Fats Waller

The Jitterbug Waltz

Damos un salto en el abecedario y nos colocamos en la “J” , dentro del repaso que vamos haciendo a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión el tema a escuchar es The Jitterbug Waltz.

Compuesta en 1942 por ése hombretón, bullicioso e hilarante que era Fats Waller, tenía una personalidad en el escenario tan fuerte que cautivaba al público casi sin proponérselo, sin embargo ése magnetismo a veces restaba atención a su portentosa capacidad musical y a su virtuosismo como pianista y organista.

El título del tema es un juego de palabras que es posible, que sólo se llegara a apreciar su sentido en la época cuando fue compuesta, el “Jitterbug“, era un baile muy popular en la era del swing y por supuesto muy alejado de la seriedad del Vals. Waller, mezcló los dos términos en el título a modo de broma.

Lo que realmente sorprendió de The Jitterbug Waltz fue su novedosa forma en compás de 3/4, rompiendo con los moldes de la época, en un género que aún hoy, sigue dominado por el compás 4/4. Quizá por ello, no llegó a convencer ni a llamar en un primer momento la atención de los músicos de jazz hasta mediados de los 50 y sobre todo a partir de los 60, cuando surgieron versiones a cargo de Art Tatum, Michel Legrand con una banda formada nada más y nada menos por músicos como: Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood, más tarde serían las versiones de Eric Dolphy, Les McCann y Jazz Crusaders, mostrando la gran versatilidad de “The Jitterbug Waltz”, para adaptarse a diferentes estilos y enfoques.

Comenzamos la escucha de “The Jitterbug Waltz” con la original de Fats Waller, en Nueva York, el 6 de marzo de 1942.

Continuamos con la versión realizada por la magnífica banda que comandaba Michel Legrand, donde, como hemos comentado anteriormente, figuraban monstruos como Miles Davis, John Coltrane, Bill Evans y Phil Wood entre otros. Grabada en Nueva York, en junio de 1958.

Eric Dolphy, fue otro de los músicos que quiso grabar su versión incluyéndola en el disco Conversations. Nueva York, julio de 1963.

Una de las versiones más peculiares es la realizada por Rahsaan Roland Kirk, grabada en directo en el Keystone Korner de San Francisco, 8 y 9 de junio de 1973.

Aunque Waller concibió la canción como un instrumental, posteriormente en 1957 Charles Grean y Maxine Manners, escribieron una letra para que Dinah Washington la grabara. En el disco Woman Child, de 2013, la cantante Cecile McLorin Salvant, realizó una personalísima versión.

Y para cerrar la lista de interpretaciones, os dejo con tres versiones dispares para que podáis comprobar la versatilidad de “The Jitterbug Waltz” a la hora de adaptarse a ritmos y sonidos. La primera con el ritmo latino de Tito Puente.

La lectura Hard bop del saxo barítono Pepper Adams, en su disco Ephemera.

Y para terminar, la del magnífico saxofonista y tristemente desaparecido Thomas Chapin, extraída de su trabajo Radius. Nueva York, febrero de 1984.

Anuncios

Honeysuckle Rose

hqdefault

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Honeysuckle Rose, compuesta en 1929 por Fats Waller, con letra de Andy Razaf. Desde que fue creada Honeysuckle Rose fue bien acogida por numerosos grupos de jazz: los Cotton Pickers de McKinney en 1930, Frankie Trumbauer en 1931 y Fletcher Henderson en 1932, que se adelantaron a la primera grabación del autor Fats Waller que no la grabó hasta 1934. En general todas tuvieron muy buena acogida por el público.
En la siguiente década (1940), gracias a Hollywood, Honeysuckle Rose volvió a adquirir vigencia al ser incluida en la película Tin Pan Alley, de 1940. Y posteriormente en 1943 aparece en la película Thousands Cheer, interpretada por la cantante Lena Horne, junto a la orquesta de Benny Carter.
Pero quizá en el mundo del jazz, la versión que tuvo más influencia fue la de Charlie Parker, que aparece en una grabación informal practicando “Honeysuckle Rose” junto a otro estándar “Body and Soul”, en ese registro se atisba la sorprendente técnica con la que Bird revolucionaría el mundo del jazz más tarde. Posteriormente, Thelonious Monk, Bill Evans junto a Bob Brookmeyer, Lionel Hampton, Stéphane Grappelli, Benny Carter, etc., también mostraron su buen hacer en grabaciones clásica. En décadas posteriores, Honeysuckle Rose no ha sido tan frecuentada en los repertorios de los músicos de jazz moderno y de aparecer, son versiones más o menos calcadas de las realizadas por los grandes músicos de hace más de cincuenta años.

Comenzamos con la versión que realizaran Bunny Berigan, T. Dorsey y Fats Waller en 1937.

Ahora escuchamos la versión de Count Basie también de 1937.

En 1938 desde Francia surgía esta estupenda versión a cargo de Django Reinhardt y Stephane Grappelli.

Y si hablamos de buena versión escuchar esta de la orquesta de Benny Carter, con la colaboración de C. Hawkins, Jo Jones, Phil Woods, etc. Magnífica.

Para terminar, os dejo con una versión callejera grabada en Mealhada (Portugal) por el grupo ‪Dixieland Crackerjacks‬ en 2008.

‪Ain’t Misbehavin’ ‬

waller

Fats Waller, autor de Ain’t Misbehavin’

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Ain’t Misbehavin’, canción escrita por el pianista Fats Waller en 1929 que se encuadra dentro del estilo “New Orleans Jazz”.

Aunque hoy en día no sea tan interpretada, durante décadas ha sido una pieza imprescindible dentro de los estándares jazzísticos, con multitud de versiones. De entre las más reconocidas, destaco: Louis Armstrong (1929), Fats Waller (1929), Duke Ellington (1933), Paul Whiteman (1935), Django Reinhardt (1937), Jelly Roll Morton (1938), Art Tatum (1944), Sarah Vaughan (1950), Johnny Hartman (1955), Hank Jones (1978) y Dick Wellstood (1986).

Versión de Django Reinhardt

Sarah Vaughan

Y con ustedessu autor Fats Waller