Duke Ellington

Don’t Get Around Much Anymore

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Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, en este caso se trata de Don’t Get Around Much Anymore compuesta por Duke Ellington en 1940, y a la que posteriormente (1942) Bob Russell le añadió letra. El tema se expone con una frase pegadiza del saxo alto de Johnny Hodges, que pudo ser su autor y en la que pudo basar Duke el comienzo del tema, para posteriormente entrar en un discurso swing intencionadamente bailable que se mantiene hasta el final.
Curiosamente, fue la versión del el cuarteto vocal Ink Spots la que llegó al número uno de las listas de rhythm and blues en 1942. Gracias a este éxito, Ellington pudo disfrutar de un sustancioso cheque en concepto de derechos de autor por “Don’t Get Around Much Anymore”.
Empezamos con los protagonistas esenciales de este clásico, que no son otros que la orquesta de Duke Ellington y su genial saxo alto Johnny Hodges. Grabada en directo, noviembre de 1969 en Berlin.

Entre las versiones cantadas, voy a poner algunos ejemplos que me han gustado, como la que realizaban Al Hibbler en la voz y Rahsaan Roland Kirk al saxo tenor, por cierto, valla pedazo solo que se marca el amigo Roland Kirk.

Otra más enfocada en el rhythm and blues, es la realizada por el Dr. John.

En la actualidad (2011), ‪Tony Bennett ‬y ‪Michael Bublé‬ han rescatado Don’t Get Around Much Anymore, para realizar un dúo de corte clásico.

También ‪Mose Allison Trio grababan en el‬ Rudy Van Gelder Studio, en enero de 1958 su versión formal del tema de Ellington.

Y para terminar, si queremos una vuelta más de tuerca, escuchad esta versión que realizara ‪Paul McCartney‬ en directo para la TV en 1987, como si de un rock and roll se tratase

Do Nothin’ Till You Hear From Me

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Cootie Williams trompeta de la orquesta de Duke Ellington

Dentro del repaso que vamos haciendo a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, el tema que hoy os presento, fue compuesto por Duke Ellington y originariamente llevaba el nombre de “Concerto for Cootie” que simplemente era un instrumental que Duke compuso para Cootie Williams, primer trompeta de su orquesta. Más tarde, Bob Russell le añadió letra y pasó a denominarse  “Do Nothin’ Till You Hear From Me“. A partir de ahí, el tema es más conocido como canción, interpretada por un sin fin de intérpretes, más que como pieza instrumental y considerada por muchos como uno de los puntos álgidos de la obra de Duke Ellington.

Comenzamos el repaso a las versiones con la original, todavía denominada “Concerto for Cootie” grabada en 1940 por la orquesta de Duke Ellington y su magnífico trompeta solista Cootie Williams, que da una lección de dominio del instrumento tanto con sordina como sin ella.

De las versiones cantadas, es decir, deDo Nothin’ Till You Hear From Me” he elegido la que hacía Diane Reeves con la WDR Big Band en Colonia 1994.

En otro registro, os propongo que escuchéis la versión que se marcaba Zoot Sims con su cuarteto

Cotton Tail

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Duke Ellington (1948). © Wayne Miller / Magnum Photos.

Seguimos escuchando los temas “imprescindibles” para una buena Jam que se precie y es el turno de Cotton Tail. Compuesta por Duke Ellington.

Quizás sea la composición de Ellington más cercana a los nuevos tiempos que corrían en el jazz al final de la década de los 40. Con una melodía urgente, áspera y rápida, ceñida a la base armónica inspirada en el tema de Gershwin’s “I Got rhythm”, nos recuerda mucho al nuevo estilo que estaba surgiendo denominado bebop. En Cotton Tail, Duke se aleja de su característico estilo de melodías típicas de la era swing y se adentra en un desarrollo más cercano a la jam session, más dado al lucimiento de solistas y poniéndoselo muy complicado, casi imposible, a los vocalistas.

En definitiva. para mi gusto, una de las mejores composiciones de Ellington, y mira que hay maravillas donde elegir.

Empezamos con la tanda comparativa de versiones y como no, es la del maestro la que rompe con el silencio (1941). Además tiene el atractivo del vídeo. ¡Espectacular!

Pasamos a la versión que interpretan ‪Oscar Peterson Trio & Ben Webster‬ en 1972. Donde ‪Webster‬ deja claro el por qué se convertiría en modelo de estudio para los saxofonistas, en la época que interpretó el solo de esta pieza en la primera grabación de Cotton Tail, formando parte de la Big Band de Ellington en 1940.

Cambiamos de tercio y escuchamos la versión a tumba abierta de Wayne Shorter y Herbie Hancock, de 1998. Dentro del álbum de este último “Gershwin’s World”.

Y para terminar, no me puedo resistir a incluir en este repaso de versiones, ésta realizada en 2007 por ‪Scott Hamilton & Harry Allen‬, verdadera lección de saber hacer con el saxo tenor.

Come Sunday

Black, Brown and Beige

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Come Sunday, compuesta por Duke Ellington (música y letra).

En un principio Come Sunday formó parte quizá de la obra más ambiciosa que compusiera el Duke. El 23 de enero de 1943, Ellington estrenó Black, Brown and Beige en el Carnegie Hall, fue una de las tres veces que interpretó esa obra, no tuvo la aceptación esperada, tanto de público como de crítica y Ellington con buen criterio no quiso tentar la suerte. Tan solo una canción de esa magna composición logró adquirir vida propia fuera del conjunto original y lograr colarse en el cancionero clásico del jazz. Por supuesto, se trataba de Come Sunday, que formaba parte del primer movimiento de la obra original.

En 1958, Ellington grabó una versión retocada de Black, Brown and Beige y para interpretar Come Sunday, recurrió a la cantante Mahalia Jackson. Ellington quedó tan impresionado tras la primera sesión con la vocalista, que le solicitó que repitiera su interpretación al día siguiente, no con ánimo de grabarla sino como favor personal, Jackson volvió a interpretarla, esta vez con las luces del estudio apagadas, siendo los miembros de la orquesta su único y privilegiado público absolutamente entregado.

Quizá por el aire introspectivo y casi religioso que el Duke quiso otorgarle a su composición, pasó tiempo hasta que Come Sunday ocupara su puesto dentro de los estándar del jazz, pero poco a poco se abrió hueco gracias a las versiones que hiciera pesos pesados como Dizzy Gillespie, Joe Zawinul, Eric Dolphy, Abbey Lincoln, Oscar Peterson, Carmen McRae o Stan Getz.

Comenzamos con la versión que fue el espaldarazo definitivo a nivel popular de Come Sunday. Se trata de la versión que grabara Duke Ellington de Black, Brown and Beige en 1958 donde la cantante de góspel Mahalia Jackson cautivó sin paliativos a Duke y a toda su orquesta.

Personalmente la versión que más me ha impresionado y lo sigue haciendo desde que la escuchara la primera vez, es ésta de Eric Dolphy, que formó parte de su álbum Iron Man, grabado en julio de 1963. Le acompañan en la grabación; Huey Simmons (saxo alto); Bobby Hutcherson (vibráfono), Woody Shaw (trompeta), Clifford Jordan (saxo soprano), Prince Lasha (flauta), Richard Davis (bajo), Eddie Khan (bajo) y J.C. Moses (batería).

Joe Zawinul también la incorporó a su repertorio y como muestra os dejo esta versión con Sabine Kabongo.

Y para terminar, esta versión más actual (2003) rozando el smooth jazz del trompetista Sean Jones.