Eva Cassidy

Autumn Leaves

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Cartel de la película Les portes de la nuit, de 1946.

 Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a Autumn Leaves. Compuesta por Joseph Kosma y letra de Jacques Prévert. De su adaptación al inglés se encargó Johnny Mercer.

La canción se compuso para la película Les portes de la nuit, de 1946, y su título original fue “Les feuilles mortes” (“Las hojas muertas”). Posteriormente en 1951, Johnny Mercer la transformó en “Autumn Leaves”, versión al inglés que ha llegado prácticamente a eclipsar la original francesa.

Es realmente difícil encontrar un tema original francés que haya llegado a cuajar dentro de los iconos en estándar de jazz como lo ha hecho Autumn Leaves, aunque en Francia el jazz siempre tuvo peso e incluso, apreciaron en mayor medida y antes que en Estados Unidos la importancia cultural y artística del jazz.

El primero en convertir en un éxito Autumn Leaves, fue un pianista de música popular llamado Roger Williams, cuya versión en 1955 alcanzó el número uno de la lista de Billboard, hecho que resulta singular por tratarse de un tema instrumental de piano en los primeros años del rock and roll. A partir de ahí, el torrente de versiones no se hizo esperar y quizá las versiones de  Cannonball Adderley, Bill Evans o Miles Davis sean las más identificadas por cualquier aficionado al jazz

Una curiosidad de Autumn Leaves, es que la propiedad de sus derechos de publicación corre a cargo de “sir Paul McCartney”, ya que una empresa suya los adquirió en su momento.

Comenzamos a repasar las versiones del tema, con la que quizá sea “la versión”, a cargo de Cannonball Adderley al saxo alto y acompañados con unos chavales que encontró por ahí: Miles Davis (trompeta), Hank Jones (piano), Sam Jones (bajo) y Art Blakey en la batería.

Otra también muy conocida es la que realizaron Chet Baker y Paul Desmond junto a bob James (piano), Ron Carter (bajo) y Steve Gadd (batería).

Y para no perder los orígenes, aquí os dejo la genuina versión de Edith Piaf grabada el 24 de diciembre de 1950

Otra muestra de versión cantada y que a mi es de las que más me gustan es la que hizo Eva Cassidy, aunque se aleje totalmente del registro jazz

‪Eva Cassidy‬. Una voz que seduce.

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Ya he comentado alguna otra vez que no soy amante de los cantautores, que le voy a hacer, son manías adquiridas, aunque a veces no dejo de reconocer y degustar su valía, pero no, todavía no os frotéis las manos porque de la cantante que voy a comentar más que etiquetarla como “cantautora”, si bien a veces tiene rasgos similares, es de difícil catalogación. Estoy hablando de Eva Cassidy, admiradora de Aretha Franklin y Ella Fitzgerald y cantantes más cercanos al folk como Pete SeegerBob Dylan.

Eva pasó bastante desapercibida en el mundo musical durante años. Después del disco que grabó con Chuck Brown (músico de la escena funk y soul de Washington) llamado “The other side”, propició que Cassidy recibiera varias ofertas de discográficas para convertirse en cantante solista. Ella las rechazó porque le pedían que adaptara su estilo personal a un sonido más pop. Así que continuó tocando con su banda en locales de la zona durante los años siguientes.

En 1996 publica el disco “Live at Blues Alley”, en directo con las mejores canciones que ella solía interpretar en sus actuaciones. En junio de ese mismo año, durante la promoción del disco, Eva comenzó a sentirse mal. Días después la diagnosticaron cáncer de piel en fase avanzada. Falleció el 2 de noviembre a la edad de 33 años. Su última actuación tuvo lugar en septiembre frente a un grupo de amigos para quienes interpretó “What a wonderful world”.

Pese a su popularidad en la zona de Washington, Eva era prácticamente desconocida en el resto del mundo. En 1998 se recopilaron temas de los tres discos suyos publicados y se lanzó el álbum “Songbird”, que permaneció en el limbo de los discos olvidados hasta que en el 2000, Terry Wogan, locutor de radio de la BBC británica, comenzó a difundirlo en su programa. El álbum logró el número 1 en las listas británicas vendiendo más de un millón de copias, y fue disco de oro en los Estados Unidos. A partir de ahí, se ha convertido en una de las voces recientes más admiradas.

Wayfaring Stranger

Wade In The Water

What a Wonderful World