Count Basie

Lester Leaps In

Siguiendo con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session, le toca el turno a “Lester Leaps In”, tema compuesto por Lester Young.

Hablar de Lester Young, es hablar de la elegancia hecha swing, ubicado como claro exponente del estilo Kansas City (aunque hubiera nacido en Nueva Orleans), movimiento que imperó dentro del jazz a finales de la década de 1930. Y cuyo estilo venía determinado por un swing relajado y vigoroso, con un repertorio muy cercano al blues, y con temas llenas de frases repetitivas.

Lester Leaps In”, es una buena muestra del estilo Kansas City, combinando una melodía pegadiza de cortas llamadas sobre un esquema armónico compuesto de una secuencia de acordes de “I Got Rhythm“. En definitiva, un estupendo estándar que marca el sonido de una época, aunque según se ha ido actualizando el el tiempo, es habitual que se interprete a un tempo rápido facilitando la exhibición del virtuosismo de los intérpretes y alejándose mucho del swing tranquilo de Lester.

Comenzamos la escucha con la versión de la orquesta de Count Basie (con Lester Young), en Nueva York. Septiembre de 1939.

Charlie Parker, nunca grabó “Lester Leaps In” en estudio, pero nos dejó dos interpretaciones en vivo apabullantes, una de ellas en el Rockland Palace de Nueva York. En septiembre de 1952.

Es un tema hecho a medida para saxofonistas y por ello os voy a dejar unas cuantas versiones de grandes saxos para que podáis observar como ha ido evolucionando el tema. En primer lugar esta versión de Cannonball Adderley, cuando formaba parte de la orquesta de Gil Evans, que con su característico sonido hacía esta versión. Extraída de New Bottle Old Wine, 1958.

Johnny Griffin y Eddie “Lockjaw” Lewis, dejaron su “pelea de tenores” grabada en directo en Tough Tenors Back Again, en Copenhague, en julio de 1984. Impresionantes.

Mucho más recientemente, el exuberante James Carter nos dejó su versión de “Lester Leaps In” junto al trompetista: Harry “Sweets” Edison en el disco Conversin’ with the Elders. Nueva York, 1995.

Y para finalizar el repaso de “Lester Leaps In”, no puedo resistirme a dejaros esta versión dentro del homenaje a Lester Young, que realizaron monstruos de la talla de Charles McPherson y James Moody al saxo alto y al saxo tenor: Joshua Redman, James Rivers, James Carter y Flip Phillips. A la trompeta: Roy Hargrove, casi nada.

In a Mellow Tone

Retomamos ante el ventilador el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. El tema que hoy escuchamos es In a Mellow Tone, compuesto en 1939 por Duke Ellington y con letra de Milt Gabler.

El famoso copia y pega, ha sido utilizado desde tiempo inmemorial y en el jazz, como en cualquier otro ámbito artístico, se ha realizado con frecuencia. En el tema que nos ocupa, Ellington no tuvo ningún reparo en utilizar la progresión de acordes del tema “Rose Room” compuesto en 1917 por Art Hickman y Harry Williams y que el mismo Duke ya había grabado en 1932, para acoplar una nueva melodía y así conseguir una pieza nueva a la que denominó “In a Mellow Tone”, durante el proceso, aparte de la melodía, añadió otra serie de elementos que enriquecieron notablemente la composición y de resultas surgió ésta estupenda y lánguida composición de swing.

En los años 40, otros artistas como Red Norvo y posteriormente Charlie Barnet grabaron sus versiones. Pero hasta mediados de los 50 no fue un tema recurrente, hasta que músicos de la vieja escuela como Erroll Garner, Clark Terry, Coleman Hawkins, Ben Webster la incluyeran en sus repertorios. En los 60, “In a Mellow Tone” también atrajo la atención de músicos jóvenes de tendencia innovadora, como Eric Dolphy, Charles Mingus, Rahsaan Roland Kirk, McCoy Tyner o Art Pepper entre otros. Y así hasta nuestros días, donde siempre representa un buen recurso en una Jam para disfrutar de un buen rato de swing.

Comenzamos la escucha con la versión que grabó el tenor Paul Gonsalves, junto a Clark Terry y el mismo Duke Ellington, en esas sesiones donde Duke gustaba realizar sus temas con grupos reducidos de músicos pertenecientes a su Big Band.

Continuamos con la versión de Red Norvo (1943).

Sin duda Ella Fitzgerald, representa la voz de In A Mellow Tone.

El genio de Eric Dolphy se deja sentir con su interpretación a la flauta en esta versión de In a Mellow Tone, que realizara junto al Chico Hamilton Quintet en 1958.

Impresionante Art Pepper, con su versión al clarinete junto a pianista George Cables, en 1982.

Y para terminar, la versión de ese monstruo llamado Count Basie y su increíble big band en directo en 1981.

