Elvin Jones

Galapajazz, en la memoria (2000)

En la próxima semana, más concretamente el jueves 4, viernes 5 y sábado 6 de julio, se celebra una nueva edición del Festival Galapajazz.

Es sabido, que por causa de presupuesto e intuyo que también por falta de interés, el Galapajazz que se retomó en el año 2016, después de que permaneciera varios años en barbecho, es una sombra del gran Galapajazz que brilló durante la primera década del siglo.

No pretendo hacer de menos a los músicos y bandas que han participado en las últimas ediciones, todo lo contrario, hemos descubierto propuestas musicales, quizá no tan populares, pero sí de gran interés y que nos han hecho disfrutar con su música.

Pero me gustaría durante unos días, hacer un pequeño homenaje a aquellos años dorados, donde el Galapajazz brilló y formamos parte de sus afortunados espectadores.

Comenzamos en el año 2000, donde los cabezas de cartel eran:

El batería Elvin Jones, colaborador de Charles Mingus, Teddy Charles, Bud Powell o Miles Davis y que formó parte del cuarteto de John Coltrane, participando en la grabación del mítico “A Love Supreme”. Os dejo con el vídeo de Impressions junto a John Coltrane, McCoy Tyner y Jimmy Garrison.

Ray Barretto, percusionista estadounidense de origen puertorriqueño, y uno de los más destacados compositores, intérpretes y músicos de jazz latino. El vídeo muestra una vieja actuación de Ray junto a un joven Rubén Blades, interpretando la rumba “Ban bah Quere”.

Terry Callier, cantautor y guitarrista estadounidense de jazz, soul y folk.​ Interpreta “No More Blues”

Seguimos…

Body and Soul

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Coleman Hawkins, la referencia al escuchar “Body and Soul”

Es el turno de Body and Soul dentro del repaso a los temas imprescindibles en una buena Jam que se precie. Compuesta por Johnny Green, con letra de Edward Heyman, Robert Sour y Frank Eyton. Es sin duda alguna, una de las “baladas icono” dentro del repertorio jazzístico. Como ya hemos contado en un sin fin de temas, este estándar también nace para un estilo ajeno al jazz, en concreto Johnny Green la compuso por encargo de la actriz británica Gertrude Lawrence, que posteriormente no llegó a grabarla.

Habría que esperar a que Louis Armstrong (¡como no!) lo hiciese en octubre de 1930. Aunque en ese mismo año llegaría al número uno de las listas con la grabación que hiciera Paul Whiteman. Después otros músicos como Benny Goodman y Art Tatum la grabaron valorando las posibilidades que ofrecía la canción en cuanto a improvisación, pero no fue hasta que el saxo tenor Coleman Hawkins la añadiese a su repertorio e hiciera de ella su seña de identidad al realizar su versión grabada en febrero de 1940, cuando el tema fue popularmente conocido.

Body and Soul fue un éxito inesperado por la gran acogida del público, el mismo Coleman no comprendía su popularidad y declararía: “Es curioso que se haya convertido en un clásico, hasta el público de a pie se vuelve loco con ella. Es el primer y único tema que conozco que gusta por igual a los profanos y a la gente del mundillo del jazz, y no sé por qué ni cómo […]”. 

Body and Soul ha logrado trascender a todos los estilos: bebop, cool jazz, hard bop y estilos posteriores que no han logrado hacer mella a su posición estrella dentro del repertorio del jazz. Buena muestra son las versiones de músicos tan importantes y dispares como: Charlie Parker, John Coltrane, Thelonious Monk, Charles Mingus, Sonny Rollins, Stan Getz, el Modern Jazz Quartet, Freddie Hubbard, Wayne Shorter, Bud Powell, Dave Brubeck, Gerry Mulligan, Art Pepper, Sonny Stitt, Dexter Gordon, etcétera.

Comenzamos el repaso con la versión de Louis Armstrong. Los Ángeles, 9 de octubre de 1930

Seguimos ahora con la que realizara Billie Holiday.

Es el turno de quién se le ha identificado más con el tema, Coleman Hawkins

Ahora es el contrabajista Charles Mingus junto a Roy Eldridge (trompeta), Jimmy Knepper (trombón), Eric Dolphy (saxo a alto), Tommy Flanagan (piano), y Jo Jones (batería) quién nos da su original punto de vista sobre Body and Soul en 1960.

Y terminamos con la versión al saxo tenor de John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Steve Davis (bajo) y Elvin Jones (batería) que hicieran en octubre de 1960.