Herbie Hancock

Memoria del Galapajazz (2006)

Cartel de la séptima edición.

El Galapajazz 2006, como venía siendo ya tradición, nos trajo una mezcla de estilos, a veces estimulantes, otras como mínimo sorprendentes.

Por un lado, actuaron verdaderos pesos pesados dentro del mundo del jazz como Ornette Coleman, leyenda viva del free jazz.

Acudió con formato de cuarteto y afortunadamente, la organización tuvo el acierto de programarle en el teatro Jacinto Benavente, lo cual contribuyó a facilitar un entorno más apropiado a la escucha de ése monstruo. Recuerdo que asistí un poco escéptico al concierto, porque el free jazz no es un estilo con el cual comulgue, pero la actuación de Coleman, me impresionó y cautivó. Os dejo con una grabación de 1960, junto a Charlie Haden (Bajo), Ed Blackwell (batería) y Don Cherry (trompeta).

El jazz nacional también tuvo su representación con el tristemente desaparecido baterista madrileño Larry Martin y la del saxofonista norteamericano (residente en Madrid desde hace años), Bobby Martinez, que presentó su disco Latin Elation.

Os dejo con un vídeo donde muestra a Bobby Martinez en colaboración con la Jazz Travel Big Band, interpretando el famoso Black Orpheus.

El otro músico que acaparó toda la atención de los aficionados fue sin lugar a dudas el pianista Herbie Hancock, músico de un currículo apabullante, antiguo miembro del quinteto del trompetista Miles Davis y después con una carrera en solitario fulgurante.

Autor de estándares clásicos como Watermelon Man, Cantaloupe Island, Chamaleon, Maiden Voyage y un largo etcétera, que se han interpretado y seguro seguirán en el futuro tocándose tanto en Jam session como en actuaciones.

Quiero rdestacar su buen talante, con nuestra Big Band tuvo un detalle (que siempre comentamos en su recuerdo), y fue que nos dio una charla tipo “coaching positivo” mientras nos vio un rato, durante el ensayo previo a nuestra participación, elogiando nuestra aptitud. Y más tarde, cuando interpretamos el Chamaleon que teníamos en repertorio, desde detrás del escenario nos ofreció unos aplausos que a nosotros nos infló el ego como pavos reales jajajá.

Os dejo con el Chamaleon, el original, que lo disfrutéis.

Como venía siendo habitual, también en esta edición hubo intérpretes muy alejados del jazz, como el cantaor José Mercé y el cantante Art Garfunkel, además de incluir a última hora la actuación de la banda británica de funk-rock, Level 42.

Continuará…

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Just One of Those Things

Fieles al repaso que hacemos a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Surge “Just One of Those Things“.

Es una de las composiciones más conocidas de Cole Porter, e incluida en el musical de Broadway Jubilee. Estrenado el 12 de octubre de 1935, Jubilee era una sátira política sobre un rey y una reina depuestos y obligados a ir de incógnito en su propio país. En ése mismo musical, también iba incluido otro tema de Porter que sería a la postre tan o más famoso que “Just One of Those Things”, se trata del archiconocido “Beguin the Beguine”.

Just One of Those Things, se adapta muy bien a la expresividad de los vocalistas y así podemos escuchar versiones de Peggy Lee, Frank Sinatra, Billie Holiday, Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald, Nat King Cole, Diana Krall y un extenso etcétera. En cuanto a los instrumentistas, aunque en un principio fueron menos receptivos, la primera grabación es la de Coleman Hawkins, en 1944, también se apuntaron con ganas a interpretar “Just One of Those Things”, y como prueba de ello vamos a comenzar la escucha de varias versiones.

Comenzamos con la estupenda versión que desde Bélgica se marcaron Django Reinhardt y Stephane Grappelli, en 1944.

En 1958, el original arreglista Gill Evans, también grabó con su orquesta “Just One of Those Things”, en la que figuraba como saxo alto Lee Konitz.

