Joel Frahm

Impressions

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión nos encontramos con uno de esos temas que son pilares del legado del jazz de toda una época y (además viene que ni pintado tras el anuncio esta semana de la publicación de un álbum inédito del gran Coltrane), me refiero a Impressions, compuesta por John Coltrane.

Se ha comentado que ésta pieza modal es una variación del tema de Miles DavisSo What”, de su famoso y trascendente álbum Kind of Blue, de 1959, en el que participó Coltrane de forma destacada, pero la cosa no termina ahí, porque “So What” está claramente influenciada por un tema de Ahmad Jamal grabada en 1955, denominada “Pavanne”, donde se escucha al guitarrista Ray Crawford tocar una melodía parecida a la que Coltrane utilizaría en “Impressions”. Y seguimos, a su vez “Pavanne” está inspirada en la American Symphonette número 2 de Morton Gould, composición de 1939 en la que el interludio es prácticamente igual al Impressions.

Ahora bien, parecería que todo es un copia y pega y nada más lejos de la realidad, la manera de abordar esa “coincidencia” melódica por parte de cada uno de los artistas mencionados, difiere tanto que el resultado final es una obra absolutamente original con una marcada personalidad propia. Como nos comenta Ted Gioia: “si Kind of Blue se deleita en la pureza y austeridad de una música purgada de excesos que regresa a los principios más elementales, el “Impressions” de Coltrane, en sus múltiples encarnaciones, nos muestra al saxofonista tenor regodeándose en la construcción de superestructuras de suma complejidad a partir de las bases más simples, y empeñado en llevar la pieza hasta sus límites tonales… y más allá“.

Y ahora, lo mejor es disfrutar escuchando éste pedazo de tema, al que se recurre y se recurrirá en cualquier Jam del mundo. Comenzamos como debe ser por el principio, John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Jimmy Garrison (bajo) y Elvin Jones (batería).

Seguimos con la versión que realizara Wes Montgomery, también en directo en Belgica en 1965.

Damos un salto en el tiempo y nos vamos a 1996 con el trío de McCoy Tyner acompañados por “super” Michael Brecker, en directo en Praga.

Ahora una curiosidad, la potente versión que realiza la NDR Big Band junto a destacados invitados como Pat Metheny, Peter Erskine y otros fieras.

Seguimos con la mirada especial del Art Ensemble of Chicago, que resuelven de una manera original y diferente su homenaje a Coltrane.

Y para terminar esta larga exposición de versiones, os dejo con la que hace en directo otra fuerza de la naturaleza, Joel Frahm Quartet que creo que nos devuelve al espíritu de Coltrane.

Ha sido intensa la escucha, pero creo que el tema lo merece y me he quedado con ganas de compartir un montón más de versiones, pero eso os lo dejo a criterio de vuestra curiosidad.

Que la música os acompañe.

Anuncios

Joel Frahm

El saxofonista tenor Joel Frahm

Dentro del aluvión informativo que soportamos constantemente, de vez en cuando hay luces que se encienden reclamando nuestra atención y la música afortunadamente no se abstrae de esa circunstancia, por ello hay interpretes que sin conocerlos de nada te llaman la atención poderosamente y ése es el caso que me ha ocurrido con el saxofonista tenor Joel Frahm, mientras más lo escucho más me sorprende. Declarado admirador de Coltrane, Getz o Chris Potter, se ha convertido en un habitual en el circuito de clubs de Nueva York.
Con un sonido de tenor potente, le añade una improvisación fluida, inventiva y llena de pasión. Ha realizado ocho grabaciones como líder, el más valorado por la crítica es “Don’t Explain“, pero no dejéis de escuchar el último “Live at Smalls“.

Mejor que explicarlo con palabras es recurrir a su música, así que al tajo, el primer vídeo es éste “What’s Your Beat?” tema que pertenece a su trabajo “Live at Smalls“.

Ahora junto a la cantante Cyrille Aimée interpretando en directo en el Smalls Jazz Club de Nueva York el tema “I Mean You” de Thelonious Monk.

Para que podáis observar su poderoso dominio técnico, os propongo que escuchéis éste pequeño fragmento denominado Rhythm Changes at 360BPM

Y aquí podéis disfrutar de su transcripción.

Para terminar, os dejo con este gustazo de versión de Cherokee, realizada como colaboración con la Joan Chamorro Band y cantando Andrea Motis.