Frank Sinatra

Laura

Cartel de la película Laura de 1944.

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, en esta ocasión escucharemos la canción “Laura” compuesta por David Raksin y letra de Johnny Mercer.

David Raksin

La oportunidad de componer la banda sonora de la película “Laura” le llegó a Raksin de rebote ya que su director Otto Preminger, había barajado anteriormente el tema de “Summertime” de Gershwin, e incluso “Sophisticated Lady” de Ellington, pero una por la dificultad de hacerse con los derechos y otra, porque no reflejaba el carácter especifico que quería para la protagonista, la misteriosa dama del cuadro Laura Hunt (interpretada por Gene Tierney), no llegaron a cuajar. Entonces Alfred Newman, primera opción de Preminger para componer la música de la película que declinó la oferta porque estaba sobrepasado de trabajo, recomendó a David Raksin, que si bien había compuesto varias bandas sonoras, era por entonces prácticamente un desconocido.

A Raksin, le dieron un fin de semana de margen para componer el tema principal de la película y si no les convencía, tomarían la opción de “Sophisticated Lady“. Raksin, al llegar a casa se encontró una carta de su mujer, con la que últimamente no llevaba una buena relación, en la que le venía a decir : “Hola y adiós, mejor suerte la próxima vez, piérdete.” Y terminaba con la petición de divorcio. De ése mal momento y emocionalmente tan descorazonador, se dice que surgió la inspirada melodía del tema de “Laura“.

Desde el primer momento, “Laura” tuvo un gran éxito tanto de público como por la aceptación de los músicos de jazz. Artistas como Duke Ellington, Glenn Miller, Woody Herman, Harry James, Gene Krupa, Boyd Raeburn, Charlie Parker y otros la incluyeron en su repertorio.

Posteriormente Johnny Mercer, añadió la letra a la composición de Raksin, que encaja como un guante y hoy en día es difícil pensar en “Laura” sin ella. Diferentes cantantes la han interpretado destacando las versiones de Ella Fitzgerald y de Frank Sinatra.

Comenzamos la escucha de “Laura”, con dos versiones de los años 50. La primera a cargo de Gerry Mulligan junto a Bob Brookmeyer, grabado en directo en agosto de 1957.

Y la de Coleman Hawkins junto a J. J. Johnson, de marzo de 1957.

Ahora os propongo que escuchéis dos versiones cantadas, esta de Frank Sinatra, en Nueva York, octubre de 1947.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en octubre de 1964.

En la actualidad “Laura” sigue formando parte de los repertorios de diversos artistas, como muestra la versión de Joe Lovano, extraída de On This Day at the Vanguard, grabado en directo en el Village Vanguard, en septiembre de 2002.

Para terminal, os dejo con la versión sinfónica de “Laura“, interpretada por la Classic FM Orchestra, dirigida por John McLaughlin.

The Lady is a Tramp

Richard Rodgers y Lorenz Hart.

Después de este largo y obligado compás de espera, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam que Ted Gioia nos propone en su libro “El Canon del jazz“. En esta ocasión el tema es The Lady is a Tramp, compuesto por Richard Rodgers y letra de Lorenz Hart.

La canción fue compuesta para el musical de Broadway “Babes in Arms“, estrenado en 1937, que no tuvo mucho recorrido por su frágil argumento, aunque en su partitura además del tema que hoy nos ocupa, incluía también el estándar “My Funny Valentine”.

En un principio, en la década de 1930, la canción tuvo su popularidad como número vocal, pero durante la década de 1950, fueron instrumentistas como Oscar Peterson, Gerry Mulligan y Cal Tjader, los que revitalizaron el tema.

Vamos a escuchar algunas versiones. En primer lugar, una de las primeras que se realizaron fue la del trombonista Tommy Dorsey junto a la cantante Edythe Wright, en 1937.

En la década de los 50, instrumentistas como Gerry Mulligan, en esta ocasión junto a Chet Baker, incluyeron The Lady is a Tramp en su repertorio.

De 1956 también es esta versión a cargo del pianista Carl Perkins.

Si hay un cantante que se identifica con el tema, ése es sin duda Frank Sinatra, quién incluyó asiduamente The Lady is a Tramp, en su repertorio.

