Greg Osby

Indiana

Hoy, dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie, escuchamos el tema Indiana, compuesta por James F. Hanley y letra de Ballard MacDonald en 1917.

James F. Hanley

El título completo del tema es “Back Home in Indiana” y aunque no sea el himno del estado homónimo, sí que es la canción más conocida que rinde homenaje al estado. Y nos puede servir como vehículo para recorrer el devenir musical jazzístico de todo un siglo. La primera grabación de “Indiana” que podríamos colocar en un lugar de honor ya que apareció en uno de los primeros discos de la historia del jazz, fue la realizada por la Original Dixieland Jazz Band en 1917. Una década después Eddie Condon, la grabaría en 1928, y al año siguiente la big band de Red Nichols, que contaba con Benny Goodman, al clarinete y en los arreglos a Glenn Miller, la recrearon en un incipiente estilo swing.

Después de su adaptación a la era del swing a través de las Big Bands de la época, paso a ser interpretada por grupos más pequeños, entre los que podemos destacar la versión del saxofonista Chu Berry, en 1937, o la de Lester Young, junto a Nat King Cole, en 1942 y con Count Basie, en 1944. También los músicos cercanos al bebop, se animaron a grabar sus versiones, fue el caso del trío de Bud Powell, o de Charlie Parker, aunque no obstante, éste último sea más conocido por haber usado la secuencia armónica de “Indiana” en su pieza “Donna Lee”.

Posteriormente, Louis Armstrong convertiría “Indiana” en pieza fija de su repertorio. Y en las décadas de 1940/50, el estilo Nueva Orleans tuvo su resurgir y fueron varios artistas quienes relanzaron el tema, así aparecieron las versiones de Sidney Bechet, Bunk Johnson o Mutt Carey. Luego lo harían Stan Getz, Clifford Brown o Zoot Sims entre otros.

Comenzamos como solemos, por el principio con la Original Dixieland Jazz Band, grabando el 31 de mayo de 1917, en Nueva York, la primera versión de “Back Home in Indiana“. Una grabación histórica.

Poco después, Red Nichols junto a Benny Goodman y arreglos de Glenn Miller, lo harían en Nueva York, el 18 de abril de 1929.

El quinteto de Lester Young (con Count Basie), nos dejó esta estupenda versión grabada en Los Ángeles, el 15 de julio de 1942.

Ahora es Joe Venuti y Zoot Sims, quienes nos dejan su versión extraída de su disco Joe and Zoot. Nueva York, 27 de septiembre de 1973.

Otra peculiar versión es la realizada por Richard “Groove” Holmes, y su sonido particular gracias a sus órganos Hammond B-3. En Nueva York, el 22 de abril de 1966.

Y os dejo con dos versiones más actuales, la primera la de Scott Hamilton. Grabada en directo en Bologna en 2013.

Y la segunda, la que realizara Greg Osby, extraída de su disco The Invisible Hand. Grabado en Brooklyn el 9 de septiembre de 1999.

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Easy Living

Teddy Wilson

Primera grabación de Easy Living a cargo de la orquesta de Teddy Wilson.

Dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session por orden alfabético, nos encontramos con el tema Easy Living, compuesta por Ralph Rainger y letra de Leo Robin.

La carrera musical de Rainger es bastante completa ya que logró hacerse hueco tanto como pianista, líder de banda y compositor de arreglos. Posteriormente comenzaría a componer canciones para revistas de Broadway, asociándose con un antiguo compañero de Facultad, el letrista Leo Robin, formando un dúo profesional que produciría un buen número de éxitos musicales y que perduró hasta la muerte de Rainger en un accidente aéreo en 1942.

Easy Living fue compuesta para una comedia homónima creada por Preston Sturges. Y la primera versión que se grabó fuera del musical fue la realizada por Teddy Wilson contando para ello con la voz de Billie Holiday, consiguiendo un notable éxito.

No sería hasta la siguiente década cuando otros intérpretes comenzaron a versionearla logrando introducir poco a poco la composición en los círculos jazzísticos. Entre 1955 y 1957 se grabaron un buen número de versiones de “Easy Living” por algunos de los artistas más en boga de la época como Bill Evans, Hampton Hawes, Rahsaan Roland Kirk o el mismo Miles Davis, que la abordó con una sección rítmica de lo más atípica: Charles Mingus al bajo, Elvin Jones a la batería y Teddy Charles al vibráfono.

Curiosamente, llevamos varias semanas dentro de un ambiente cool de baladas poco usual, pero el orden alfabético puede causar estos efectos, en cualquier momento el azar, nos despertará seguramente cuando menos lo esperemos, mientras tanto disfrutemos de estas magníficas versiones.

Como siempre, comenzamos con las grabaciones más antiguas y en este caso, no es otra que la realizada por Teddy Wilson (piano), Billie Holiday (voz), Buck Clayton (trompeta), Buster Bailey (clarinete), Lester Young (saxo tenor), Freddy Green (guitarra), Walter Page (contrabajo) y Joe Jones (batería). Grabado en Nueva York, en junio de 1937.

Ahora le toca el turno a Bill Evans, extraída de New Jazz Conceptions (Nueva York, 27 de septiembre de 1956).

Continuamos con la realizada por el trompetista Lee Morgan, extraída de su disco Expoobident, grabación del 13 de octubre de 1960.

Y para no quitar mano, seguimos con la versión de Miles Davis, con el acompañamiento mencionado anteriormente: Mingus, Jones y Teddy Charles.

Para terminar, dos versiones más contemporáneas, la primera a cargo del pianista Marc Copland y el saxofonista Greg Osby, extraída de la grabación Round and Round (Nueva York, noviembre de 2002).

Y la del del trompetista Enrico Rava, acompañado por Stefano Bollani (piano), Gianluca Petrella (trombón) y Roberto Gatto (batería).