Johnny Green

I Cover the Waterfront

1933-a-la-sombra-de-los-muelles-i-cover-the-waterfront-usaCartel de la película I Cover the Waterfront de 1933.

Después del parón ocioso de las navidades y todavía de forma perezosa, vuelvo a retomar el repaso a los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es I Cover the Waterfront, compuesta en 1933 por Johnny Green y letra de Edward Heyman.
La canción formó parte de la banda sonora de la película homónima en 1933, aunque solo se incluyó la parte instrumental. Posteriormente, a mediados de los 30 y los 40, tuvo un notable éxito gracias a las versiones de Joe Haymes y Eddy Duchin, Louis Armstrong o Artie Shaw, pero quién más influyó en su consolidación dentro del mundo del jazz de “I Cover the Waterfront” fue sin duda Billie Holiday, quién realizó varias grabaciones de la misma, lo que motivó que muchos intérpretes de jazz la incorporaran a su repertorios.
Quizá la versión, readaptación o como lo queráis llamar más extraña nos la ha legado el músico de blues John Lee Hooker, quién realizó una adaptación de “I Cover the Waterfront” tan diferente de la original, que si no fuera por la letra creeríamos que estaba interpretando otra canción. Tan irreconocible es, que la discográfica otorgó a Hooker la autoría de la canción. (?)

 Comenzamos por la versión de joven ‪Louis Armstrong‬ grabada en directo en Copenhague (1933)

Seguimos con ‪BILLIE HOLIDAY‬, verdadera impulsora de que I Cover the Waterfront fuera conocida dentro del mundo del jazz.

Continuamos con la estupenda versión de Clifford Brown (trompeta) Gigi Gryce (saxo alto), Henry Renaud (piano), Jimmy Gourley (guitarra), Pierre Michelot (bajo) y Jean-Loius Viale (batería). de 1953.

Ahora es Paul Gonzalves, quien la interpreta junto al pianista Enrique Villegas. Grabación realizada en 1968 en Argentina durante una gira de Duke Ellington.

Lester Young‬, con su particular elegancia nos deja su versión.

‪Y para terminar, la insólita versión de John Lee Hooker‬.

Body and Soul

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Coleman Hawkins, la referencia al escuchar “Body and Soul”

Es el turno de Body and Soul dentro del repaso a los temas imprescindibles en una buena Jam que se precie. Compuesta por Johnny Green, con letra de Edward Heyman, Robert Sour y Frank Eyton. Es sin duda alguna, una de las “baladas icono” dentro del repertorio jazzístico. Como ya hemos contado en un sin fin de temas, este estándar también nace para un estilo ajeno al jazz, en concreto Johnny Green la compuso por encargo de la actriz británica Gertrude Lawrence, que posteriormente no llegó a grabarla.

Habría que esperar a que Louis Armstrong (¡como no!) lo hiciese en octubre de 1930. Aunque en ese mismo año llegaría al número uno de las listas con la grabación que hiciera Paul Whiteman. Después otros músicos como Benny Goodman y Art Tatum la grabaron valorando las posibilidades que ofrecía la canción en cuanto a improvisación, pero no fue hasta que el saxo tenor Coleman Hawkins la añadiese a su repertorio e hiciera de ella su seña de identidad al realizar su versión grabada en febrero de 1940, cuando el tema fue popularmente conocido.

Body and Soul fue un éxito inesperado por la gran acogida del público, el mismo Coleman no comprendía su popularidad y declararía: “Es curioso que se haya convertido en un clásico, hasta el público de a pie se vuelve loco con ella. Es el primer y único tema que conozco que gusta por igual a los profanos y a la gente del mundillo del jazz, y no sé por qué ni cómo […]”. 

Body and Soul ha logrado trascender a todos los estilos: bebop, cool jazz, hard bop y estilos posteriores que no han logrado hacer mella a su posición estrella dentro del repertorio del jazz. Buena muestra son las versiones de músicos tan importantes y dispares como: Charlie Parker, John Coltrane, Thelonious Monk, Charles Mingus, Sonny Rollins, Stan Getz, el Modern Jazz Quartet, Freddie Hubbard, Wayne Shorter, Bud Powell, Dave Brubeck, Gerry Mulligan, Art Pepper, Sonny Stitt, Dexter Gordon, etcétera.

Comenzamos el repaso con la versión de Louis Armstrong. Los Ángeles, 9 de octubre de 1930

Seguimos ahora con la que realizara Billie Holiday.

Es el turno de quién se le ha identificado más con el tema, Coleman Hawkins

Ahora es el contrabajista Charles Mingus junto a Roy Eldridge (trompeta), Jimmy Knepper (trombón), Eric Dolphy (saxo a alto), Tommy Flanagan (piano), y Jo Jones (batería) quién nos da su original punto de vista sobre Body and Soul en 1960.

Y terminamos con la versión al saxo tenor de John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Steve Davis (bajo) y Elvin Jones (batería) que hicieran en octubre de 1960.