Ella Fitzgerald

How High the Moon

les-paul-y-mary-fordLes Paul y Mary Ford con su versión de “How High the Moon” ingresarían en el Salón de la Fama del Grammy.

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Y nos encontramos con el tema “How High the Moon”, compuesta por Morgan Lewis y letra de Nancy Hamilton. Estrenada en 1940 dentro del musical de Broadway “Two for the Show“.
Benny Goodman y luego la orquesta de Stan Kenton con la vocalista June Christy, fueron los primeros en grabar el tema, aunque la versión de 1951 de Les Paul y Mary Ford fue la que consiguió la máxima popularidad, permaneciendo 25 semanas como número uno en las lista Billboard.
Seguramente Morgan Lewis, concibió How High the Moon como una balada, pero pronto derivó, primero como consecuencia de las orquestas swing y luego, gracias al bebop, en un tempo muy diferente al primitivo. Una curiosidad es la canción “Ornithology” de Charlie Parker, que se sirvió de la secuencia armónica de How High the Moon, para construir el tema. Aunque fue Ella Fitzgerald, con más de quince grabaciones, quién mostró sin duda alguna más interés por How High the Moon.

Comenzamos el repaso de versiones de How High the Moon, con la primera realizada por Benny Godman.

Ahora es el turno de Les Paul y Mary Ford quienes la popularizaron en 1951. El vídeo no tiene desperdicio, puro años 50 made in USA.

Ella Fitzgerald ha sido la cantante más ligada a How High the Moon. Os propongo que escuchéis esta de 1983.

Y como antes comentaba, ahora propongo la escucha del famoso tema de Charlie Parker, “Ornithology” basado en la secuencia armónica de How High the Moon.

Ray Brawn trio y Loe Lovano, también nos dejaron esta estupenda versión de 1996.

Y para terminar, una versión que siempre me ha parecido además de curiosa y diferente, estupenda y guardo el LP como oro en paño, se trata de la que hiciera Pata Negra en su disco “Blues de la frontera“.

But Not for Me

Girl Crazy

Cartel de la versión cinematográfica del musical Girl Crazy (1932).

Gershwin compuso este tema que me da pie a retomar hoy lunes, el repaso a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Ira Gershwin, fue la autora de la letra. But Not for Me, fue escrita para el musical de Broadway Girl Crazy (1930) y posteriormente utilizada en la adaptación del mismo musical llevado al cine, además de otras varias propuestas cinematográficas como: Manhattan (1979), de Woody Allen; Cuando Harry encontró a Sally (1989), de Rob Reiner; y Cuatro bodas y un funeral (1994), de Mike Newell.

En el mundo del jazz, donde más interés causó fue dentro del estilo cool jazz y seguramente la versión de Chet Baker que hizo en 1954, sea una de las más logradas y que ha pasado como la “versión col” por antonomasia,  tanto por su interpretación vocal, como por el lírismo de su solo de trompeta.


Otra versión peculiar y destacable fue la que realiza Miles Davis junto a Sonny Rollins, Horace Silver y Kenny Clarke en su disco ‪Bag’s Groove 1954‬.

Pero llego Coltrane y en su disco My Favorite Things, le dio una vuelta de calcetín a la composición de Gershwin, logrando una auténtica clase práctica sobre la utilización de los conceptos armónicos que manejaba en esa época.

En Copenhague, Dexter Gordon en directo en su álbum Take The A Train (1967) , graba una portentosa versión llena de intensidad y energía, que dota a But Not for Me de un aire absolutamente diferente muy alejado de la edulcorada lectura de los años 30/40.

En esta ocasión, para terminar el repaso a But Not for Me, os remito a la versión que realizara Ella Fitzgerald que durante mucho tiempo fue la voz asociada a este estándar.

Bluesette

toots-thielemans

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema que centra nuestra atención es Bluesette. Compuesta por el músico belga especializado en la armónica Toots Thielemans y la letra corrió a cargo de Norman Gimbel.

Toots Thielemans, es sobre todo famoso por ser el músico capaz de colocar a la armónica cromática como instrumento solista de pleno derecho dentro del jazz. Con Bluesette además, consiguió llamar la atención de los músicos y cantantes de jazz y rápidamente y se convirtió en un clásico que se interpreta a menudo en cualquier repertorio.

El secreto, una melodía muy pegadiza, su curiosidad es que está escrita en un 3/4, tempo no muy habitual en el mundo jazzístico y además, que pese a su título, no tiene nada que ver con un blues. Quizá la singularidad que la hace más especial, es que Toots la hizo famosa no con la armónica, sino silbándola acompañándose de su guitarra, con esa peculiar manera, ya que era un habilidoso e ingenioso maestro del silbido, consiguió darla a conocer y enamorar a un público que pasó de la sorpresa a canturrearla sin poderlo evitar. Posteriormente la adaptaría a la armónica que es como habitualmente se conoce.

Como suele ser habitual, comenzamos por el original, que como ya hemos comentado no es otro que Toots Thielemans.

La version que hacen Curtis Fuller (Trombón), Benny Golson (Saxo Tenor), Tommy Flanagan (Piano), Jimmy Garrison (Bajo) y Al Harewood (Batería) en su grabación de 1959 a mi me parece estupenda.

Hank Jones (Piano) en 1979 junto a George Duvivier (Bajo) y Alan Dawson (Batería), firmaban esta otra magnífica versión.

Y para terminar, la versión de Bluesette que hacía Ella Fitzgerald y el guitarrista Joe Pass, que como curiosidad habría que señalar que a Ella no le debía entusiasmar la letra que compuso Norman Gimbel, porque todo el tema lo interpreta en “scat” (improvisación vocal) sin hacer mención para nada al texto de la canción.

Beale Street Blues

BealeStreetBlues

Portada de 1919 del libro de partituras de Beale Street Blues, con la foto de la cantante Teddy Tappan en la cubierta.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Beale Street Blues. Compuesta por W. C. Handy 

William Christopher Handy conocido como el “Padre del Blues”, compuso este tema en recuerdo de Beale Avenue, situada en la ciudad de Memphis en el estado de Tennessee, siendo la zona característica donde se podía disfrutar del ambiente marchoso dentro de la comunidad afroamericana a principios del siglo XX, como curiosidad os cuento que aún hoy en día, continúa siendo un lugar muy animado y concurrido por las noches. Memphis además, pasaba por ser la ciudad donde el desarrollo del blues estaba absolutamente enraizado.

Beale Street Blues fue compuesta en 1917 pero no fue hasta 1919 que fue popularmente conocida al ser incluida dentro del musical Schubert’s Gaieties. Al igual que otras canciones de Handy como por ejemplo St. Louis Blues, Beale Street Blues es un híbrido entre el blues tradicional de 12 compases y un contratema de ocho compases que en este caso es más cercano al ragtime.

Comienzo el repaso de versiones, con este fragmento de la película biográfica de 1958 sobre la vida de W. C. Handy, donde Ella Fitzgerald interpreta el tema, mientras Nat King Cole (en el papel de Handy) la observa desde la puerta del garito.

En este caso, son Duke Ellington junto a Johny Hodges los que firman esta estupenda versión.

Esta version que he encontrado en YouTube me ha gustado y por eso os la pongo. Está grabada en julio de 1995, al trombón se encuentra Alberto Collatina, Carlo Bagnoli en el saxo baritono, Carlo Loffredo en el bajo y Walter Ganda en la batería.

Y si antes veíamos a Nat King Cole en el papel del propio W. C. Handy. Ahora es él quien interpreta el tema