Joe Lovano

Laura

Cartel de la película Laura de 1944.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, en esta ocasión escucharemos la canción “Laura” compuesta por David Raksin y letra de Johnny Mercer.

David Raksin

La oportunidad de componer la banda sonora de la película “Laura” le llegó a Raksin de rebote ya que su director Otto Preminger, había barajado anteriormente el tema de “Summertime” de Gershwin, e incluso “Sophisticated Lady” de Ellington, pero una por la dificultad de hacerse con los derechos y otra, porque no reflejaba el carácter especifico que quería para la protagonista, la misteriosa dama del cuadro Laura Hunt (interpretada por Gene Tierney), no llegaron a cuajar. Entonces Alfred Newman, primera opción de Preminger para componer la música de la película que declinó la oferta porque estaba sobrepasado de trabajo, recomendó a David Raksin, que si bien había compuesto varias bandas sonoras, era por entonces prácticamente un desconocido.

A Raksin, le dieron un fin de semana de margen para componer el tema principal de la película y si no les convencía, tomarían la opción de “Sophisticated Lady“. Raksin, al llegar a casa se encontró una carta de su mujer, con la que últimamente no llevaba una buena relación, en la que le venía a decir : “Hola y adiós, mejor suerte la próxima vez, piérdete.” Y terminaba con la petición de divorcio. De ése mal momento y emocionalmente tan descorazonador, se dice que surgió la inspirada melodía del tema de “Laura“.

Desde el primer momento, “Laura” tuvo un gran éxito tanto de público como por la aceptación de los músicos de jazz. Artistas como Duke Ellington, Glenn Miller, Woody Herman, Harry James, Gene Krupa, Boyd Raeburn, Charlie Parker y otros la incluyeron en su repertorio.

Posteriormente Johnny Mercer, añadió la letra a la composición de Raksin, que encaja como un guante y hoy en día es difícil pensar en “Laura” sin ella. Diferentes cantantes la han interpretado destacando las versiones de Ella Fitzgerald y de Frank Sinatra.

Comenzamos la escucha de “Laura”, con dos versiones de los años 50. La primera a cargo de Gerry Mulligan junto a Bob Brookmeyer, grabado en directo en agosto de 1957.

Y la de Coleman Hawkins junto a J. J. Johnson, de marzo de 1957.

Ahora os propongo que escuchéis dos versiones cantadas, esta de Frank Sinatra, en Nueva York, octubre de 1947.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en octubre de 1964.

En la actualidad “Laura” sigue formando parte de los repertorios de diversos artistas, como muestra la versión de Joe Lovano, extraída de On This Day at the Vanguard, grabado en directo en el Village Vanguard, en septiembre de 2002.

Para terminal, os dejo con la versión sinfónica de “Laura“, interpretada por la Classic FM Orchestra, dirigida por John McLaughlin.

Memoria del Galapajazz (2002)

Bill Evans, uno de los artistas destacados de la edición.

En el 2002, los cabeza de cartel que actuaron en el Galapajazz fueron:

Marcus Miller, bajista, compositor y productor. De los bajistas más influyentes de jazz desde los 80, comenzó colaborando como músico de estudio con artistas como Aretha Franklin, Roberta Flack, Grover Washington Jr., Bob James o David Sanborn, luego tuvo una estrecha y extensa colaboración musical con Miles Davis, produciéndole el extraordinario álbum “Tutu” o “Siesta“, para más tarde desarrollar su carrera en solitario.

Vídeo de la versión de “Tutu” en directo en 2002, junto al trompetista Christian Scott (vaya solo se marca), Alex Han (saxo), Federico Gonzalez Pena (teclas) y Ronal Bruner, Jr (batería). Todo un lujo.

Bill Evans, otro pupilo de Miles Davis en la década de 1980, desde entonces ha dirigido varias bandas, como Push y Soulgrass. Con más de 17 álbumes en solitario es otro de los grandes del saxo tenor y soprano.

Una muestra puede ser éste “The Hobo” grabado en 1991 en Stugar.

