John Coltrane

I Hear a Rhapsody

Disco de Charlie Barnet junto a Bob Carroll, grabado en Nueva York, 14 de octubre de 1941.

Es el turno de “I Hear a Rhapsody” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta en 1941 por George Fragos, Jack Baker y Dick Gasparre.
En ése año, “I Hear a Rhapsody” llegó a estar entre los diez primeros puestos de las listas de éxitos con tres diferentes versiones interpretadas por  Charlie Barnet, Jimmy Dorsey y Dinah Shore. Posteriormente, el director Fritz Lang la incluyó en su película de 1952 “Clash by Night“. También aparece en otra película musical de 1951 “Casa Mañana“, dirigida por Jean Yarbrough.

En la década de los 40, “I Hear a Rhapsody” se interpretaba a tempo de balada con un claro sentimiento lírico, pero poco a poco ése tempo fue transformándose y así Dave Brubeck en 1956, grabó con su octeto una versión con un ritmo bastante más rápido y de ahí, hasta la versión que realizó John Coltrane en 1958, que fue determinante en adaptar el tema a un tiempo mucho más rápido.
Desde entonces, muchos otros músicos han realizados versiones del tema, destacando las de Zoot Sims, Bill Evans y Jim Hall, Keith Jarrett, Chick Corea, Tom Harrell y Lee Konitz, y un largo etcétera, manteniendo el interés y vigencia de “I Hear a Rhapsody” hasta nuestros días.

Comenzamos el repaso con la versión de Tommy Dorsey con Frank Sinatra como cantante, extraída del programa radiofónico de la NBC Fame and Fortune, en enero de 1941.

A continuación seguimos con la grabación del saxofonista Jackie McLean, extraída de su trabajo Action, Action, Action.

Volvemos a tempo de balada con la versión que realizaron Bill Evans y Jim Hall en 1962

Dave Brubeck también versioneó en 1956 “I Hear a Rhapsody“, pero a un tempo de swing medio.

John Coltrane junto a Red Garland realizaron ésta versión, contenido en el disco Lush Life, en mayo de 1957.

Ahora la estupenda versión realizada por Art Blakey & Jazz Messengers, donde se encontraban W. Shorter, Lee Morgan y Curtis Fuller, ¡¡casi nada!!

Y para finalizar, esta típica mezcla que hace la WDR Big-Band con un solista determinado, es éste caso son los saxos tenores Eddie Daniels y Paul Heller, miles de notas por minuto…

Hot House

Tadd_Dameron

Tadd Dameron, al piano, a la derecha Dizzy Gillespie.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Hot House (1945). Tema icono del bop y seguramente, si preguntásemos por su compositor, un gran tanto por ciento de aficionados al jazz nos responderían que Dizzy Gillespie, que fue el que se encargó de convertir Hot House en todo un clásico del bebop, pero no, no es a él a quien debemos agradecer su autoría sino a Tadd Dameron, que se basó en los acordes de un tema de Cole Porter denominado “What Is This Thing Called Love?”  añadiéndo una melodía completamente nueva y sorprendente y como resultado, surgió éste estupendo estándar.

Desde su creación muchos músicos han sido los que la han incluido en su repertorio, en los primeros 40 y la década posterior fueron los instrumentistas más vanguardistas los que se atrevieron con Hot House. Los más representativos: Dizzy Gillespie junto a Charlie Parker fueron los que abrieron la lata, después vendrían John Coltrane (1946), Max Roach, James Moody, etc. Con el tiempo el interés por Hot House, apenas a decaído y su atractivo ha continuado seduciendo a músicos de cualquier época.

Comenzamos nuestro repaso con la versión que dio a conocer Hot House. Señoras y señores, ante ustedes dos monstruos de la naturaleza: Dizzy Gillespie & Charlie Parker.

Continuamos con un imberbe John Coltrane, que en 1946 grabó Hot House con la Dexter Culberston US Navy band, estando cumpliendo su servicio militar en la marina estadounidense. Curiosamente por aquella época tocaba el saxo alto con el que realizó la grabación.

El compositor Tadd Dameron apenas dejo interpretaciones grabadas de Hot House, quizá éstagrabación de 1950  en directo donde acompaña al piano, sea de los pocos registros que se conserven. Junto a él unos músicos que hoy nos suenan a leyenda: Miles Davis & Fats Navarro (en las trompetas), J.J. Johnson (trombón), Brew Moore (saxo tenor), Curly Russell (bajo) y Art Blakey (batería).

En su clásico estilo latino, Arturo Sandoval nos deja esta pasada de versión en el disco titulado “Hot House” que fue Grammy en 1997.

Termino el repaso con Michael Brecker, que en directo nos muestra como se toca el saxo tenor, realizando un solo de Hot House (2003). ¡Chapeau!

Y no me puedo resistir a compartir esta bacilada, se trata de un mix de Hot House que aglutina a Michael Brecker , Charlie Parker, Dizzy Gillespie, JD Blair, Questlove, Kenny Clarke y Charlie Smith. Que espero, como me ha pasado a mi, os deje una amplia sonrisa.

Giant Steps

John Coltrane

John Coltrane

Fieles a la cita de los lunes, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Y nos encontramos el tema Giant Steps, compuesto y grabado por John Coltrane en 1959. Quizá sea uno de los temas más conocidos de éste titán del saxo tenor.

