Kenny Burrell

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

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Gee, Baby, Ain’t I Good to You?

Redman

Don Redman autor de la música.

Damos un nuevo salto en el abecedario y nos colocamos en la “G”, continuando con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session.

Y el primer tema que aparece es “Gee, Baby, Ain’t I Good to You?”, compuesta por Don Redman, y letra de Andy Razaf en 1929. La canción se grabó la semana previa al crack bursátil de ese mismo año.

Como en otras ocasiones, la canción tuvo que invernar (la situación del país quizá no era la más propicia), hasta que en 1941 la retoma el conocido saxofonista Chu Berry. Pero la versión que puso en boga “Gee, Baby, Ain’t I Good to You? ” y la catapultó a la máxima popularidad fue la que realizara Nat King Cole en 1943, a partir de ahí se sucederían constantes versiones en todos los estilos: jazz, rhythm and blues, pop, etc.

Comenzamos el repaso de las versiones con la Nat King Cole de 1943 que como ya he comentado, consiguió un sonoro éxito.

En el más que recomendable disco de Kenny Burrell (guitarra) denominado “Midnight Blue“, junto a Stanley Turrentine (saxo tenor); Major Holley, Jr. (bajo); Bill English (batería) y Ray Barretto (congas) aparece ésta estupenda versión.

‪Dizzy Gillespie‬ también la mantuvo en numerosas ocasiones dentro de su repertorio. En esta ocasión la versión es en directo en el Live at The Jazz Plaza Festival 1985. Con una banda de infarto.

El saxofonista alto Hank Crawford y el organista Jimmy McGriff, también realizaron su versión en su disco On the Blue Side en abril de 1989

Y para finalizar, una curiosidad, la interpretación de Cameron Diaz en la película La Máscara en 1994.

A Child Is Born

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Thad Jones-Mel Lewis Orchestra, en el Village Vanguard. (Foto Chuck Stewart)

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de A Child Is Born. Compuesta por Thad Jones, con letra de Alec Wilder.

Thad Jones trompetista, compositor y arreglista, pertenece a una ilustre familia de músicos de jazz, donde destacan su hermano mayor y pianista Hank y su hermano menor y carismático baterista Elvin. Jones trabajó en sus comienzos profesionales con pesos pesados del jazz como Sonny Stitt, Blue Michel o Charles Mingus, hasta que formó parte de la orquesta de Count Basie (1954-1963), donde  tuvo ocasión de perfeccionar sus arreglos y posteriormente a partir de febrero de 1966, coliderar una Big Band junto al batería Mel Lewis y así, actuar todos los lunes por la noche en el Village Vanguard durante una década.

De esa época (1969) data esta preciosa composición, un vals que se nutre de un sencillo motivo que se repite a lo largo de toda la pieza, creando un efecto de relajo y sosiego que envuelve a quién lo escucha, originando una sensación de bucle que nos arrulla hasta el infinito…

Comienzo el repaso de versiones, con la original incluida en el disco Consummation de ‪Thad Jones & Mel Lewis Jazz Orchestra

Os propongo que escuchéis esta otra versión de Stanley Turrentine, incluida en su disco “Stright Ahead” (1984). Le acompañan George Benson (guitarra), Jimmy Smith (teclados), Ron Carter (contrabajo) y Jimmy Madison (batería).

Y como no, la que realizaBill Evans,‬ junto a Kenny Burrell (guitarra), Harold Land (saxo alto), Ray Brown (contrabajo) y Phily Joe Jones (batería).