Johnny Hodges

I Got It Bad (and That Ain’t Good)

El saxofonista alto Johnny Hodges

Seguimos internándonos en los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie y es el turno de I Got It Bad (and That Ain’t Good), compuesta por Duke Ellington y letra de Paul Francis Webster.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) formaba parte de la partituras para Jump for Joy, un musical que se estrenó en el Mayan Theater de Los Ángeles en el verano de 1941 y ésta canción, fue prácticamente lo único que quedó de las enormes expectativas que Duke Ellington tenía puestas en dicho musical. El tema estaba compuesto para la interpretación de la cantante Ivie Anderson, pero fue el saxofonista alto Johnny Hodges primer saxo de la cuerda de su big band, quien acapara toda la atención con su deslumbrante introducción de la melodía con su glissando carazterístico.
En poco tiempo aparecieron versiones del tema por otros intérpretes como las de Ella Fitzgerald, Earl Hines, Stan Kenton, Jimmy Dorsey, Bunny Berigan y Benny Goodman entre otros.

I Got It Bad (and That Ain’t Good) es una de las canciones que más fama han dado a Duke Ellington y eso, a nadie se le debe escapar, es decir mucho.

Duke Ellington con un Johnny Hodges al saxo alto deslumbrante en el famoso Festival de Jazz de Newport de 1956, donde la orquesta de Ellington causó casi un disturbio.

Como versión cantada, traigo ésta, impresionante, realizada por Nina Simone.

Zoot Sims con su tenor fue uno de los muchos músicos atraidos por ésta melodía.

Ahora dos genios unidos: Duke Ellington y Louis Armstrong.

El trompetista Donald Byrd con el grupo formado por: Sonny Red (saxo alto), Hank Mobley (tenor), McCoy Tyner (piano), Walter Booker (bajo) y Freddie Waits (batería), también dejaron grabada su versión.

Y para terminar, la propuesta del inigualable Thelonious Monk.

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Gone with the Wind

JohnnyHodges

El saxofonista alto Johnny Hodges

Fieles a la cita de los lunes, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session y en esta ocasión con la balada Gone with the Wind, compuesta en 1937 por Allie Wrubel, y letra de Herb Magidson. La canción no tiene nada que ver con la película “Gone with the Wind” (Lo que el viento se llevó), aunque en honor a la verdad, sí se piensa que pudiera estar inspirada en la misma novela de Margaret Mitchell que a su vez, fue el origen de la famosa película.

En julio de 1937 llegó al número uno de las listas con la versión de la orquesta de Horace Heidt, hubo otras versiones pero la canción desaparecería durante prácticamente una década, hasta que en 1946 el saxofonista alto Johnny Hodges la recuperara. A partir de los 50 tuvo nuevas versiones como las de Stan Getz, Chet Baker, Clifford Brown, Dave Brubeck. etc. En la actualidad no atraviesa su mejor momento, prácticamente ha caído en desuso pero eso no quita para que siga conservando su calidad y encanto para disfrutar de ella, tanto como balada o actualizada a un ritmo más rápido y ágil.

Comenzamos con una de las versiones realizadas en los primeros años, la de Billie Holiday

Continuamos con la realizada en 1946 por la Esquire All-American Award Winners (con Johnny Hodges al saxo alto)

‪Ahora, la briosa versión de‬l trompetista Clifford Brown junto a Zoot Sims (saxo tenor) y el magnífico saxo barítono (uno de mis preferidos) Bob Gordon (1954)

A continuación, una visión más moderna del tema a cargo del saxo alto Charles McPherson (2003)

Y para terminar, he dejado esta estupenda interpretación de Zoot Sims junto al guitarrista Rune Gustafsson y el bajista Red Mitchell (1984)

Don’t Get Around Much Anymore

duke-ellington-johnny-hodges 1960

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, en este caso se trata de Don’t Get Around Much Anymore compuesta por Duke Ellington en 1940, y a la que posteriormente (1942) Bob Russell le añadió letra. El tema se expone con una frase pegadiza del saxo alto de Johnny Hodges, que pudo ser su autor y en la que pudo basar Duke el comienzo del tema, para posteriormente entrar en un discurso swing intencionadamente bailable que se mantiene hasta el final.
Curiosamente, fue la versión del el cuarteto vocal Ink Spots la que llegó al número uno de las listas de rhythm and blues en 1942. Gracias a este éxito, Ellington pudo disfrutar de un sustancioso cheque en concepto de derechos de autor por “Don’t Get Around Much Anymore”.
Empezamos con los protagonistas esenciales de este clásico, que no son otros que la orquesta de Duke Ellington y su genial saxo alto Johnny Hodges. Grabada en directo, noviembre de 1969 en Berlin.

Entre las versiones cantadas, voy a poner algunos ejemplos que me han gustado, como la que realizaban Al Hibbler en la voz y Rahsaan Roland Kirk al saxo tenor, por cierto, valla pedazo solo que se marca el amigo Roland Kirk.

Otra más enfocada en el rhythm and blues, es la realizada por el Dr. John.

En la actualidad (2011), ‪Tony Bennett ‬y ‪Michael Bublé‬ han rescatado Don’t Get Around Much Anymore, para realizar un dúo de corte clásico.

También ‪Mose Allison Trio grababan en el‬ Rudy Van Gelder Studio, en enero de 1958 su versión formal del tema de Ellington.

Y para terminar, si queremos una vuelta más de tuerca, escuchad esta versión que realizara ‪Paul McCartney‬ en directo para la TV en 1987, como si de un rock and roll se tratase