Clifford Brown

Embraceable You

Girl_crazy (1)

Comienza una nueva semana y continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam. En esta ocasión el tema a escuchar es Embraceable You, compuesto por George Gershwin y letra de Ira Gershwin. En un principio (1928) Gershwin la escribió para el musical “East Is West“, pero al pasar prácticamente desapercibido, lo intentó de nuevo usándola en el musical Girl Crazy (1930), en el cual Ginger Rogers se encargaba de interpretar “Embraceable You” en un número de baile con la coreografía de Fred Astaire.

Aunque no fue hasta noviembre de 1943 en que Judy Garland con la orquesta de Tommy Dorsey impactó con la versión cinematográfica de Girl Crazy, convirtiéndose en una canción absolutamente popular. Luego vendrían las versiones de Nat King Cole, Billie Holiday, Glenn Millier, Erroll Garner

Hoy en día, Embraceable You no es habitual en los repertorios de los músicos de jazz, aunque eso sí, no hay disco de homenaje a Gershwin que no aparezca entre las elegidas.

Comenzamos con la versión que significó el espaldarazo a Embraceable You, que no es otra que la realizada por Judy Garland en la versión cinematográfica de Girl Crazy.

Aunque quizá la más famosa dentro de las interpretadas por músicos de jazz, sea esta de Charlie Parker de 1947, en la que curiosamente solo se apoya en la melodía original de Gershwin en contados compases, el resto, es un alarde creativo de éste monstruo de la música del siglo XX.

Os propongo que escuchéis otra forma de sentir Embraceable You, en este caso a través de la trompeta de Clifford Brown.

Y terminamos con una de las versiones cantadas más destacadas que se han hecho de éste tema, la realizada por Billie Holiday, en su disco Body and Soul en enero de 1957.

Anuncios

Confirmation

C. Parker

Fieles a nuestra cita, continuamos con el repaso de los 250 temas “imprescindibles” para una Jazz Session. Esta vez el tema es Confirmation. Compuesta por Charlie Parker.

Genio y figura, con esta composición Parker desarrolla todo un alarde de equilibrio, en mantener la atención del oyente con una melodía reconocible y la sensación de salto al vacío propia del estilo bop. Más, si pensamos en el contexto musical que imperaba cuando compuso este tema, época dominada por las canciones de melodías pegadizas propias de la era del swing.

La primera grabación de Confirmation, corre a cargo Dizzy Gillespie en febrero de 1946, junto al vibrafonista Milt Jackson. Posteriormente la grabarían Parker y Gillespie en el concierto que ofrecieron en septiembre de 1947 en el Carnegie Hall. John Coltrane se basó en Confirmation para componer su pieza “26-2”(1960), seguramente a Parker le habría encantado el tributo.

Comenzamos con la versión que realizaran en el Carnegie Hall, Charlie Parker y Dizzy Gillespie junto a John Lewis, Al McKibbon y Joe Harris. Septiembre de 1947.

Seguimos con la versión que realizara ‪Hank Jones ‬al piano.

‪Art Blakey junto a ‬Clifford Brown (trompeta), Lou Donaldson (saxo alto), Horace Silver (piano), Curly Russell (bajo). Grabada en el Birdland de Nueva York- Febrero de 1954.

Y para terminar con la versión que realizara ‪Sonny Stitt (1966)‬ junto a John Lewis (piano), Jim Hall (guitarra), Richard Davis (bajo) y Connie Kay (batería).

Come Rain or Come Shine

cast_StLouisWoman

St. Louis Woman, musical de Broadway donde iba incluida la composición.

Es lunes y por tanto, seguimos con el repaso por orden alfabético a los 250 temas imprescindibles para una Jam Session. Es el turno de Come Rain or Come Shine compuesta por Harold Arlen, con letra de Johnny Mercer.

Arlen realizó esta  composición para St. Louis Woman, un musical de Broadway estrenado en 1946, que tuvo poca repercusión en taquilla y quizá su mejor logro fue dejar esta canción para la posteridad. Come Rain or Come Shine está basada en una sencilla melodía con repeticiones de nota constantes, pero envuelta en un ingenioso movimiento armónico que consigue atraer la atención del oyente. Quizá esa simpleza haya logrado que se realizaran versiones en una gran cantidad de estilos y como muestra, vamos a escuchar algunas.

Escuchemos esta que realizara el trompetista Clifford Brown en 1953.

O esta otra a cargo de Sonny Clark (piano) en un tempo más pausado, acompañado por John Coltrane (saxo tenor), Donald Byrd (trompeta), Curtis Fuller (trombón), Paul Chambers (bajo) y Art Taylor (batería).

De la amplitud de horizontes recorridos por Come Rain or Come Shine, ponemos a continuación dos muestras. La primera, la versión realizada en 1959 por Ray Charles.

O esta otra interpretada por Eric Clapton y B.B King.

Cherokee

cherokee

Como todos los lunes, continuamos repasando los “imprescindibles” para una buena Jam, en esta ocasión el tema es Cherokee, compuesta por el compositor inglés Ray Noble, formaba parte originalmente como el primer movimiento de un total de cinco, que el compositor realizó para su “Indian Suite”. Como suele ser habitual en las exaltaciones, por autores ajenos, de pueblos indígenas, la composición poco tenía que ver ni con el sentir ni con la cultura de los primeros pobladores de Norteamérica.

En principio, como concibió el tema Noble y como lo grabaron en la década de los 30 orquestas como la de Count Basie o Charlie Barney, la melodía estaba formada por notas amplias resultando una melodía sencilla y pegadiza, pero pronto, el tema se lo apropiaron músicos próximos al estilo bebop, reconvirtiendo el estándar en una alocada modulación de acordes, donde el músico lo utilizaba como medio para realizar verdaderos ejercicios vertiginosos en un tempo reservado solo a los muy virtuosos. En ese sentido, quizá la versión más representativo fuera la  realizada por Charlie Parker y que posteriormente utilizando los cambios de acorde de “Cherokee”, lo convirtiera en un ejercicio frenético denominado “Ko-Ko”, grabado con Dizzy Gillespie en 1945 para el sello Savoy.

Comienzo el repaso de versiones, con la que realizó Count Basie y su orquesta en febrero de 1939


Posteriormente la composición fue adquiriendo un aire mucho más bebop, como lo demuestra esta estupenda versión realizada en 1955 por Clifford Brown (trompeta), Harold Land (saxo tenor), Richie Powell (piano), George Morrow (bajo) y Max Roach (batería).

O la famosa interpretación de Cherokee que hacía Charlie Parker.

Aunque la versión que más me ha impresionado, es esta que realizaba Wynton Marsalis en directo en 1996.