Coleman Hawkins

I Thought about You

Billie Holiday grabó su versión con un enfoque de canción de amor melancólica.

Continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es “I Thought about You”. Compuesta por Jimmy Van Heusen y letra de Johnny Mercer.

Cuentan que Johnny Mercer, imaginó la letra de “I Thought about You” mientras meditaba insomne en un largo viaje en tren. Y de eso precisamente es de lo que va el texto de la canción, de una persona que cavila desvelado en un largo viaje en tren, mientras va describiendo las imágenes que observa desde la ventanilla, convirtiendo este conjunto de visiones en una canción de amor.

La banda de Benny Goodman junto a la cantante Mildred Bailey, grabaron su versión el 20 de octubre de 1939 en Nueva York, con un estilo desenfadado a modo de tema de swing orientado al baile.

La canción a mediados de la década de los 50, volvió a estar en el candelero gracias a la versión que grabó Billie Holiday en 1954. Pero con un aire absolutamente distinto a los años 30/40, Billie la transformó en una canción de amor melancólica y ése nuevo enfoque, se convertiría en modelo en las grabaciones posteriores de diferentes artistas.

Billie Holiday (con Bobby Tucker), extraída de Recital by Billie Holiday, Los Ángeles, 3 de septiembre de 1954.

Aunque sin lugar a dudas, la versión que destacó y enraizó la visión de “I Thought about You” como balada fue la interpretada por Miles Davis.

Miles Davis, extraída de Someday My Prince Will Come, Nueva York, 21 de marzo de 1961.

Cabe destacar versiones posteriores como la grabada por Kenny Burrell y Coleman Hawkins, extraída de Bluesy Burrell, Englewood Clifss (New Jersey), 14 de septiembre de 1962.

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con el planteamiento radicalmente distinto, del saxofonista Bob Berg, que logra una textura ambiental absolutamente diferente a lo anteriormente expuesto. Grabada para su disco In the Shadows, de 1990.

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I Surrender, Dear

“I Surrender Dear” inspiró dos películas con el mismo título: un corto musical de Bing Crosby en 1931 y un largometraje en 1948 protagonizado por la cantante Gloria Jean.

Es el turno de “I Surrender, Dear” dentro del repaso a los temas imprescindibles para una buena Jam que se precie. Compuesta por Harry Berris y letra de Gordon Clifford. La versión que Bing Crosby grabó en 1931, con la orquesta de Gus Arnheim, fue todo un éxito y según relata el mismo Bing “semana tras semana, la gente nos la pedía; no teníamos más remedio que cantarla varias veces por noche”. Gran parte de su éxito quizá fuese debido al estupendo arreglo de Jimmie Greer, que logró con varios cambios de tempo dentro del mismo tema atrapar la atención de oyente. Poco después, sería Louis Armstrong quién la grabara con un estilo diferente a la versión de Crosby, obteniendo también muy buena acogida.

Ya en 1940, Coleman Hawkins junto a los Chocolate Dandies, realizó su versión, donde incluye un excelente solo de trompeta a cargo de Roy Eldridge. Ahora bien, si hay un artista que tuvo especial interés por interpretar “I Surrender, Dear” fue Thelonious Monk y pese a su influjo, no ha sido suficiente para evitar que “I Surrender, Dear” emane una esencia anticuada, transportándonos a una atmósfera de la década de 1920, aunque su composición fuese posterior, y muy posiblemente esa circunstancia quizá reste atractivo a ojos de los intérpretes actuales.

Comenzamos el repaso de las versiones de “I Surrender, Dear” , con la que hiciera Louis Armstrong en 1931.

Ahora Coleman Hawkins and the Chocolate Dandies, con su versión de I Surrender, Dear” en 1940, donde aparece el magnífico solo de trompeta a cargo de Roy Eldridge.

El saxo tenor Paul Gonsalves, incluyó ésta magnífica versión en su disco de 1960: “Gettin Together

Y para terminar el repaso de versiones, os dejo con la que realizara el gran Thelonious Monk en su disco ‘Solo Monk‘.

I Mean You

Thelonious Monk compositor de I Mean You.

Seguimos indagando en el repertorio de los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En esta ocasión escucharemos la canción I Mean You, compuesta por Thelonious Monk, aunque en la primera grabación realizada por Coleman Hawkins, se le incluyera como coautor en los créditos.
El primer registro del tema, como ya he adelantado, sucedió en 1946 a cargo de Coleman Hawkins, que para la ocasión logró juntar a músicos de primera fila del bebo como Fats Navarro (trompeta), J.J. Johnson (trombón), Porter Kilbert (saxo alto), Hank Jones (piano), Curley Russell (bajo) y Max Roach (batería), curiosamente Monk permaneció al margen.

