Johnny Mercer

Emily

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Cartel promocional de The Americanization of Emily

Retomamos el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema Emily, compuesto por Johnny Mandel y letra de Johnny Mercer para la película The Americanization of Emily, de 1964.

Mandel antes de desarrollar su claro talento para la composición y los arreglos había conocido de cerca el mundo del jazz, trabajando como trombonista con Count Basie, Buddy Rich o Zoot Sims. Fue en 1958, cuando Mandel consiguió su primer encargo cinematográfico para la banda sonora de la película I Want to Live que fue nominada a un Grammy. Después han sido muchas y muy reconocidas las bandas sonoras como Suicide Is PainlessClose Enough for Love o A Time for Love.

Con Emily, Mandel trató de crear una canción a la medida del papel que Julie Andrews interpretaba en la película, consiguiendo además, con su indudable toque comercial, que fuese muy popular. No tuvo que espera mucho el tema en dar el salto a los repertorios de los músicos de jazz. Sin lugar a dudas, el intérprete que más se ha identificado con él y que mantuvo a Emily en su repertorio hasta el final fue Bill Evans, posteriormente hubo más intérpretes que recurrieron a ésta canción frecuentemente como Paul Desmond, o cantantes como Tony Bennett y Frank Sinatra, que también prestaron a Emily un especial interés.

Comenzamos escuchando la magnífica versión que realizaron Stan Getz y Bill Evans acompañados por Eddie Gomez al bajo y Marty Morell a la batería.

A continuación la versión de Paul Desmond en directo, como muestra de lo que puede dar de sí Emily.

Y para terminar os dejo con la versión que realizara Eddie Daniels (clarinete) junto a Bucky Pizzarelli (guitarra).

Days of Wine and Roses

Days of Wine and Roses

Cartel promocional de la película Days of Wine and Roses

Es el turno de Days of Wine and Roses dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam. Compuesta por Henry Mancini y Johnny Mercer, gracias al talento de guitarristas como Wes Montgomery, lograron que este tema, que toma el nombre de la película homónima en la que iba incluida en su banda sonora, pasara al repertorio del jazz de una manera natural, interpretada y versioneada en una amplia variedad de tempos y estilos.

La película aborda el tema de la adicción y de las vidas destruidas por esa causa y Mancini con Days of Wine and Roses, intenta transmitir y recoger tras esa esa sensación de atmósfera lánguida y de forma poética, ese sentimiento de fatalidad y abandono.

Comenzamos con la versión que realizo ‪Wes Montgomery Trio‬ (1963) y que fue el espejo donde se miraron durante mucho tiempo los intérpretes de jazz que versionearon Days of Wine and Roses. Wes Montgomery (guitarra), Mel Rhyne (órgano) y Jimmy Cobb (batería).

Del mismo año (‪1963‬), es esta otra versión realizada por ‪Art Farmer Quartet. ‬Art Farmer (fliscorno), Jim Hall (guitarra), Steve Swallow (bajo) y Walter Perkins (batería).

Y aquí la realizada por ‪Toots Thielemans (armónica) y Bill Evans‬ (piano)

Otra estupenda version es la realizada por Jaco Pastorius (bajo), Jon Davis (piano) y Brian Melvin (batería). (1986).

Come Rain or Come Shine

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St. Louis Woman, musical de Broadway donde iba incluida la composición.

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de Come Rain or Come Shine compuesta por Harold Arlen, con letra de Johnny Mercer.

Arlen realizó esta  composición para St. Louis Woman, un musical de Broadway estrenado en 1946, que tuvo poca repercusión en taquilla y quizá su mejor logro fue dejar esta canción para la posteridad. Come Rain or Come Shine está basada en una sencilla melodía con repeticiones de nota constantes, pero envuelta en un ingenioso movimiento armónico que consigue atraer la atención del oyente. Quizá esa simpleza haya logrado que se realizaran versiones en una gran cantidad de estilos y como muestra, vamos a escuchar algunas.

Escuchemos esta que realizara el trompetista Clifford Brown en 1953.

O esta otra a cargo de Sonny Clark (piano) en un tempo más pausado, acompañado por John Coltrane (saxo tenor), Donald Byrd (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Paul Chambers (bajo) y Art Taylor (batería).

De la amplitud de horizontes recorridos por Come Rain or Come Shine, ponemos a continuación dos muestras. La primera, la versión realizada en 1959 por Ray Charles.

O esta otra interpretada por Eric Clapton y B.B King.

Autumn Leaves

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Cartel de la película Les portes de la nuit, de 1946.

 Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Autumn Leaves. Compuesta por Joseph Kosma y letra de Jacques Prévert. De su adaptación al inglés se encargó Johnny Mercer.

La canción se compuso para la película Les portes de la nuit, de 1946, y su título original fue “Les feuilles mortes” (“Las hojas muertas”). Posteriormente en 1951, Johnny Mercer la transformó en “Autumn Leaves”, versión al inglés que ha llegado prácticamente a eclipsar la original francesa.

Es realmente difícil encontrar un tema original francés que haya llegado a cuajar dentro de los iconos en estándar de jazz como lo ha hecho Autumn Leaves, aunque en Francia el jazz siempre tuvo peso e incluso, apreciaron en mayor medida y antes que en Estados Unidos la importancia cultural y artística del jazz.

El primero en convertir en un éxito Autumn Leaves, fue un pianista de música popular llamado Roger Williams, cuya versión en 1955 alcanzó el número uno de la lista de Billboard, hecho que resulta singular por tratarse de un tema instrumental de piano en los primeros años del rock and roll. A partir de ahí, el torrente de versiones no se hizo esperar y quizá las versiones de  Cannonball Adderley, Bill Evans o Miles Davis sean las más identificadas por cualquier aficionado al jazz

Una curiosidad de Autumn Leaves, es que la propiedad de sus derechos de publicación corre a cargo de “sir Paul McCartney”, ya que una empresa suya los adquirió en su momento.

Comenzamos a repasar las versiones del tema, con la que quizá sea “la versión”, a cargo de Cannonball Adderley al saxo alto y acompañados con unos chavales que encontró por ahí: Miles Davis (trompeta), Hank Jones (piano), Sam Jones (bajo) y Art Blakey en la batería.

Otra también muy conocida es la que realizaron Chet Baker y Paul Desmond junto a bob James (piano), Ron Carter (bajo) y Steve Gadd (batería).

Y para no perder los orígenes, aquí os dejo la genuina versión de Edith Piaf grabada el 24 de diciembre de 1950

Otra muestra de versión cantada y que a mi es de las que más me gustan es la que hizo Eva Cassidy, aunque se aleje totalmente del registro jazz