Entre las versiones recientes más populares, están las realizadas por dos cantantes prácticamente antagónicas, por un lado Nina Hagen, la peculiar cantante alemana.

Y por otro la camaleónica Lady Gaga junto a Tony Bennet.

Just One of Those Things

Fieles al repaso que hacemos a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Surge “Just One of Those Things“.

Es una de las composiciones más conocidas de Cole Porter, e incluida en el musical de Broadway Jubilee. Estrenado el 12 de octubre de 1935, Jubilee era una sátira política sobre un rey y una reina depuestos y obligados a ir de incógnito en su propio país. En ése mismo musical, también iba incluido otro tema de Porter que sería a la postre tan o más famoso que “Just One of Those Things”, se trata del archiconocido “Beguin the Beguine”.

Just One of Those Things, se adapta muy bien a la expresividad de los vocalistas y así podemos escuchar versiones de Peggy Lee, Frank Sinatra, Billie Holiday, Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald, Nat King Cole, Diana Krall y un extenso etcétera. En cuanto a los instrumentistas, aunque en un principio fueron menos receptivos, la primera grabación es la de Coleman Hawkins, en 1944, también se apuntaron con ganas a interpretar “Just One of Those Things”, y como prueba de ello vamos a comenzar la escucha de varias versiones.

Comenzamos con la estupenda versión que desde Bélgica se marcaron Django Reinhardt y Stephane Grappelli, en 1944.

En 1958, el original arreglista Gill Evans, también grabó con su orquesta “Just One of Those Things”, en la que figuraba como saxo alto Lee Konitz.

Cannonball Adderley & Milt Jackson, grabaron su versión en directo en Nueva York, en octubre de 1958.

Y como muestra vocal, os dejo dos versiones antológicas y claramente distintas como lo eran sus intérpretes. Comenzamos con la grabación de Frank Sinatra, grabado en directo en el West Melbourne Stadium de Melbourne, 1 de abril de 1959.

Y la de Ella Fitzgerald, grabada en directo en el Teatro Sistina de Roma, en abril de 1958.

Para terminal no me puedo resistir aún a riesgo de exceso, invitaros a que escuchéis la extensa versión realizada por Herbie Hancock en directo junto a Craig Handy (Tenor), Dave Holland (Bajo) y Gene Jackson (batería), en 1996.


I’ll Remember April

Frank Sinatra popularizó I’ll Remember April en la década de los 60.

En nuestro repaso a los los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, nos encontramos con el tema I’ll Remember April, compuesta por Gene de Paul y letra de Patricia Johnston y Don Raye.

Su presentación fue en la película de Abbot y Costello, “Em Cowboy” en 1942, más tarde aparecería en “Ghost Catchers” (1944) y la película homónima “I’ll Remember April” de 1945. Luego la canción pasó al repertorio jazzístico gracias al atractivo que tiene tanto para cantantes como para instrumentistas, por la forma de su peculiar progresión armónica que se desarrolla en una inusual y amplia estructura de cuarenta y ocho compases, dando pié a los solistas a desarrollar y exponer su variedad de recursos.

Hay multitud de versiones y en todos los tiempos posibles, quizá la característica que predomine sea de ralentización de tempo en las versiones cantadas hasta rozar casi la balada y como contrapunto, las versiones instrumentales mucho más briosas moviéndose en tiempos rápidos.

Comenzamos la escucha con la versión que Frank Sinatra realizó en 1962.

El pianista Erroll Garner, tuvo un gran éxito con su versión en 1955.

Ahora es el saxo tenor Stan Getz quién nos muestra sus recursos en I’ll Remember April, grabada en directo en Estocolmo en 1983.

El omnipresente Miles Davis también nos dejó en 1954 su peculiar visión de I’ll Remember April.

Fulminante Art Pepper, con su versión incluida en el disco Among Friends.

También el saxo barítono Gerry Mulligan junto al saxo alto Lee Konitz, que por cierto nos ha dejado muestra de I’ll Remember April en seis décadas distintas, ésta es de1953.

Y para terminar, la versión de ese monstruo llamado Charles Mingus con su quinteto.