Ira Gershwin

I Can’t Get Started

514hgcuehil

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “I”, dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Y el primero que nos surge es éste “I Can’t Get Started“, compuesto por el bielorruso Vernon Duke, con letra de Ira Gershwin. Ésta canción nos retrae a los tiempos posteriores a los años de la ley seca, la ruina bursátil del 28, el tiempo prebélico de la segunda guerra mundial o la contienda española, en la que se hace referencia en la letra.
I Can’t Get Started fue compuesta para lucimiento en un número cómico del humorista Bob Hope en Broadway, pero pronto tomo su devenir propio y fue el trompetista Bunny Berigan (1936), quién consiguió un notable éxito con su versión. Pero quizá la más reconocible sea la grabación que publicó Billie Holiday en 1938, con un Lester Young, que se sale con un solo de dieciséis compases en la introducción del tema.
Luego ha habido infinidad de versiones, interpretadas por numerosos músicos dentro del jazz como: Dizzy Gillespie, Lennie Tristano, Ella Fitzgerald, Charlie Parker, Paul Bley, Charles Mingus hasta nuestros días, manteniéndola todavía con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de I Can’t Get Started con la que realizara ‪Bunny Berigan en 1936‬.

A continuación es ‪Billie Holiday junto al ‬saxo tenor Lester Young quién recrea el tema.

Seguimos con la versión de ‪Dizzy Gillespie Sextet.

Ahora es otro magnífico trompetista ‪Kenny Dorham con su quinteto (1963),  junto al saxo ‬tenor Joe Henderson, quienes nos dejan esta estupenda versión.

Y para terminar, os dejo con la magnífica y larga adaptación de ‪Charles Mingus en 1959, interpretada en directo junto a ‬John Handy (saxo alto), Booker Ervin (saxo tenor), Richard Wyands (piano) y Dannie Richmond (batería).

Paseemos por Londres con A Foggy Day

A Foggy Day

Retomamos el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema A Foggy Day, compuesto en 1937 por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin, para la película de Fred Astaire, A Damsel in Distress basada en la novela homónima de P. G. Woodehouse.

La finalidad era crear una canción ambientada en la ciudad de Londres, ya que la película narra las aventuras de un joven compositor estadounidense de comedias musicales llamado George Bevan en el Reino Unido. Lógicamente, los londinenses han aprovechado y recurrido a este tema en un gran número de campañas de promoción turística de su ciudad.

Pero no fue hasta la década de los 50, cuando A Foggy Day entró en el repertorio jazzístico con una gran aceptación, por destacar alguna de las múltiples grabaciones realizadas en esa época mencionaré la realizada por Frank Sinatra (1954), Charles Mingus (1955), Louis Armstrong y Ella Fitzgerald, Lars Gullin, Art Tatum y Buddy DeFranco (todas en 1957) y ése solo fue el principio del éxito de esta famosa melodía que ha perdurado hasta hoy con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de A Foggy Day con la que realizara el saxo tenor Lester Young (1951)

A continuación la versión de Charlie Mingus (1956) de su álbum “Pithecanthropus Erectus“, envolviendo el tema en pleno atasco automovilístico, siempre ha sido un visionario ;)

Como versión cantada, quiero destacar la que incluyera George Benson en su primer disco “It’s Uptow” (álbum muy recomendable)

Una interpretación más reciente es la grabada por Wynton Marsalis. Espectacular.

Y para terminar os dejo con el magnífico arreglo de Bill Charlap realizado en 2005.

Fascinating Rhythm

A

Los hermanos Fred y Adele Astaire protagonistas del musical “Lady Be Good”

Como ya es habitual en gran parte de los temas que comentamos, también Fascinating Rhythm  formaba parte de la partitura de un musical: “Lady Be Good” estrenado en Broadway en 1924 e interpretado en sus principales papeles por Fred Astaire y su hermana Adele. Seguramente es una de las melodías más jazzísticas y populares realizadas por el tándem Gershwin y en su momento, causó gran impresión por su enfoque completamente moderno, anticipando las estructuras melódicas que posteriormente harían propias las bandas de la era del swing.

Esta composición ha sobrevivido a la mudanza de gustos y modas. Ha sido adaptada para grandes orquestas, arreglada para conjuntos vocales, asimilada al estilo bebop o adaptada como base para improvisaciones de scat. Y aún hoy se sigue adaptando a los nuevos tiempos (escuchar luego la versión de Jamie Cullum). En definitiva, una canción con casi un siglo de vida y le queda marcha para rato.

Comenzamos con la versión original de Fred y Adele Astaire.

En 1957 Art Pepper Quartet realizaban esta frenética grabación, con un Art Pepper en plena forma en una época muy complicada para él, en la que repetidas veces fue encarcelado por su adición a las drogas.

Ahora es el batería Buddy Rich junto a Sam Most (flauta), Mike Mainieri (vibráfono), Wilbur Wynne (guitarra), John Morris (piano) y Richard Evans (bajo), quienes nos dejan su version grabada en Chicago, en 1960.

Dianne Reeves firmaba en 2001 esta versión con arreglo de Billy Childs.

Una grabación actual es la realizada por Jamie Cullum en 2005.

Embraceable You

Girl_crazy (1)

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Embraceable You, compuesto por George Gershwin y letra de Ira Gershwin. En un principio (1928) Gershwin la escribió para el musical “East Is West“, pero al pasar prácticamente desapercibido, lo intentó de nuevo usándola en el musical Girl Crazy (1930), en el cual Ginger Rogers se encargaba de interpretar “Embraceable You” en un número de baile con la coreografía de Fred Astaire.

Aunque no fue hasta noviembre de 1943 en que Judy Garland con la orquesta de Tommy Dorsey impactó con la versión cinematográfica de Girl Crazy, convirtiéndose en una canción absolutamente popular. Luego vendrían las versiones de Nat King Cole, Billie Holiday, Glenn Millier, Erroll Garner

Hoy en día, Embraceable You no es habitual en los repertorios de los músicos de jazz, aunque eso sí, no hay disco de homenaje a Gershwin que no aparezca entre las elegidas.

Comenzamos con la versión que significó el espaldarazo a Embraceable You, que no es otra que la realizada por Judy Garland en la versión cinematográfica de Girl Crazy.

Aunque quizá la más famosa dentro de las interpretadas por músicos de jazz, sea esta de Charlie Parker de 1947, en la que curiosamente solo se apoya en la melodía original de Gershwin en contados compases, el resto, es un alarde creativo de éste monstruo de la música del siglo XX.

Os propongo que escuchéis otra forma de sentir Embraceable You, en este caso a través de la trompeta de Clifford Brown.

Y terminamos con una de las versiones cantadas más destacadas que se han hecho de éste tema, la realizada por Billie Holiday, en su disco Body and Soul en enero de 1957.