Donald Byrd – Gigi Gryce

I Remember Clifford

“I Remember Clifford” homenaje de Benny Golson a su amigo Clifford Brown.

Después de estas últimas entradas que he dedicado a las instrumentistas femeninas en el jazz, vuelvo a retomar el repaso a los a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session con el tema “I Remember Clifford”, compuesta por Benny Golson.

Benny Golson, amigo íntimo de Clifford Brown, quiso rendirle un homenaje musical tras la desgraciada muerte de Brown en un accidente de automóvil en 1956, según él mismo comentó, supuso un gran esfuerzo emotivo componer cada nota, dedicación que le llevó varias semanas hasta completar la canción que lograse captar todo lo posible la personalidad musical de su difunto colega.

Clifford Brown, tuvo su desgraciado accidente a la edad de veinticinco años y ya era considerado el mejor trompetista de su generación, dejando a su muerte una obra impresionante. A diferencia de otros músicos de jazz, Brown evitaba las drogas, no era aficionado a la bebida y llevaba una vida familiar de lo más estable, por lo que su muerte fue absolutamente inesperada e impactante.

“I Remember Clifford” fue aceptada inmediatamente en el repertorio estándar. Golson la imaginó y compuso para que fuera interpretada con la trompeta y naturalmente, fueron trompetistas como Donald Byrd, Lee Morgan y Dizzy Gillespie, los primeros en grabar sus versiones a modo de tributo a su malogrado colega. Posteriormente, Dinah Washington, grabó una adaptación vocal de “I Remember Clifford”, con letra de Jon Hendricks, y por esa misma época, Carmen McRae y Kenny Dorham también publicaron interpretaciones vocales. En años posteriores “I Remember Clifford”, siguió con plena vigencia con versiones destacadas como el arreglo para big band que realizara Quincy Jones, o las versiones de Art Farmer o de Sonny Rollins.

Comenzamos el repaso de versiones, con ésta de Donald Byrd y Gigi Gryce.

Ahora, la versión en directo que realizara Art Blakey and The Jazz Messengers en Bélgica en 1958, con Lee Morgan (trompeta), Benny Golson (saxo tenor), Bobby Timmons (piano), Jymie Merritt (bajo) y Art Blakey (batería).

Como muestra de una versión más actual, os invito que escuchéis esta preciosidad a cargo de Roy Hargrove con el fiscorno, con la Dizzy Gillespie All Star Big Band en el festival Internacional Jazzwoche Burghausen en 2007.

Y para terminar, la versión de The GRP All-Star Big Band con un elenco de primeras figuras como Bob Mintzer (tenor), David Benoit (piano) y un Arturo Sandoval a la trompeta que se sale.

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