Clifford Brown

Ghost of a Chance

Chu Berry

El saxofonista Chu Berry. 

Las fiestas navideñas quedaron atrás así que retomamos nuestro devenir por los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. En este caso se trata de la balada I Don’t Stand a Ghost of a Chance aunque es más conocida por su título abreviado Ghost of a Chance. Compuesta en 1932 por Victor Young y letra de Ned Washington y Bing Crosby.

Este tema podría ser banda sonora de cualquier película de cine negro ambientada en los años 40, es la típica melodía lánguida que cala con su melancolía y deja un regusto en la boca de sabor áspero y aguardentoso.

Ghost of a Chance me parece una balada imprescindible, a partir de la primera grabación realizada por del autor de la letra Bing Crosby, han sido muchos los vocalistas que han dejado su grabadas sus versiones: Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Etta james, Sarah Vaughan, Diana Krall, etc., o instrumentistas como el saxofonista Chu Berry que grabó con la banda de Cab Calloway en 1940 una de las versiones más destacadas de Ghost of a Chance de la época, realizando uno de los solos de saxofón tenor más influyentes de esos años, o Clifford Brown o Thelonious Monk, etc. Pero los que realmente se han apropiado con descaro del tema han sido los saxofonistas tenores que nos han dejado innumerables versiones grabadas. De cualquier forma, esta canción pese a los años que lleva apareciendo en los más variados repertorios de los músicos de jazz, continúa siendo atractiva para que los músicos de viento sigan acercándose a ella.

Comenzamos con la versión que realizara Billie Holiday.

Seguimos con la interpretación del trompetista Clifford Brown.

Y a partir de aquí os presento una serie de versiones realizadas por saxos tenores, que como ya he mencionado antes son los que realmente se han apropiado de Ghost of a Chance.

Iniciamos con la versión de Lester Young en 1951.

Para continuar con la de Dexter Gordon.

Ahora es el turno de Arnett Cobb (1960).

Y termino con la de Zot Sims.

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Embraceable You

Girl_crazy (1)

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Embraceable You, compuesto por George Gershwin y letra de Ira Gershwin. En un principio (1928) Gershwin la escribió para el musical “East Is West“, pero al pasar prácticamente desapercibido, lo intentó de nuevo usándola en el musical Girl Crazy (1930), en el cual Ginger Rogers se encargaba de interpretar “Embraceable You” en un número de baile con la coreografía de Fred Astaire.

Aunque no fue hasta noviembre de 1943 en que Judy Garland con la orquesta de Tommy Dorsey impactó con la versión cinematográfica de Girl Crazy, convirtiéndose en una canción absolutamente popular. Luego vendrían las versiones de Nat King Cole, Billie Holiday, Glenn Millier, Erroll Garner

Hoy en día, Embraceable You no es habitual en los repertorios de los músicos de jazz, aunque eso sí, no hay disco de homenaje a Gershwin que no aparezca entre las elegidas.

Comenzamos con la versión que significó el espaldarazo a Embraceable You, que no es otra que la realizada por Judy Garland en la versión cinematográfica de Girl Crazy.

Aunque quizá la más famosa dentro de las interpretadas por músicos de jazz, sea esta de Charlie Parker de 1947, en la que curiosamente solo se apoya en la melodía original de Gershwin en contados compases, el resto, es un alarde creativo de éste monstruo de la música del siglo XX.

Os propongo que escuchéis otra forma de sentir Embraceable You, en este caso a través de la trompeta de Clifford Brown.

Y terminamos con una de las versiones cantadas más destacadas que se han hecho de éste tema, la realizada por Billie Holiday, en su disco Body and Soul en enero de 1957.

Confirmation

C. Parker

Fieles a nuestra cita, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Esta vez el tema es Confirmation. Compuesta por Charlie Parker.

Genio y figura, con esta composición Parker desarrolla todo un alarde de equilibrio, en mantener la atención del oyente con una melodía reconocible y la sensación de salto al vacío propia del estilo bop. Más, si pensamos en el contexto musical que imperaba cuando compuso este tema, época dominada por las canciones de melodías pegadizas propias de la era del swing.

La primera grabación de Confirmation, corre a cargo Dizzy Gillespie en febrero de 1946, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente la grabarían Parker y Gillespie en el concierto que ofrecieron en septiembre de 1947 en el Carnegie Hall. John Coltrane se basó en Confirmation para componer su pieza “26-2”(1960), seguramente a Parker le habría encantado el tributo.

Comenzamos con la versión que realizaran en el Carnegie Hall, Charlie Parker y Dizzy Gillespie junto a John Lewis, Al McKibbon y Joe Harris. Septiembre de 1947.

Seguimos con la versión que realizara ‪Hank Jones ‬al piano.

‪Art Blakey junto a ‬Clifford Brown (trompeta), Lou Donaldson (saxo alto), Horace Silver (piano), Curly Russell (bajo). Grabada en el Birdland de Nueva York- Febrero de 1954.

Y para terminar con la versión que realizara ‪Sonny Stitt (1966)‬ junto a John Lewis (piano), Jim Hall (guitarra), Richard Davis (bajo) y Connie Kay (batería).

Come Rain or Come Shine

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St. Louis Woman, musical de Broadway donde iba incluida la composición.

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de Come Rain or Come Shine compuesta por Harold Arlen, con letra de Johnny Mercer.

Arlen realizó esta  composición para St. Louis Woman, un musical de Broadway estrenado en 1946, que tuvo poca repercusión en taquilla y quizá su mejor logro fue dejar esta canción para la posteridad. Come Rain or Come Shine está basada en una sencilla melodía con repeticiones de nota constantes, pero envuelta en un ingenioso movimiento armónico que consigue atraer la atención del oyente. Quizá esa simpleza haya logrado que se realizaran versiones en una gran cantidad de estilos y como muestra, vamos a escuchar algunas.

Escuchemos esta que realizara el trompetista Clifford Brown en 1953.

O esta otra a cargo de Sonny Clark (piano) en un tempo más pausado, acompañado por John Coltrane (saxo tenor), Donald Byrd (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Paul Chambers (bajo) y Art Taylor (batería).

De la amplitud de horizontes recorridos por Come Rain or Come Shine, ponemos a continuación dos muestras. La primera, la versión realizada en 1959 por Ray Charles.

O esta otra interpretada por Eric Clapton y B.B King.