Gil Evans

Navidad 2014

felicitacion 2014

Por si habéis estado invernando o llegáis de un viaje interestelar, donde el tiempo no deja de ser relativo, os informo que ha llegado la Navidad, así que ya podéis abasteceros de una buena cantidad de antiácidos para el maratón gastronómico festivo que os espera.

Si por contra, os deprime el tema o no tenéis ninguna gana de sumergiros en el huracán festivo que se desarrolla en estas fechas, pues usar también antiácidos, que la bilis es muy corrosiva.

De cualquier forma, nos guste o no “ya está aquíiiii…” Así que a llevarlo como cada uno pueda o quiera, que para eso estamos en un país que parece libre.

Y como esto es un blog musical, os dejo con la cantante Bob Dorough que junto al Miles Davis Sextet grabaron este tema navideño en 1962, “Blue Xmas”, muy a su aire, como Mari Trini pero en inglés que impresiona más.

El personal: Bob Dorough (cantante), Miles Davis (trompeta), Frank Rehak (trombón), Wayne Shorter (saxo tenor), Paul Chambers (bajo), Jimmy Cobb (batería), Willie Bobo (bongos) y Gil Evans (arreglo).

Y para todos/as, os gusten u os den alergia estas fiestas, os deseo que disfrutéis todo lo que esté en vuestra mano de ellas o por contra, se os pasen lo más rápido posible. Salud.

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Corcovado

Corcovado Jobim

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Corcovado. Compuesta por Antonio Carlos Jobim (letra en inglés de Gene Lees).

Cambiamos de tercio y nos adentramos de mano de Jobim en una sugerente bossa. El título Corcovado (Jorobado, en portugués), le viene dado por el nombre de la montaña que domina Río de Janeiro, coronado por el archiconocido “Cristo redentor”. Para la versión inglesa, Gene Lees tuvo a bien titularla comoQuiet Nights of Quiet Stars” (noches plácidas de plácidas estrellas), que se suele abreviar por Quiet Nights.

Corcovado paso sin pena ni gloria hasta que una versión de Stan Getz y Joao Gilberto, fue un rotundo éxito de ventas y se ha convertido en referencia. Miles Davis también grabó el tema con Gil Evans, en el álbum titulado precisamente Quiet Nights. A estas versiones, le han sucedido otras muchas,  destacando quizá la realizada por Frank Sinatra y muy especialmente la realizada por por Elis Regina.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que le diera el reconocimiento a nivel mundial, la realizada por Stan Getz & Joao Gilberto

Y la ya comentada de Miles Davis junto Gil Evans como arreglista y director de la estupenda banda que acompaña a Miles.

Escuchemos ahora, otra  versión instrumental realizada esta vez por el maestro del saxo alto ‪Cannonball Adderley‬, acompañado por ‪Sérgio Mendes‬.

Y por último, la que realizara Elis Regina junto al autor ‪Antonio Carlos Jobim‬.

Chelsea Bridge

Strayhorn Ellington

Billy Strayhorn y Duke Ellington en 1943. Foto Dave Dexter, Jr.

Después de unas semanas de descanso,  continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. En esta ocasión se trata de una composición de Billy Strayhorn denominada Chelsea Bridge.

Se trata de una balada que tiene un especial atractivo, tanto parapianistas  como parasaxofonistas y que surge de una perezosa frase atresillada que desde el principio te atrapa la atención, para luego desarrollarse lánguidamente invitando al intérprete a ir por detrás del compás, como si el tiempo se desvaneciera y desdibujara en una voluta de humo.

Aunque Duke Ellington, estrenara la canción en 1941, pasó prácticamente desapercibida hasta que llegó el saxofonista tenor Ben Webster y con su estilo inconfundible, que tan bien se acopla a Chelsea Bridge, la convirtiera en un clásico imprescindible en su repertorio.

Otros músicos influyentes han citado esta composición entre sus grandes influencias. El mismo Gil Evans declaró: “En cuanto oí Chelsea Bridge, me propuse hacer lo mismo. Es lo único que hacía; lo único que hice en mi vida: tratar de lograr lo que había hecho Billy Strayhorn”. Si un monstruo como él lo dice, algo tendrá éste tema.

Como siempre, para empezar, vamos con el original de Billy Strayhorn extraído de su álbum The Peaceful Side of Billy Strayhorn.

En vez de subir la archiconocida versión Ben Webster, me he permitido traer en su sustitución, esta otra realizada por el saxofonista David Murray con el pianista George Arvanitas. Tengo especial gusto por el sonido de Murray, además las imágenes que acompañan al vídeo, son un catálogo de atmósferas y sensaciones que puede transmitir la muy descriptiva Chelsea Bridge.

Y para terminar, una versión diferente, la que realiza el saxo tenor Joe Henderson acompañado de su Big Band, incluida en el estupendo disco “Big Band” (1996).