Cannonball Adderley & Milt Jackson, grabaron su versión en directo en Nueva York, en octubre de 1958.

Y como muestra vocal, os dejo dos versiones antológicas y claramente distintas como lo eran sus intérpretes. Comenzamos con la grabación de Frank Sinatra, grabado en directo en el West Melbourne Stadium de Melbourne, 1 de abril de 1959.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en directo en el Teatro Sistina de Roma, en abril de 1958.

Para terminal no me puedo resistir aún a riesgo de exceso, invitaros a que escuchéis la extensa versión realizada por Herbie Hancock en directo junto a Craig Handy (Tenor), Dave Holland (Bajo) y Gene Jackson (batería), en 1996.


Django

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Cubierta del disco de la Modern Jazz Quartet, donde se editó Django.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Django. Compuesta por John Lewis pianista del Modern Jazz Quartet, como homenaje a su amigo el increíble guitarrista belga Django Reinhardt, poco después de la muerte de éste.

Como homenaje póstumo, el tema contiene un preámbulo que exprime ese sentimiento, para luego desarrollar una melodía sencilla, saltarina y cálida que pudiera estar en contraposición al efecto inicial, me imagino que esa era la intención de Lewis. Django es sin duda una de sus composiciones más conocidas.

Comenzamos la escucha de las versiones, con este vídeo del ‪Modern Jazz Quartet‬, grabado en directo en el The Zelt Musik Festival de Freiburg. Alemania en 1987

Es el turno de la guitarra de Joe Pass, con un swing que echa para atrás.

A mi me ha encantado la versión que hacen de DjangoWynton Marsalis y John Lewis en el Umbria Jazz 2000. Absolutamente blusera.

Y para terminar esta cata de versiones, os propongo que escuchéis esta descarnada y sin compasión que hizo Sonny Rollins, junto a Herbie Hancock (piano), Ron Carter (contrabajo) y Roy McCurdy (batería). No puede dejar a nadie indiferente.

Cotton Tail

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Duke Ellington (1948). © Wayne Miller / Magnum Photos.

Seguimos escuchando los temas “imprescindibles” para una buena Jam que se precie y es el turno de Cotton Tail. Compuesta por Duke Ellington.

Quizás sea la composición de Ellington más cercana a los nuevos tiempos que corrían en el jazz al final de la década de los 40. Con una melodía urgente, áspera y rápida, ceñida a la base armónica inspirada en el tema de Gershwin’s “I Got rhythm”, nos recuerda mucho al nuevo estilo que estaba surgiendo denominado bebop. En Cotton Tail, Duke se aleja de su característico estilo de melodías típicas de la era swing y se adentra en un desarrollo más cercano a la jam session, más dado al lucimiento de solistas y poniéndoselo muy complicado, casi imposible, a los vocalistas.

En definitiva. para mi gusto, una de las mejores composiciones de Ellington, y mira que hay maravillas donde elegir.

Empezamos con la tanda comparativa de versiones y como no, es la del maestro la que rompe con el silencio (1941). Además tiene el atractivo del vídeo. ¡Espectacular!

Pasamos a la versión que interpretan ‪Oscar Peterson Trio & Ben Webster‬ en 1972. Donde ‪Webster‬ deja claro el por qué se convertiría en modelo de estudio para los saxofonistas, en la época que interpretó el solo de esta pieza en la primera grabación de Cotton Tail, formando parte de la Big Band de Ellington en 1940.

Cambiamos de tercio y escuchamos la versión a tumba abierta de Wayne Shorter y Herbie Hancock, de 1998. Dentro del álbum de este último “Gershwin’s World”.

Y para terminar, no me puedo resistir a incluir en este repaso de versiones, ésta realizada en 2007 por ‪Scott Hamilton & Harry Allen‬, verdadera lección de saber hacer con el saxo tenor.