Desde que la grabó, dejó claro que para enfrentarse a Giant Steps el músico que se atreviera a ello, tenía que tener una técnica elaborada para responder a sus exigencias y dejaba fuera a cualquier novato que se acercara a una Jazz Session con la intención de “tirarse el moco”.

La canción en su estructura no es rompedora, tiene compás de 4/4, con estructura de dieciséis compases y en la progresión armónica conserva elementos que otros músicos habían usado con anterioridad. Ahora la interpretación de Coltrane en su solo es otra cosa, utiliza patrones, seguramente ideados de antemano, entre los que podemos percibir una frase repetida a la que recurre una y otra vez a este motivo, el efecto es impresionante, aunque a veces desprenda la sensación de un endiablado ejercicio solo apto para virtuosos. Es curioso que una vez grabada, Coltrane rara vez volvió a interpretarla y tampoco volvió a grabar ninguna versión de “Giant Steps” después de las de 1959.

Sin embargo el impacto que tuvo “Giant Steps” en el mundo del jazz fue enorme. Cualquier músico de jazz que se estimara, quería dominarla. Pero no fue hasta la década de los 70, cuando empezó a aparecer más frecuentemente en grabaciones de estudio entre las que sobresalen las versiones de álbumes de Woody Herman, James Moody, Tete Montoliu, Phineas Newborn o Toots Thielemans.

En resumen, “Giant Steps” sigue manteniendo en la actualidad ese aire de canción difícil y exigente y no apta para todos los públicos, pero por otro lado, conserva la atracción innata por la que muchos músicos no puedan resistirse a interpretarla.

Comenzamo con la versión original de John Coltrane.

Continuamos con la del pianista Jaki Byard acompañado por Ron Carter (bajo) y Roy Haynes (batería)

A continuación, el magnífico arreglo que hizo Woody Herman para su orquesta. A mi me parece increíble!!

‪Ahora, la imaginativa versión de Rahsaan Roland Kirk‬ realizada en 1976, absolutamente original.

Y para terminar, la versión de ‪Giant Steps realizada por dos auténticos colosos del saxo como son Bob Mintzer & Michael Brecker‬.

No me he podido resistir en poner este pequeño vacile que se marca a modo de improvisación ‪Stevie Wonder. ‬

Falling in Love with Love

The_Boys_From_Syracuse

Cartel de The Boys from Syracuse, donde aparecía “Falling in Love with Love” por primera vez.

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “F”, dentro del repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, donde nos encontramos con el tema Falling in Love with Love. Compuesta por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart para un musical de 1938 titulado The Boys from Syracuse.

En éste tema, quizá su peculiaridad más destacada estriba en que fue compuesta en un compás de 3/4 y entra dentro de la constante de Richard Rodgers, en su intento de introducir ese tipo de compás “valses” en el mundo del jazz. Lo intentó con sus composiciones: “Lover”, “Waltzing the Blues”, “Jitterbug Waltz” y posteriormente, el definitivo “My Favorite Things” para la banda sonora de Sonrisas y Lágrimas, canción que se convertiría en icono gracias a las versiones que nos dejara John Coltrane, aunque también en este caso, Coltrane se inclinara hacía una métrica más cercana  al 6/8 que al 3/4 del tema original.

Todo esta exposición a qué viene, pues a comentar la frustración del autor al comprobar que todas sus composiciones “valses” se veían abocadas a convertirse en arreglos que sustituían el compás primigenio por uno de 4/4 que favorece el swing y que en el caso de Falling in Love with Love, nos lleva prácticamente sin resistencia al groove.

La canción, quizá no sea de las más inspiradas de Richard Rodgers, pese a ello, no deja de tener su interés, con una melodía pegadiza que rápidamente te atrapa y no puedes dejar de tararear durante todo el día.

Comenzamos la escucha de versiones con ésta de Frank Sinatra de 1944, que la he elegido por ser la única, dentro de los muestras que propongo, en la que respeta el pulso original (3/4) de vals.

Ya con el cambio a 4/4 que nos va a acompañar en el resto de “las otras versiones”, la primera es esta de ‪Helen Merrill grabada en 1954 con el septeto de lujo de Quincy Jones: ‬Clifford Brown (trompeta), Danny Bank (saxo barítono), Jimmy Jones (piano), Barry Galbraith (guitarra), Oscar Pettiford (bajo), Bobby Donaldson (batería) y Quincy Jones (arreglo y dirección).

Seguimos con la versión del pianista ‪Mal Waldron‬ acompañado de John Coltrane (saxo tenor9, Bill Hardman (trompeta), Jackie McLean (saxo alto), Julian Euell (bajo), y Art Taylor (batería) (1957).‪ ‬

Hank Mobley‬ en 1957 también aportaría su peculiar visión del tema

Ahora es Cannonball Adderley quién nos brinda esta versión más pausada acompañado de orquesta de cuerda (1955).

Y para comparar formas de afrontar esta canción con el saxo, escuchemos a ‪Sonny Rollins tocando en directo en Tokyo (1997), con su energía y dominio característico.‬

Y para terminal, no me he podido resistir en traer la improvisación que realizan sobre Falling in Love with Love, con un swing a tope: Dan Block y Harry Allen (saxo tenor), Dan Barrett (trombón), Rossano Sportiello (piano), Jon Burr (contrabajo) y Pete Siers, (batería). (2014). Como se puede comprobar, le queda mucha vida por delante a la composición de Richard Rodgers, aunque me imagino que a su pesar, sea a tiempo de 4/4.