Dizzy Gillespie

“Dizzy Gillespie for President”

Con tanto run, run político que sufrimos últimamente y con escasas expectativas que seduzcan, me ha venido a la memoria la broma que gastó Dizzy Gillespie en las elecciones para la presidencia de los Estados Unidos entre 1963 y 1964, en la que por todo el morro y haciendo gala del buen humor que le caracterizaba, se postuló como candidato a la presidencia.

Su campaña comenzó con unas chapitas impresas con el lema “Dizzy Gillespie for President” y las ganancias derivadas de la venta de esos pins, fueron destinadas al Congreso de Igualdad Racial (CORE) y otras organizaciones de derechos civiles. El eje central de la campaña, eran los derechos civiles, la retirada de las tropas de Vietnam y el reconocimiento de la China comunista.

La banda de Dizzy Gillespie tocó en el Monterey Jazz Festival de 1963, la actuación fue grabada y se editó un álbum titulado Dizzy for President. En el disco se incluyó una versión de su tema “Salt Peanuts”, renombrándola como “Vote Dizzy”, y la letra llevaba el mensaje siguiente:

“¡Tu política debería ser algo más groove
Vote Dizzy! Vote Dizzy!
¡Consigue un buen presidente que esté dispuesto a columpiarse
votar a Dizzy! Vote Dizzy! “

En su autobiografía, Dizzy comenta que su intención era que “las ganancias de la venta de los pins fueran para CORE, SCLC (Southern Christian Leadership Conference) y el Dr. Martin Luther King, Jr., y además, amenazar a los Demócratas con una pérdida de votos y llevarlos a una posición más razonable sobre los derechos civiles”.

Al final, el presidente elegido fue el demócrata Lyndon Johnson, frente a su contrincante republicano Barry Goldwater. La propuesta de Gillespie no salió adelante y los los Estados Unidos, perdieron la oportunidad de elegir a un presidente que prometió cambiar el nombre de la Casa Blanca a “The Blues House” y tener a éste elenco en su grupo de gobierno: Duke Ellington como Secretario de Estado; Miles Davis como Director de la CIA (idea genial jajajá); Max Roach como Secretario de Defensa; Malcolm X como Fiscal General; Charles Mingus como Secretario de Paz; Ray Charles como Bibliotecario del Congreso; Louis Armstrong como Secretario de Agricultura; Mary Lou Williams como embajadora en el Vaticano, y Thelonious Monk, sería el embajador itinerante.

No me digáis que no tenía su puntito ¿eh?. Es genial, ni el mismísimo Maquiavelo hubiera diseñado un gobierno más eficaz…;)

Éste fue el tema principal de la campaña: Vote Dizzy (Salt Peanuts)

Y “No More Blues”, también incluido en su famosa actuación y disco “Dizzy for President”.

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Desafinado

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Antonio Carlos Jobim compositor del tema Desafinado

El tema Desafinado compuesto por Antonio Carlos Jobim y letra de Newton Mendonça, nos sirve para continuar con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session.

Quizá sea junto a “La chica de Ipanema”, la bossa nova más conocida e interpretada. La composición es absolutamente magistral, con una  progresión armónica muy elaborada.

En 1958, Jõao Gilberto junto a Jobim presentaron la canción dentro de unas sesiones de grabación realizadas en un estudio brasileño y que fundaron las bases de la bossa nova. Por entonces, fuera de Brasil eran pocos los que tenían referencia sobre el movimiento bossa, pero una década después la canción terminaría convirtiéndose en un éxito mundial y con toda seguridad, el artífice de ese éxito fue el saxofonista tenor Stan Getz, que con su estilo y tratamiento se ajustaba como un guante al sentimiento original de Jobim, hasta tal punto, que podría llegar a pensar que la compuso pensando en el sonido de Getz.

Comienzo con la versión que realizaran Getz/Gilberto en 1963.

Dizzy Gillespie adoptó “Desafinado “antes aún que Getz y la incluyó en su disco “safari musical”.

Otra estupenda versión es la que realizara ‪Coleman Hawkins‬ en 1962

En 1994 en el Carnegie Hall Jobim interpretó Desafinado junto a Joe Henderson al saxo tenor y Pat Metheny a la guitarra, Todo un lujo.

Y no puedo resistirme a volver a Stan Getz, en este caso acompañado de la guitarra de Charlie Byrd, toda una lección de bossa nova

Confirmation

C. Parker

Fieles a nuestra cita, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Esta vez el tema es Confirmation. Compuesta por Charlie Parker.

Genio y figura, con esta composición Parker desarrolla todo un alarde de equilibrio, en mantener la atención del oyente con una melodía reconocible y la sensación de salto al vacío propia del estilo bop. Más, si pensamos en el contexto musical que imperaba cuando compuso este tema, época dominada por las canciones de melodías pegadizas propias de la era del swing.

La primera grabación de Confirmation, corre a cargo Dizzy Gillespie en febrero de 1946, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente la grabarían Parker y Gillespie en el concierto que ofrecieron en septiembre de 1947 en el Carnegie Hall. John Coltrane se basó en Confirmation para componer su pieza “26-2”(1960), seguramente a Parker le habría encantado el tributo.

Comenzamos con la versión que realizaran en el Carnegie Hall, Charlie Parker y Dizzy Gillespie junto a John Lewis, Al McKibbon y Joe Harris. Septiembre de 1947.

Seguimos con la versión que realizara ‪Hank Jones ‬al piano.

‪Art Blakey junto a ‬Clifford Brown (trompeta), Lou Donaldson (saxo alto), Horace Silver (piano), Curly Russell (bajo). Grabada en el Birdland de Nueva York- Febrero de 1954.

Y para terminar con la versión que realizara ‪Sonny Stitt (1966)‬ junto a John Lewis (piano), Jim Hall (guitarra), Richard Davis (bajo) y Connie Kay (batería).

Con Alma

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Y como todos los lunes, seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session.

En esta ocasión escucharemos el tema “Con Alma”. Compuesta por Dizzy Gillespie.

Dizzy construye una melodía sencilla de notas largas sobre una variada progresión armónica, el resultado es de gran atractivo y aunque dejó claro en su primera grabación de “Con Alma” en 1954, en construirla en un tempo absolutamente latino, posteriormente hay diferentes versiones con aproximaciones al swing o a ritmos afrocubanos tanto por parte de Gillespie como por otros músicos como Stan Getz, Chick Corea, Oscar Peterson o la casi “barroca” de Charles McPherson en su disco Like Fine Wine, de 2004. Lo estupendo de la composición de Gillespie es que se adapta igual de bien y aguanta perfectamente sin perdida de intensidad el tratamiento que pueda darle la orquesta de Tito Puente o la intensidad del pianista Randy Weston.
‪Comenzamos con esta espectacular versión a cargo de‬ ‪Dizzy Gillespie en formato Big Band en directo (1968). I

Continuamos con la que realizaba ‪Tito Puente & His Latin Jazz Ensemble en 1988‬

O la realizada por ‪Oscar Peterson. ‬

‪Y termino con la versión de‬ ‪Con Alma‬ que realiza ‪Sahib Shihab (‬Flauta), F. Boland (Piano), Sadi (Vibráfono), J. Woode (Bajo), Sadi y J. Harris (Percusión) y K. Clarke (batería).