Herbie Hancock

Django

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Cubierta del disco de la Modern Jazz Quartet, donde se editó Django.

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Django. Compuesta por John Lewis pianista del Modern Jazz Quartet, como homenaje a su amigo el increíble guitarrista belga Django Reinhardt, poco después de la muerte de éste.

Como homenaje póstumo, el tema contiene un preámbulo que exprime ese sentimiento, para luego desarrollar una melodía sencilla, saltarina y cálida que pudiera estar en contraposición al efecto inicial, me imagino que esa era la intención de Lewis. Django es sin duda una de sus composiciones más conocidas.

Comenzamos la escucha de las versiones, con este vídeo del ‪Modern Jazz Quartet‬, grabado en directo en el The Zelt Musik Festival de Freiburg. Alemania en 1987

Es el turno de la guitarra de Joe Pass, con un swing que echa para atrás.

A mi me ha encantado la versión que hacen de DjangoWynton Marsalis y John Lewis en el Umbria Jazz 2000. Absolutamente blusera.

Y para terminar esta cata de versiones, os propongo que escuchéis esta descarnada y sin compasión que hizo Sonny Rollins, junto a Herbie Hancock (piano), Ron Carter (contrabajo) y Roy McCurdy (batería). No puede dejar a nadie indiferente.

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Cotton Tail

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Duke Ellington (1948). © Wayne Miller / Magnum Photos.

Seguimos escuchando los temas “imprescindibles” para una buena Jam que se precie y es el turno de Cotton Tail. Compuesta por Duke Ellington.

Quizás sea la composición de Ellington más cercana a los nuevos tiempos que corrían en el jazz al final de la década de los 40. Con una melodía urgente, áspera y rápida, ceñida a la base armónica inspirada en el tema de Gershwin’s “I Got rhythm”, nos recuerda mucho al nuevo estilo que estaba surgiendo denominado bebop. En Cotton Tail, Duke se aleja de su característico estilo de melodías típicas de la era swing y se adentra en un desarrollo más cercano a la jam session, más dado al lucimiento de solistas y poniéndoselo muy complicado, casi imposible, a los vocalistas.

En definitiva. para mi gusto, una de las mejores composiciones de Ellington, y mira que hay maravillas donde elegir.

Empezamos con la tanda comparativa de versiones y como no, es la del maestro la que rompe con el silencio (1941). Además tiene el atractivo del vídeo. ¡Espectacular!

Pasamos a la versión que interpretan ‪Oscar Peterson Trio & Ben Webster‬ en 1972. Donde ‪Webster‬ deja claro el por qué se convertiría en modelo de estudio para los saxofonistas, en la época que interpretó el solo de esta pieza en la primera grabación de Cotton Tail, formando parte de la Big Band de Ellington en 1940.

Cambiamos de tercio y escuchamos la versión a tumba abierta de Wayne Shorter y Herbie Hancock, de 1998. Dentro del álbum de este último “Gershwin’s World”.

Y para terminar, no me puedo resistir a incluir en este repaso de versiones, ésta realizada en 2007 por ‪Scott Hamilton & Harry Allen‬, verdadera lección de saber hacer con el saxo tenor.

Cantaloupe Island

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Dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Volvemos a subir un peldaño más en el abecedario y nos colocamos en la “C” de “calidad”, la que seguro nos van a deparar los temas que hoy comenzamos a analizar con esa inicial.

Si hay un clásico del jazz capaz de traspasar gustos y llegar a cualquier oreja popera, rockera, rapera o coplera es sin duda el tema que Herbie Hancock compuso para su disco Maiden Voyage, y por todos conocido por Cantaloupe Island.

Con tan solo tres acordes, logró concebir una composición llena de groove, de intensidad, creada gracias al terco ostinato del piano y su ritmo monótono y envolvente, que invitan a que cualquier intérprete se lance inmediatamente a probar frases rítmicas o melódicas sobre ellos. Aunque si hay que destacar un solo en concreto, el que se marca Freddie Hubbard en la versión original, es de absoluta antología.

Comenzamos, no con el original pero casi, Herbie Hancock en 1985 grabaría en directo en el Town Hall de Nueva York, en el concierto homenaje al sello Blue Note y denominado “One Night with Blue Note Preserved, junto a Freddie Hubbard (trompeta) Joe Henderson (saxo tenor) Ron Carter (bajo) y Tony Williams (batería) una versión de Cantaloupe Island que recuerda enormemente al original del disco Maiden Voyage.

De las numerosa versiones grabadas, es curioso que quizá la más famosa sea la que realizara el grupo rapero Us3 en 1993, superponiendo voces y doblando instrumentos sobre un fragmento sampleado del original de Hancock, con ello llegaron a vender un millón de copias.

Destacaría también, por curiosa, la versión realizada por Mark Murphy en 1975, en la que incluye letra a la composición original.

Y ya que estamos, escuchar ésta otra versión a cargo de Poncho Sánchez, extraída de su disco Psychadelic Blues, con un aire absolutamente latino que se acopla como un guante a Cantaloupe Island.