George Gershwin

I Got Rhythm

Los hermanos Gershwin, George e Ira.

Volvemos al repaso de los “imprescindibles” para una buena Jam, con el tema I Got Rhythm, compuesta por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin. Si verdaderamente hay una canción tocada una y mil veces en una Jam seguramente sea ésta, de hecho, su estructura y progresión armónica han tomado una identidad propia y son conocidos por el sobrenombre de “Rhythm changes” y es que desde un principio, generó un atractivo especial para las improvisaciones de los músicos de jazz.

I Got Rhythm fue incluida por primera vez en el musical de 1930 Girl Crazy. La interpretaba la cantante Ethel Merman, y desde la primera noche del estreno, la canción supuso un extraordinario éxito. Inmediatamente tuvo su repercusión en el ambiente del jazz, Louis Armstrong grabaría su versión en 1931 y pocos años después tendría secuelas con versiones de Casa Loma Orchestra, Benny Goodman y su cuarteto en 1938, más tarde serían Count Basie, Benny Carter, Art Tatum, Roy Eldridge, Coleman Hawkins, Lester Young y Charlie Parker y un largo etcétera de músicos que se sintieron cautivados por su melodía.

Con el paso del tiempo, casi nadie toca “Rhythm changes” con la melodía de “I Got Rhythm” de Gershwin, sino que se sustituye por cualquiera de las muchas variantes utilizadas por otros músicos como Duke Ellington, Lester Young, Charlie Parker, Thelonious Monk, etc., la secuencia de acordes se hizo tan famosa e independiente que acabó con la composición propiamente dicha, por ello son contadas las versiones modernas de “I Got Rhythm”, después de la época del bop, poco a poco, su melodía se fue dejando a un lado, los músicos han seguido utilizando y desarrollando la progresión armónica de la pieza para desarrollar su creatividad, una y otra vez, a costa de abandonar la composición original de Gershwin.

Comenzamos con la versión que hacia Ethel Merman en 1956.

Ahora es el turno de la versión de Glen Gray & The Casa Loma Orchestra, con el famoso solo de saxo barítono a cargo de Clarence Hutchenrider en 1934.

Louis Armstrong realizó multitud de versiones de I Got Rhythm. Valga ésta como ejemplo, grabada en 1938.

Charlie Parker también se sintió atraído por I Got Rhythm.

Y por supuesto, el gran Lester Young también nos regaló multitud de versiones de ésta canción.

Una versión más moderna, es ésta magnífica de Zoot Sims grabada en 1975, junto a Joe Pass (guitarra), Oscar Peterson (piano), George Mraz (bajo) y Grady Tate (batería).

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Paseemos por Londres con A Foggy Day

A Foggy Day

Retomamos el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema A Foggy Day, compuesto en 1937 por George Gershwin y letra de su hermano Ira Gershwin, para la película de Fred Astaire, A Damsel in Distress basada en la novela homónima de P. G. Woodehouse.

La finalidad era crear una canción ambientada en la ciudad de Londres, ya que la película narra las aventuras de un joven compositor estadounidense de comedias musicales llamado George Bevan en el Reino Unido. Lógicamente, los londinenses han aprovechado y recurrido a este tema en un gran número de campañas de promoción turística de su ciudad.

Pero no fue hasta la década de los 50, cuando A Foggy Day entró en el repertorio jazzístico con una gran aceptación, por destacar alguna de las múltiples grabaciones realizadas en esa época mencionaré la realizada por Frank Sinatra (1954), Charles Mingus (1955), Louis Armstrong y Ella Fitzgerald, Lars Gullin, Art Tatum y Buddy DeFranco (todas en 1957) y ése solo fue el principio del éxito de esta famosa melodía que ha perdurado hasta hoy con plena vigencia.

