Johnny Mercer

Laura

Cartel de la película Laura de 1944.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, en esta ocasión escucharemos la canción “Laura” compuesta por David Raksin y letra de Johnny Mercer.

David Raksin

La oportunidad de componer la banda sonora de la película “Laura” le llegó a Raksin de rebote ya que su director Otto Preminger, había barajado anteriormente el tema de “Summertime” de Gershwin, e incluso “Sophisticated Lady” de Ellington, pero una por la dificultad de hacerse con los derechos y otra, porque no reflejaba el carácter especifico que quería para la protagonista, la misteriosa dama del cuadro Laura Hunt (interpretada por Gene Tierney), no llegaron a cuajar. Entonces Alfred Newman, primera opción de Preminger para componer la música de la película que declinó la oferta porque estaba sobrepasado de trabajo, recomendó a David Raksin, que si bien había compuesto varias bandas sonoras, era por entonces prácticamente un desconocido.

A Raksin, le dieron un fin de semana de margen para componer el tema principal de la película y si no les convencía, tomarían la opción de “Sophisticated Lady“. Raksin, al llegar a casa se encontró una carta de su mujer, con la que últimamente no llevaba una buena relación, en la que le venía a decir : “Hola y adiós, mejor suerte la próxima vez, piérdete.” Y terminaba con la petición de divorcio. De ése mal momento y emocionalmente tan descorazonador, se dice que surgió la inspirada melodía del tema de “Laura“.

Desde el primer momento, “Laura” tuvo un gran éxito tanto de público como por la aceptación de los músicos de jazz. Artistas como Duke Ellington, Glenn Miller, Woody Herman, Harry James, Gene Krupa, Boyd Raeburn, Charlie Parker y otros la incluyeron en su repertorio.

Posteriormente Johnny Mercer, añadió la letra a la composición de Raksin, que encaja como un guante y hoy en día es difícil pensar en “Laura” sin ella. Diferentes cantantes la han interpretado destacando las versiones de Ella Fitzgerald y de Frank Sinatra.

Comenzamos la escucha de “Laura”, con dos versiones de los años 50. La primera a cargo de Gerry Mulligan junto a Bob Brookmeyer, grabado en directo en agosto de 1957.

Y la de Coleman Hawkins junto a J. J. Johnson, de marzo de 1957.

Ahora os propongo que escuchéis dos versiones cantadas, esta de Frank Sinatra, en Nueva York, octubre de 1947.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en octubre de 1964.

En la actualidad “Laura” sigue formando parte de los repertorios de diversos artistas, como muestra la versión de Joe Lovano, extraída de On This Day at the Vanguard, grabado en directo en el Village Vanguard, en septiembre de 2002.

Para terminal, os dejo con la versión sinfónica de “Laura“, interpretada por la Classic FM Orchestra, dirigida por John McLaughlin.

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

Emily

emily-poster

Cartel promocional de The Americanization of Emily

Retomamos el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema Emily, compuesto por Johnny Mandel y letra de Johnny Mercer para la película The Americanization of Emily, de 1964.

Mandel antes de desarrollar su claro talento para la composición y los arreglos había conocido de cerca el mundo del jazz, trabajando como trombonista con Count Basie, Buddy Rich o Zoot Sims. Fue en 1958, cuando Mandel consiguió su primer encargo cinematográfico para la banda sonora de la película I Want to Live que fue nominada a un Grammy. Después han sido muchas y muy reconocidas las bandas sonoras como Suicide Is PainlessClose Enough for Love o A Time for Love.

Con Emily, Mandel trató de crear una canción a la medida del papel que Julie Andrews interpretaba en la película, consiguiendo además, con su indudable toque comercial, que fuese muy popular. No tuvo que espera mucho el tema en dar el salto a los repertorios de los músicos de jazz. Sin lugar a dudas, el intérprete que más se ha identificado con él y que mantuvo a Emily en su repertorio hasta el final fue Bill Evans, posteriormente hubo más intérpretes que recurrieron a ésta canción frecuentemente como Paul Desmond, o cantantes como Tony Bennett y Frank Sinatra, que también prestaron a Emily un especial interés.

Comenzamos escuchando la magnífica versión que realizaron Stan Getz y Bill Evans acompañados por Eddie Gomez al bajo y Marty Morell a la batería.

A continuación la versión de Paul Desmond en directo, como muestra de lo que puede dar de sí Emily.

Y para terminar os dejo con la versión que realizara Eddie Daniels (clarinete) junto a Bucky Pizzarelli (guitarra).

Days of Wine and Roses

Days of Wine and Roses

Cartel promocional de la película Days of Wine and Roses

Es el turno de Days of Wine and Roses dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam. Compuesta por Henry Mancini y Johnny Mercer, gracias al talento de guitarristas como Wes Montgomery, lograron que este tema, que toma el nombre de la película homónima en la que iba incluida en su banda sonora, pasara al repertorio del jazz de una manera natural, interpretada y versioneada en una amplia variedad de tempos y estilos.

La película aborda el tema de la adicción y de las vidas destruidas por esa causa y Mancini con Days of Wine and Roses, intenta transmitir y recoger tras esa esa sensación de atmósfera lánguida y de forma poética, ese sentimiento de fatalidad y abandono.

Comenzamos con la versión que realizo ‪Wes Montgomery Trio‬ (1963) y que fue el espejo donde se miraron durante mucho tiempo los intérpretes de jazz que versionearon Days of Wine and Roses. Wes Montgomery (guitarra), Mel Rhyne (órgano) y Jimmy Cobb (batería).

Del mismo año (‪1963‬), es esta otra versión realizada por ‪Art Farmer Quartet. ‬Art Farmer (fliscorno), Jim Hall (guitarra), Steve Swallow (bajo) y Walter Perkins (batería).

Y aquí la realizada por ‪Toots Thielemans (armónica) y Bill Evans‬ (piano)

Otra estupenda version es la realizada por Jaco Pastorius (bajo), Jon Davis (piano) y Brian Melvin (batería). (1986).