Dexter Gordon

Just Friends

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción Just Friends, compuesta en 1931 por John Klenner y letra de Sam M. Lewis.

En un principio las versiones que se realizaron del tema, se identificaban en el entorno de balada almibarada, así la propia versión de su autor John Klenner, o la de Russ Columbo en 1932 que gozó de un notable éxito, hacían vislumbrar la posibilidad de que se encasillara en ése estilo. Pero gracias a la versión que realizara Charlie Parker en 1949 junto a una orquesta de cuerda, logró despertar el interés de muchos músicos de jazz de la época, aunque actualmente ése tipo de arreglo nos suene un poco a la típica música de ascensor.

Actualmente, Just Friends es un tema más que recurrente en cualquier Jam Session, su estructura armónica es sencilla y basada en una serie de cadencias II-V, que la hace muy intuitiva y se adapta con facilidad a las cualidades de los músicos aunque sean aficionados.

Comenzamos el repaso de las versiones con la que hicieran el pianista Cecil Taylor y John Coltrane, en octubre de 1959.

Seguimos con la versión de Dexter Gordon, realizada en Copenague en 1975.

Ahora vamos a escuchar dos versiones actuales con distintos enfoques de Just Friends, como constatación de la vigencia del tema en el presente. Comenzamos con la versión del 2015, de la agrupación The McGill Syndicate, dirigida por Andy King.

Y la que realizaron en directo Andrea Motis y la Chamorro BIGBAND

Y para terminar, os dejo con la extensa versión de Dizzy Gillespie con Oscar Peterson, Freddie Hubbard y Clark Terry, extraída de The Trumpet Summit Meets, el 10 de marzo de 1980. Un lujo.

 

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If You Could See Me Now

Continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session, y en ésta ocasión el tema a escuchar es la magnífica balada “If You Could See Me Now“, compuesta por Tadd Dameron y letra de Carl Sigman.

Dameron la compuso en 1946 con la idea de que la interpretara Sarah Vaughan y así lo consiguió en la primera grabación del tema. Posteriormente artistas de peso como Bill Evans, Chet Baker, Wes Montgomery, etc., realizaron versiones propias de If You Could See Me Now, que han quedado en la memoria sonora del jazz, de un tema que suena a club de jazz lleno de humo.

Comenzamos el repaso con la original, la interpretada por Sarah Vaughan en 1946.

Seguimos con la versión de Chet Baker, convertida en un clásico.

El característico sonido del tenor de Dexter Gordon recrea una nueva visión de If You Could See Me Now.

Jaco Pastorius junto a Brian Melvin también se atrevió a realizar la versión del tema de Dameron.

Y para terminar, ésta estupenda versión de Wes Montgomery junto al Wynton Kelly trío. Todo un lujo.

Ghost of a Chance

Chu Berry

El saxofonista Chu Berry. 

Las fiestas navideñas quedaron atrás así que retomamos nuestro devenir por los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En este caso se trata de la balada I Don’t Stand a Ghost of a Chance aunque es más conocida por su título abreviado Ghost of a Chance. Compuesta en 1932 por Victor Young y letra de Ned Washington y Bing Crosby.

Este tema podría ser banda sonora de cualquier película de cine negro ambientada en los años 40, es la típica melodía lánguida que cala con su melancolía y deja un regusto en la boca de sabor áspero y aguardentoso.

Ghost of a Chance me parece una balada imprescindible, a partir de la primera grabación realizada por del autor de la letra Bing Crosby, han sido muchos los vocalistas que han dejado su grabadas sus versiones: Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Etta james, Sarah Vaughan, Diana Krall, etc., o instrumentistas como el saxofonista Chu Berry que grabó con la banda de Cab Calloway en 1940 una de las versiones más destacadas de Ghost of a Chance de la época, realizando uno de los solos de saxofón tenor más influyentes de esos años, o Clifford Brown o Thelonious Monk, etc. Pero los que realmente se han apropiado con descaro del tema han sido los saxofonistas tenores que nos han dejado innumerables versiones grabadas. De cualquier forma, esta canción pese a los años que lleva apareciendo en los más variados repertorios de los músicos de jazz, continúa siendo atractiva para que los músicos de viento sigan acercándose a ella.

Comenzamos con la versión que realizara Billie Holiday.

Seguimos con la interpretación del trompetista Clifford Brown.

Y a partir de aquí os presento una serie de versiones realizadas por saxos tenores, que como ya he mencionado antes son los que realmente se han apropiado de Ghost of a Chance.

Iniciamos con la versión de Lester Young en 1951.

Para continuar con la de Dexter Gordon.

Ahora es el turno de Arnett Cobb (1960).

Y termino con la de Zot Sims.

Darn That Dream

Louis_Armstrong

 

Foto promocional del musical Swingin’ the Dream, con Louis Armstrong.

Como en otras ocasiones hemos comentado, no es raro que de un musical al final solo sobreviva una canción del mismo. Y esa situación se vuelve a repetir con Darn That Dream, compuesta por Jimmy Van Heusen, con letra de Eddie Delante, que en un principio era parte del libreto del musical Swingin’ the Dream (1939), basado en El sueño de una noche de verano (Shakespeare). El musical fue una auténtica ruina, aunque sea difícil explicar el por qué, ya que el elenco estaba formado por Louis Armstrong (en el papel de Bottom); Maxine Sullivan (como Titania); Butterfly Moqueen (era Puck); las hermanas Dandridge (como hadas); la música en escena era interpretada Benny Goodman y su sexteto (en el que figuraban Lionel Hampton y Fletcher Henderson) y en el equipo del espectáculo estaba formado con destacados artistas como Agnes De Mille y Walt Disney…, ¿entonces?, difícil el saberlo, seguramente se debiera a una mala organización y gestión en conjunto.

Jimmy Van Heusen por aquella época era prácticamente un desconocido aunque a lo largo de su carrera, mostrara un gran talento que le ha hecho merecedor de catorce nominaciones al Oscar y cuatro estatuillas. En la época del musical, la bandas de Benny Goodman y la de Tommy Dorsey ya grabaron Darn That Dream, con notable éxito. Luego pasó al olvido en la década de 1940, pero de nuevo Miles Davis, vino a rescatarla para su álbum Birth of the Cool, y a partir de ahí, siempre Darn That Dream ha estado ligado al jazz.

Comenzamos el repaso a las versiones de Darn That Dream, con la que hiciera Benny Goodman y su orquesta en la época del estreno del musical Swingin’ the Dream. Cantada por Mildred Bailey.

Y esta es la que incluyera Miles Davis en su disco Birth of the Cool, la única cantada y que cierra el disco.

Esta otra a cargo de Dexter Gordon. Del álbum de  “Swiss Nights” grabado en directo en el Zürich Jazz festival en agosto de 1975.

El pianista Ahmad Jamal tocando Darn That Dream en un programa de la CBS de 1959, una documento histórico, fijaros en todos los músicos que rodean al trio en el estudio.

Y como no, cierro esta tanda de versiones con la que realizara ‪Billie Holiday‬ en Los Angeles, en enero de 1957. Acompañada en esta ocasión por Barney Kessel (guitarra), Jimmy Rowles (piano), Ben Webster (saxo tenor), Red Mitchell (bajo), Harry “Sweets” Edison (trompeta) y Alvin Stoller (batería).