Jimmy Van Heusen

It Could Happen to You

Jimmy Van Heusen

Es el turno de “It Could Happen to You” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una Jam. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke.

Apareció por primera vez en la película And the Angels Sing (1944). Y gracias a su aparición en la gran pantalla, surgieron en ése mismo año varias versiones como las realizadas por Bing Crosby, Dinah Shore, Jo Stafford (estuvo dos semanas en las listas de Billboard), Bob Chester o Boyd Raeburn.

Indiscutiblemente Jimmy Van Heusen, ha sido uno de los compositores más destacados de la música popular americana del pasado siglo, aunque cerca de dos décadas más joven que los grandes maestros: George Gershwin, Irving Berlin, Jerome Kern y Cole Porter, se le puede incluir perfectamente dentro de ese grupo de referencia. Obtuvo cuatro “Oscars” y un premio Emmy, además de escribir más de ochenta y cinco canciones para Frank Sinatra. También compuso las canciones para seis de las siete películas de otro buen amigo suyo, Bing Crosby.

La escucha de “It Could Happen to You” hasta la versión de Miles Davis, era entendida como una balada relajada, pero Miles con su grabación de 1956 dobla el tempo, y consigue darle una aire desenvuelto y alegre con ése ligero swing, siendo la referencia para la mayoría de las versiones posteriores. Hoy en día, lo habitual es tocarla en un tiempo medio o medio/rápido. Dexter Gordon, usó la secuencia de acordes de “It Could Happen to You” en su pieza “Fried Bananas”.

Comenzamos la escucha del tema con el trombonista J. J. Johnson, que fue uno de los primeros músicos de jazz que grabó “It Could Happen to You” en 1953.

La versión de Miles Davis, como ya he mencionado, cambió radicalmente la forma de entender “It Could Happen to You“. Incluida en su disco Relaxin’ with the Miles Davis Quintet en 1956.

Sonny Rollins, realizó otra versión excepcional, no solo prescindió del ritmo, sino que se deshizo de la banda entera. Contenida en The Sound of Sonny. Grabada en Nueva York, 11 de junio de 1957.

Como curiosidad, os propongo que escuchéis la versión latina del percusionista Poncho Sánchez realizada en 1988.

Una visión más contemporánea de “It Could Happen to You” es ésta versión del saxo alto Bunky Green, junto al pianista Jason Moran, extraída de su Another Place, Brooklyn, 27 y 28 de noviembre de 2004.

Para terminar, os dejo la versión de Diana Krall, extraída de su From this Moment On, grabada en 2006.

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I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

Here’s That Rainy Day

Carnival in FlandersCartel para el musical Carnival in Flanders.

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Here’s That Rainy Day. Compuesta por Jimmy Van Heusen, con letra de Johnny Burke. Creada en 1953 para formar parte del musical financiado por Bing Crosby denominado Carnival in Flanders, el cual pasó con más pena que gloria por los escenarios y quizá su único mérito fue que nos dejó éste estándar.
Fue Frank Sinatra el que consiguió popularizarla al final de los años 50, para luego dar paso a otros intérpretes dentro del mundo del jazz que la retomaron, aunque en general, asociándola a la corriente en boga en los años 60 de la bossa nova. Así versiones como la que hiciera el guitarrista Wes Montgomery o Sérgio Mendes fueron por ese camino. Más tarde, Freddie Hubbard y Bill Evans hicieron de “Here’s That Rainy Day” estupendas versiones en un tempo próximo a la balada. Por contra, otros músicos sentiría la canción en estilo funky o más cercano al bop.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que hiciera en 1959 Frank Sinatra.

Freddie Hubbard, también incluía una versión de ‪Here’s That Rainy Day‬ en su álbum Straight Life de 1970

Richard ‘Groove’ Holmes ‬ junto al organista Jimmy McGriff ‪se descolgó con ésta versión ‬con un medio tempo funky.

Elvin Jones & Richard Davis nos dejaron esta estupenda versión de Here’s That Rainy Day‬.

Art Pepper‬ también la incluyó en su disco Living Leyend de 1975.

Y por último la versión de ‪Eric Alexander Quartet, ‬que se inclina por dar a la composición un aire más bossa como ya lo hicieron en los años 60 músicos de la talla de Wes Montgomery.‪ ‬

But Beautiful

Road_to_Rio_1947_Poster
Cartel de la película Road to Rio, donde aparecía But Beautiful.

Si el pasado lunes comentábamos unas de las baladas por antonomasia como es Body and Soul, hoy traemos a nuestro repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session otra balada, se trata de But Beautiful, compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Burke.
Fue parte de la BSO de la película Road to Rio, que fue estrenada el día de Navidad de 1947 teniendo a Bing Crosby como protagonista y que llegó a convirtiese en la más taquillera del año siguiente. A diferencia de otras composiciones de Van Heusen, que llegó a recibir 14 galardones en su extensa carrera como compositor, But Beautiful no obtuvo la nominación al Oscar. Pero gracias a la versión que realizaron en ese año Sinatra y Crosby, si consiguieron captar la atención de los músicos de jazz, así en años siguientes pasaría a formar parte de repertorio de músicos como Stan Getz, Lionel Hampton, Nat King Cole, Billie Holiday, Lena Horne, Betty Carter y Bill Evans entre otros.
Como suele ser habitual, tenía intención de comenzar el repaso con la versión original de Bing Crosby o en su defecto de Sinatra, pero una vez escuchadas su edulcoramiento y ñoñez me han superado, así que comienzo con la versión de Nina Simone que me parece extraordinaria.

Seguimos ahora con la que realizara Freddie Hubbard (trompeta); Tina Brooks (saxo tenor); McCoy Tyner (piano); Sam Jones (bajo) y Clifford Jarvis (batería), De su magnífico disco “Open Sesame” de 1960.

Ahora es el turno de dos pesos pesados, se trata de Stan Getz y Bill Evans

Y terminamos con la versión de Billie Holiday, que hacía en 1958 en su disco Lady In Satin