J.J. Johnson

God Bless the Child

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Billie Holiday co-compositora e intérprete de God Bless the Child.

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es God Bless the Child, compuesta en 1939 por Billie Holiday y Arthur Herzog Jr. Según cuenta Ted Gioia, Herzog propuso a Billie Holiday componer un tema juntos sobre una idea que él tenía y en la conversación ella tuvo la expresión “Que Dios bendiga al niño” (God bless the child). El compositor le preguntó qué significaba esa expresión y Billie dijo: “Es lo que siempre se decía cuando tu madre tenía dinero, tu padre tenía dinero, tu hermana y tu prima tenían dinero, pero tú no tenías ni un centavo: que Dios bendiga al niño que tenga su propio dinero”.

La canción trata sobre temas muy cercanos al sentir de mucha gente (de esa época y de ahora), la pobreza, las rencillas familiares y entre todo ello, la figura de Dios. No era una propuesta habitual en las letras del momento y es sorprendente lo bien que funcionó comercialmente.

Comenzamos la escucha de versiones, como no podía ser de otra manera por la original de Billie Holiday.

En 1959 el trombonista J. J. Johnson realizó esta versión.

El trompetista Lee Morgan también incluyó God Bless the Child en su disco Standards en 1967.

Y esta es la adaptación de “God Bless the Child” que realizó el grupo Blood, Sweat and Tears en 1968, con la que consiguió disco de platino.

También el saxofonista Eddie Harris realizó una emotiva versión.

Pero para mi, la versión instrumental que de siempre más me ha impactado, es la que realizó Eric Dolphy en directo al clarinete bajo.

Billie’s Bounce

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Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Esta semana nos ocupamos de todo un himno del bebop, se trata de Billie’s Bounce compuesta por Charlie Parker en 1945.

Si ya en otras ocasiones, he comentado respecto a otros estándars de jazz la poca o nula variación que habían sufrido a lo largo del tiempo, Billie’s Bounce es otro claro ejemplo, he buscado y rebuscado y todas las versiones que he encontrado son prácticamente clones de la primera grabación que grabó Parker para el sello Savoy. En aquella ocasión contó en la trompeta con un joven trompetista de diecinueve años que se llamaba Miles Davis y fue más que nada, porque su habitual compañero y amigo Dizzy Gillespie, tuvo que dejar la trompeta y encargarse del piano en esa grabación porque el pianista Bud Powell, que originariamente era el que iba a encargarse de hacerlo, estaba en otra ciudad y no llegaba a tiempo para la grabación. Anécdotas aparte, la interpretación que hace Charlie Parker, sobre todo en el solo, fue y seguirá siendo, fuente inagotable para multitud de saxofonistas que han transcrito y estudiado su solo a fondo.

A partir de ahí, han sido muchos y variados los músicos que han realizado versiones de Billie’s Bounce, entre todas, he elgido estas para ilustrar sonoramente este post.

En primer lugar, como creo no puede ser de otra manera, la original grabada en los WOR Studios de Nueva York el 2 de noviembre de1945. Con Charlie Parker (saxo alto), Miles Davis (trompeta), Dizzy Gillespie (piano), Curly Russell (bajo) y Max Roach (batería).

Otra antológica versión, fue la realizada en 1957 por Stan Getz y J.J. Johnson en el Opera House de Los Ángeles.

Y para terminar, la realizada por Keith Jarrett (piano), Gary Peacock (bajo) y Jack Dejohnette (batería), grabada en directo en Tokio (1996).

Autumn Leaves

Y aunque parece que este cálido verano se resiste como el tenaz borracho a dejar la barra sin tomar la última copa, no hay forma de evitarlo, ha llegado el otoño. Ante esa situación, podemos ignorar la nueva estación por rutinaria, aceptarla como algo previsible y ajeno a nosotros o disfrutar esa nueva posibilidad de cambio, hipotética pero no por ello menos posible e incluso real, depende de nuestra imaginación y por qué no, de nuestras ganas.

Desde aquí, sin ánimo de trascendencia ni de inmiscuirme en destinos y ánimos ajenos, os invito a abrir los ojos y las orejas, puede que percibamos algo que nos suene, sino a nuevo, a diferente.

Recurro a Autumn Leaves como banda sonora para comenzar con buen pié la nueva estación, pero quiero alejarme de las magníficas y muy conocidas versiones que hicieran por ejemplo Miles Davies junto a Cannobal Adderley o la de Chet Baker y he preferido traer otras menos conocidas pero también absolutamente magníficas.

Comienzo con la versión que hace del tema J.J. Johnson con su quinteto, demostrando el por qué se le considera a  J.J. unos de los mejores trombonistas jazzeros de la segunda parte del siglo pasado.

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O la impresionante versión de Johnny Griffin Quartet, con un Griffin al tenor que con su fuerza y ritmo, rompe con cualquier atisbo de empalago, desgraciadamente tan asociado a veces a este tema

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Y ya para terminar, esta relajada versión que hace c con su tenor junto a el guitarrista Runa Gustafsson y el bajista Red Mitchell, un verdadero disfrute para comenzar la aventura de este nuevo otoño.

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Si os apetece colaborar con vuestras fotos en el vídeo que tenemos en marcha, visitar este enlace:

vídeo MiBandameMata