No sería hasta dos años más tarde, que Monk se animara a llevar al estudio “I Mean You”, acompañado por el vibrafonista Milt Jackson. A partir de ahí, lo mantendría dentro de su repertorio durante toda su carrera. Famosas fueron las versiones que realizara tanto con Gerry Mulligan, como con John Coltrane. Posteriormente se han realizado muchas otras versiones de I Mean You, especialmente a partir de mediados de los 70 y ha continuado con gran vigencia hasta nuestros días, gracias a la facilidad de adaptación de la pieza prácticamente hacia cualquier enfoque.

La primera grabación de I Mean You fue la de Coleman Hawkins, en diciembre de 1946.

Posteriormente Monk realizó barias grabaciones, os dejo con la que realizara junto al saxo barítono Gerry Mulligan.

McCoy Tyner también gustaba de hacer versiones de I Mean You, aquí junto a Michael Brecker en abril de 1995.

Y ahora, os propongo que escuchéis tres versiones de I Mean You, con una visión diferente. Comienzo por esta versión lírica realizada por Esbjörn Svensson Trio.

Ray Barretto, consigue visión latina del tema.

Y por último, una versión cantada a cargo de Cyrille Aimée, con la colaboración del magnífico saxo tenor Spike Wilner.

Body and Soul

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Coleman Hawkins, la referencia al escuchar “Body and Soul”

Es el turno de Body and Soul dentro del repaso a los temas imprescindibles en una buena Jam que se precie. Compuesta por Johnny Green, con letra de Edward Heyman, Robert Sour y Frank Eyton. Es sin duda alguna, una de las “baladas icono” dentro del repertorio jazzístico. Como ya hemos contado en un sin fin de temas, este estándar también nace para un estilo ajeno al jazz, en concreto Johnny Green la compuso por encargo de la actriz británica Gertrude Lawrence, que posteriormente no llegó a grabarla.

Habría que esperar a que Louis Armstrong (¡como no!) lo hiciese en octubre de 1930. Aunque en ese mismo año llegaría al número uno de las listas con la grabación que hiciera Paul Whiteman. Después otros músicos como Benny Goodman y Art Tatum la grabaron valorando las posibilidades que ofrecía la canción en cuanto a improvisación, pero no fue hasta que el saxo tenor Coleman Hawkins la añadiese a su repertorio e hiciera de ella su seña de identidad al realizar su versión grabada en febrero de 1940, cuando el tema fue popularmente conocido.

Body and Soul fue un éxito inesperado por la gran acogida del público, el mismo Coleman no comprendía su popularidad y declararía: “Es curioso que se haya convertido en un clásico, hasta el público de a pie se vuelve loco con ella. Es el primer y único tema que conozco que gusta por igual a los profanos y a la gente del mundillo del jazz, y no sé por qué ni cómo […]”. 

Body and Soul ha logrado trascender a todos los estilos: bebop, cool jazz, hard bop y estilos posteriores que no han logrado hacer mella a su posición estrella dentro del repertorio del jazz. Buena muestra son las versiones de músicos tan importantes y dispares como: Charlie Parker, John Coltrane, Thelonious Monk, Charles Mingus, Sonny Rollins, Stan Getz, el Modern Jazz Quartet, Freddie Hubbard, Wayne Shorter, Bud Powell, Dave Brubeck, Gerry Mulligan, Art Pepper, Sonny Stitt, Dexter Gordon, etcétera.

Comenzamos el repaso con la versión de Louis Armstrong. Los Ángeles, 9 de octubre de 1930

Seguimos ahora con la que realizara Billie Holiday.

Es el turno de quién se le ha identificado más con el tema, Coleman Hawkins

Ahora es el contrabajista Charles Mingus junto a Roy Eldridge (trompeta), Jimmy Knepper (trombón), Eric Dolphy (saxo a alto), Tommy Flanagan (piano), y Jo Jones (batería) quién nos da su original punto de vista sobre Body and Soul en 1960.

Y terminamos con la versión al saxo tenor de John Coltrane junto a McCoy Tyner (piano), Steve Davis (bajo) y Elvin Jones (batería) que hicieran en octubre de 1960.