Baker y que ya incluí en mi anterior post, para mi es inigualable.