Comenzamos el repaso de versiones de A Foggy Day con la que realizara el saxo tenor Lester Young (1951)

A continuación la versión de Charlie Mingus (1956) de su álbum “Pithecanthropus Erectus“, envolviendo el tema en pleno atasco automovilístico, siempre ha sido un visionario ;)

Como versión cantada, quiero destacar la que incluyera George Benson en su primer disco “It’s Uptow” (álbum muy recomendable)

Una interpretación más reciente es la grabada por Wynton Marsalis. Espectacular.

Y para terminar os dejo con el magnífico arreglo de Bill Charlap realizado en 2005.

Fascinating Rhythm

A

Los hermanos Fred y Adele Astaire protagonistas del musical “Lady Be Good”

Como ya es habitual en gran parte de los temas que comentamos, también Fascinating Rhythm  formaba parte de la partitura de un musical: “Lady Be Good” estrenado en Broadway en 1924 e interpretado en sus principales papeles por Fred Astaire y su hermana Adele. Seguramente es una de las melodías más jazzísticas y populares realizadas por el tándem Gershwin y en su momento, causó gran impresión por su enfoque completamente moderno, anticipando las estructuras melódicas que posteriormente harían propias las bandas de la era del swing.

Esta composición ha sobrevivido a la mudanza de gustos y modas. Ha sido adaptada para grandes orquestas, arreglada para conjuntos vocales, asimilada al estilo bebop o adaptada como base para improvisaciones de scat. Y aún hoy se sigue adaptando a los nuevos tiempos (escuchar luego la versión de Jamie Cullum). En definitiva, una canción con casi un siglo de vida y le queda marcha para rato.

Comenzamos con la versión original de Fred y Adele Astaire.

En 1957 Art Pepper Quartet realizaban esta frenética grabación, con un Art Pepper en plena forma en una época muy complicada para él, en la que repetidas veces fue encarcelado por su adición a las drogas.

Ahora es el batería Buddy Rich junto a Sam Most (flauta), Mike Mainieri (vibráfono), Wilbur Wynne (guitarra), John Morris (piano) y Richard Evans (bajo), quienes nos dejan su version grabada en Chicago, en 1960.

Dianne Reeves firmaba en 2001 esta versión con arreglo de Billy Childs.

Una grabación actual es la realizada por Jamie Cullum en 2005.

Embraceable You

Girl_crazy (1)

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Embraceable You, compuesto por George Gershwin y letra de Ira Gershwin. En un principio (1928) Gershwin la escribió para el musical “East Is West“, pero al pasar prácticamente desapercibido, lo intentó de nuevo usándola en el musical Girl Crazy (1930), en el cual Ginger Rogers se encargaba de interpretar “Embraceable You” en un número de baile con la coreografía de Fred Astaire.

Aunque no fue hasta noviembre de 1943 en que Judy Garland con la orquesta de Tommy Dorsey impactó con la versión cinematográfica de Girl Crazy, convirtiéndose en una canción absolutamente popular. Luego vendrían las versiones de Nat King Cole, Billie Holiday, Glenn Millier, Erroll Garner

Hoy en día, Embraceable You no es habitual en los repertorios de los músicos de jazz, aunque eso sí, no hay disco de homenaje a Gershwin que no aparezca entre las elegidas.

Comenzamos con la versión que significó el espaldarazo a Embraceable You, que no es otra que la realizada por Judy Garland en la versión cinematográfica de Girl Crazy.

Aunque quizá la más famosa dentro de las interpretadas por músicos de jazz, sea esta de Charlie Parker de 1947, en la que curiosamente solo se apoya en la melodía original de Gershwin en contados compases, el resto, es un alarde creativo de éste monstruo de la música del siglo XX.

Os propongo que escuchéis otra forma de sentir Embraceable You, en este caso a través de la trompeta de Clifford Brown.

Y terminamos con una de las versiones cantadas más destacadas que se han hecho de éste tema, la realizada por Billie Holiday, en su disco Body and Soul en enero de 1957.