Josephine Baker

Bye Bye Blackbird

Bye Bye Blackbird

Y como todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos el estándar Bye Bye Blackbird, compuesta en 1926 por Ray Henderson y letra de Mort Dixon.

En los años previos a la Segunda Guerra Mundial, “Bye Bye Blackbird” llegó a ser más conocido en Europa que en Estados Unidos, seguramente debido a la versión que grabara Josephine Baker en París al 1927 que disfrutó de bastante popularidad y posteriormente, y ya dentro de la gran contienda europea, fue Goebbels, padre de la propaganda nazi, quién apadrinó una grabación del tema modificando la letra original con el fin de desmoralizar a los soldados británicos. Habría que esperar a la década de los 50, para que Miles Davis realizara la versión determinante de “Bye Bye Blackbird”, incluyéndola en su disco Round About Midnight, acompañándose de John Coltrane (saxo tenor), Red Garland (piano), Paul chambers (bajo) y Philly Joe Jones (batería), modelo que ha sido referencia de prácticamente todas las versiones que han ido apareciendo desde entonces de Bye Bye Blackbird y ahora sí, el tema alcanzó el cénit de popularidad y el reconocimiento del mundo del jazz.

Comenzamos con la versión que hiciera Josephine Baker, en enero de 1927 , con un aire marcadamente vodevilesco.

Continuamos con la estupenda versión de Miles Davies incluida en su disco Round About Midnight (1957).

Ahora os propongo que escuchéis esta versión interpretada por Ben Webster y Oscar Peterson.

Quiero terminar el repaso a Bye Bye Blackbird con la versión que hiciera Patricia Barber en su álbum Nightclub en mayo de 2000. Me parece estupenda.

Blue Skies

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Fotografía del musical Betsy, con Belle Baker.

Siguiendo con el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Blue Skies. La canción fue compuesta en 1926 por Irving Berlin. Y fue un añadido a última hora en el musical Betsy debido a que Belle Baker, cantante estrella del musical, no estaba del todo conforme con las composiciones de Rodgers y Hart que habían realizado para el espectáculo. Así que recurrió a Irving Berlin, que finalizó deprisa y corriendo Blue Skies, tema que tenía desarrollado a medias, para que estuviese listo para el estreno.

Aunque Betsy apenas se representó treinta y nueve funciones, sin embargo Blue Skies fue un éxito inmediato, el público en la misma noche del estreno exigió veinticuatro bises de la pieza. El gancho de la canción era obvio, por lo que al año  siguiente fue incluida en la primera película sonora de la historia, El cantor de jazz, en la que de nuevo en un cambio de última hora, sustituyó al tema “It All Depends on You”. Posteriormente, Hollywood la ha requerido varias veces, así formó también parte de las BSO de Alexander’s Ragtime Band (1938) y en 1946, dio título a otro largometraje protagonizado por Bing Crosby y Fred Astaire. Así mismo, la canción se incluyó también en la película White Christmas de 1954.

Comenzamos la escucha con la que quizá sea la primera versión grabada del tema (1927). Su intérprete Josephine Baker y me imagino que se debe ajustar bastante a la que hiciera Belle Baker en el musical Betsy.

Otra versión muy distinta, es esta de Count Basie y su Big Band

Tampoco se queda atrás la que hiciera Duke Ellington y su orquesta

Cassandra Wilson‬ nos presenta aquí una versión mucho actual

Y ‪Eva Cassidy‬ la interpreta de esta manera en directo en su the Live at Blues Alley album