Otro de los platos destacados del menú de 2002 fue el cuarteto formado John Scofield, Joe Lovano, Dave Holland y Al Foster.

Éste vídeo grabado en Jazz Báltica 2002, ilustra perfectamente lo escuchado en Galapajazz, porque formaba parte de la misma gira.

Hubo hueco para el jazz nacional, con la participación de un grupo de leyenda, Dolores, dirigido por el batería Pedro Ruy-Blas, grupo por el que pasaron musicazos como: Rubem Dantas, Jean Luc Vallet, Álvaro Yébenes, Jorge Pardo, Toni Aguilar, Jesus Pardo, Tomás San Miguel…

Chaka Khan, cantante estadounidense que brilló en los años setenta como vocalista al frente del grupo de funk Rufus y posteriormente continuó su carrera en solitario.

Os demo la canción “I Feel for You

También participaron en la edición del 2002, Jeff Lorber pianista de estilo Smooth Jazz, el británico Courtney Pine o el trío de Jorge Pardo, Carles Benavent y Tino di Geraldo. Los grupos de Diego Carrasco y Diego Amador. y la banda latina afincada en Madrid La Calle Caliente, además de la cantante argentina Gabriela Anders.

Donna Lee

ChDonna Lee

Continuando con el periplo que realizamos a los temas imprescindibles para una buena Jam, nos topamos con Donna Lee, título puesto en honor a la hija del bajista Curly Russell, sin duda uno de los clásicos dentro del repertorio del bebop. Sobre su autoría existe una controversia en cuanto a que Miles Davis aseguraba que era creación suya, mientras que tanto en los créditos de la primera grabación, como el lenguaje del bop que destila por los cuatro costados, la composición parece obra de quién a todas luces parece su creador Charlie Parker.

El tema contiene una melodía de ritmo y forma vertiginosa, por lo cual no suele ser material de uso en jam informales de aficionados, sino que por su exigencia, Donna Lee es más común que esté dentro del repertorio de un profesional experimentado que sea capaz de de manejar y transmitir todas las posibilidades y matices que esta pieza requiere. Así mismo, parece que esa misma dificultad intrínseca de las líneas bebop que contiene, han atraído como un imán a multitud de intérpretes que han desarrollado versiones de lo más diversas.

Como es nuestra costumbre, empezamos con la versión original grabada en los Harry Smith Studios de Nueva York en mayo de 1947, e interpretada por Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Bud Powell (piano), Tommy Potter (bajo) y MaxRoach (batería).

Quizá la versión que se haya hecho de Donna Lee y que probablemente haya servido para darla a conocer popularmente, sea la del bajista Jaco Pastorius, que la incluyó en su álbum de debut. No voy a incluir esa versión sino que me he decidido por esta otra, grabada en directo en el ‪Aurex Jazz Festival de 1882‬ por la ‪Jaco Pastorius Big Band‬. Junto a Jaco aparecen músicos de la talla de David Bargeron (tuba), Randy Breker (trompeta), Bobby Mintzer (clarinete bajo), Peter Erskine (batería), Othllo Molineaux (steel ds) y Don Alias (percusión).

Aunque si buscamos una vuelta de tuerca más en cuanto a virtuosismo, nada como el dúo de guitarra y contrabajo de Joe Pass y Niels-Henning Ørsted Pedersen, grabado 1979.

Buscando versiones diferentes, he encontrado esta interpretada por la Big band de Laurence Cottle, desconocida para mi, que me ha gustado por su limpieza, swing y buen sonido

También os sugiero que escuchéis la propuesta de Joe Lovano apartándose absolutamente de la inercia habitual, logra transformar Donna Lee en una balada cuya manera, melodía y harmonía difieren tanto del original que podría haberse atribuido la autoría de una pieza con otro nombre.

Para concluir, os propongo que os sumerjáis en la locura interpretativa y vertiginosa de la versión grabada en Cuba en 1986 por Arturo Sandoval y otros músicos (que no aparecen en los créditos pero que ¡¡Huaooooo!! como tocan).