 

Los soundies, los videoclips de los años 40

Siempre la industria del espectáculo ha intentado atraer y alcanzar al máximo de público para mostrar y vender sus productos. Durante los años 1940 y 1946, se cree que se llegaron a producir en Estados Unidos más de 1.800 soundies.

¿Qué era un soundie? Eran cortos de unos 3 minutos de duración que ofrecían una actuación musical, de Jazz en su inmensa mayoría, aunque dentro de su producción tenia cabida una gran variedad de temas diferentes: danza, comedia, musical, vodevil, deportes, atracciones circenses…; y diversidad de géneros musicales: clásica, swing, gospel, country, música latinoamericana, etc.

Las películas podían verse, con una moneda de 10 centavos, en una especie de máquina de discos con proyector, presente en numerosos clubes nocturnos, bares, restaurantes, fábricas y centros de diversión y los soundies, estaban generalmente disponibles para su alquiler en pocas semanas después de su rodaje.

Como en la actualidad, esas grabaciones dieron la posibilidad a multitud de artistas de llegar a un público que de otra manera hubiese sido imposible. En 1958, siguiendo los pasos de los soundies se llegó al desarrollo del Scopitone, películas en color y una banda sonora magnética. Fueron creados por la compañía francesa Cameca y como anteriormente los soundies, los Scopitones fueron exhibidos en máquinas proyectoras especiales.

Hoy en día, los soundies son quizás la mejor fuente para conocer y preservar toda una época en cuanto al mundo del espectáculo dentro de Estados Unidos y para conocer, toda una serie de bizarras actuaciones de artistas afroamericanos con menos oportunidades de aparecer en películas de éxito popular.

Hay soundies, con actuaciones de Louis Armstrong, Duke Ellington, Nat King Cole, Glenn Miller, Fats Waller, Cab Coloway, Count Basie y un largo etcétera, con que pongáis “soundies” en YouTube, podéis pasados horas de visualización. A continuación voy a compartir algunos de los que más me han llamado la atención, pero insisto en que exploréis por vuestra cuenta la red y encontraréis verdaderas curiosidades.

Count Basie y su Orquesta.

Duke Ellington – Cottontail – Hot Chocolate 1941.

Louis Jordan. Let The Good Times Roll. 1940’s R&B.

Duke Ellington – C Jam Blues (1942).

“Danced” de Billy Burt.

Jack Teagarden & His All Stars.

Éste me ha llamado la atención, porque expone la idea que luego los videoclips contemporáneos han continuado, mucho postureo y poca música.

Honeysuckle Rose

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Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Honeysuckle Rose, compuesta en 1929 por Fats Waller, con letra de Andy Razaf. Desde que fue creada Honeysuckle Rose fue bien acogida por numerosos grupos de jazz: los Cotton Pickers de McKinney en 1930, Frankie Trumbauer en 1931 y Fletcher Henderson en 1932, que se adelantaron a la primera grabación del autor Fats Waller que no la grabó hasta 1934. En general todas tuvieron muy buena acogida por el público.
En la siguiente década (1940), gracias a Hollywood, Honeysuckle Rose volvió a adquirir vigencia al ser incluida en la película Tin Pan Alley, de 1940. Y posteriormente en 1943 aparece en la película Thousands Cheer, interpretada por la cantante Lena Horne, junto a la orquesta de Benny Carter.
Pero quizá en el mundo del jazz, la versión que tuvo más influencia fue la de Charlie Parker, que aparece en una grabación informal practicando “Honeysuckle Rose” junto a otro estándar “Body and Soul”, en ese registro se atisba la sorprendente técnica con la que Bird revolucionaría el mundo del jazz más tarde. Posteriormente, Thelonious Monk, Bill Evans junto a Bob Brookmeyer, Lionel Hampton, Stéphane Grappelli, Benny Carter, etc., también mostraron su buen hacer en grabaciones clásica. En décadas posteriores, Honeysuckle Rose no ha sido tan frecuentada en los repertorios de los músicos de jazz moderno y de aparecer, son versiones más o menos calcadas de las realizadas por los grandes músicos de hace más de cincuenta años.

Comenzamos con la versión que realizaran Bunny Berigan, T. Dorsey y Fats Waller en 1937.

Ahora escuchamos la versión de Count Basie también de 1937.

En 1938 desde Francia surgía esta estupenda versión a cargo de Django Reinhardt y Stephane Grappelli.

Y si hablamos de buena versión escuchar esta de la orquesta de Benny Carter, con la colaboración de C. Hawkins, Jo Jones, Phil Woods, etc. Magnífica.

Para terminar, os dejo con una versión callejera grabada en Mealhada (Portugal) por el grupo ‪Dixieland Crackerjacks‬ en 2008.