Johnny Mercer

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

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Emily

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Cartel promocional de The Americanization of Emily

Retomamos el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema Emily, compuesto por Johnny Mandel y letra de Johnny Mercer para la película The Americanization of Emily, de 1964.

Mandel antes de desarrollar su claro talento para la composición y los arreglos había conocido de cerca el mundo del jazz, trabajando como trombonista con Count Basie, Buddy Rich o Zoot Sims. Fue en 1958, cuando Mandel consiguió su primer encargo cinematográfico para la banda sonora de la película I Want to Live que fue nominada a un Grammy. Después han sido muchas y muy reconocidas las bandas sonoras como Suicide Is PainlessClose Enough for Love o A Time for Love.

Con Emily, Mandel trató de crear una canción a la medida del papel que Julie Andrews interpretaba en la película, consiguiendo además, con su indudable toque comercial, que fuese muy popular. No tuvo que espera mucho el tema en dar el salto a los repertorios de los músicos de jazz. Sin lugar a dudas, el intérprete que más se ha identificado con él y que mantuvo a Emily en su repertorio hasta el final fue Bill Evans, posteriormente hubo más intérpretes que recurrieron a ésta canción frecuentemente como Paul Desmond, o cantantes como Tony Bennett y Frank Sinatra, que también prestaron a Emily un especial interés.

Comenzamos escuchando la magnífica versión que realizaron Stan Getz y Bill Evans acompañados por Eddie Gomez al bajo y Marty Morell a la batería.

A continuación la versión de Paul Desmond en directo, como muestra de lo que puede dar de sí Emily.

Y para terminar os dejo con la versión que realizara Eddie Daniels (clarinete) junto a Bucky Pizzarelli (guitarra).

Days of Wine and Roses

Days of Wine and Roses

Cartel promocional de la película Days of Wine and Roses

Es el turno de Days of Wine and Roses dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam. Compuesta por Henry Mancini y Johnny Mercer, gracias al talento de guitarristas como Wes Montgomery, lograron que este tema, que toma el nombre de la película homónima en la que iba incluida en su banda sonora, pasara al repertorio del jazz de una manera natural, interpretada y versioneada en una amplia variedad de tempos y estilos.

La película aborda el tema de la adicción y de las vidas destruidas por esa causa y Mancini con Days of Wine and Roses, intenta transmitir y recoger tras esa esa sensación de atmósfera lánguida y de forma poética, ese sentimiento de fatalidad y abandono.

Comenzamos con la versión que realizo ‪Wes Montgomery Trio‬ (1963) y que fue el espejo donde se miraron durante mucho tiempo los intérpretes de jazz que versionearon Days of Wine and Roses. Wes Montgomery (guitarra), Mel Rhyne (órgano) y Jimmy Cobb (batería).

Del mismo año (‪1963‬), es esta otra versión realizada por ‪Art Farmer Quartet. ‬Art Farmer (fliscorno), Jim Hall (guitarra), Steve Swallow (bajo) y Walter Perkins (batería).

Y aquí la realizada por ‪Toots Thielemans (armónica) y Bill Evans‬ (piano)

Otra estupenda version es la realizada por Jaco Pastorius (bajo), Jon Davis (piano) y Brian Melvin (batería). (1986).

Come Rain or Come Shine

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St. Louis Woman, musical de Broadway donde iba incluida la composición.

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de Come Rain or Come Shine compuesta por Harold Arlen, con letra de Johnny Mercer.

Arlen realizó esta  composición para St. Louis Woman, un musical de Broadway estrenado en 1946, que tuvo poca repercusión en taquilla y quizá su mejor logro fue dejar esta canción para la posteridad. Come Rain or Come Shine está basada en una sencilla melodía con repeticiones de nota constantes, pero envuelta en un ingenioso movimiento armónico que consigue atraer la atención del oyente. Quizá esa simpleza haya logrado que se realizaran versiones en una gran cantidad de estilos y como muestra, vamos a escuchar algunas.

Escuchemos esta que realizara el trompetista Clifford Brown en 1953.

O esta otra a cargo de Sonny Clark (piano) en un tempo más pausado, acompañado por John Coltrane (saxo tenor), Donald Byrd (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Paul Chambers (bajo) y Art Taylor (batería).

De la amplitud de horizontes recorridos por Come Rain or Come Shine, ponemos a continuación dos muestras. La primera, la versión realizada en 1959 por Ray Charles.

O esta otra interpretada por Eric Clapton y B.B King.